EducationLocalNewsPolitics/GovernmentPublic Safety

Mothers on the move
Madres en movimiento

Mothers on the move

Story and photos by Mónica Barnkow 


“Let’s take back our community,” said Jackie Rowe-Adams, President of Harlem Mothers S.A.V.E.
“Let’s take back our community,” said Jackie Rowe-Adams, President of Harlem Mothers S.A.V.E.

She answered the phone to the worst imaginable news.

When Juanita Morgan picked up the receiver, it was to hear that her son had died.

It was Christmas Day, 1999.

The news came in a rush – her son William Dean died under unclear circumstances in a Canadian penitentiary facility.

Nine years earlier, her son Leon, then 21, had been shot dead at a bar on Lenox Avenue.

By a 16-year-old boy.

Morgan is far from alone.

To raise awareness against gun violence and to urge against future loss of life, she joined with other mothers for a full day of advocacy this past June 11th.

The event was organized by Harlem Mothers S.A.V.E. (an acronym for Stop Another Violent End) and included Public Advocate Letitia “Tish” James, members of the New York Police Department (NYPD), representatives of insurance provider Healthfirst and the New York Knicks.

On message.
On message.

“Let’s take back our community,” explained Jackie Rowe-Adams, Co-Founder and President of Harlem Mothers S.A.V.E., which seeks to combat gun violence. “Let’s help these mothers who had a loss and help them heal.”

Morgan’s experience is one Rowe-Adams knows all too well.

She also lost two of her children to gun violence.

First, it was Anthony, killed in a Harlem grocery store at the age of 17. Some years later, Tyrone was shot in Baltimore by a 13-year-old.

In 2006, Rowe-Adams and other mothers founded Harlem Mother S.A.V.E. The movement has expanded through the years to include relatives of victims across the city and the country. The group’s members assumed the responsibility of sharing their stories, engaging residents and fighting to keep their community. Safe.

“We were tired of [just] blaming the police and elected officials,” said Rowe-Adams.

Milagros Ortega holds a poster of her son Francisco.
Milagros Ortega holds a poster of her son Francisco.

Several dozen demonstrators marched from the organization’s headquarters on West 128th Street along Frederick Douglass Boulevard to Holcombe Rucker Park on 155th Street. The caravan of pro-peace demonstrators was led by Public Advocate James.

“Guns down, peace up!” they chanted together as they held up peace signs.

NYPD officers also participated – a partnership James cited as key.

“We have more in common than not,” said James. “It is not us versus them. We are all in this together.”

Amid a wave of a reported increase of gun violence, and as summer takes hold, the advocates said that keeping children and residents safe is priority number one.

“We are working for life and for us to stop killing each other,” said Rowe-Adams, calling on an intervention model based on prevention and education.

Before reaching Rucker Park, community leader Rev. Ron Sullivan held a prayer for peace.

“This is a movement for change, a movement for peace, a movement for life,” said Sullivan.

Taking charge.
Taking charge.

At the park, youths joined members of the NYPD for the Second Annual “Day of Fun and Food,” which included a basketball competition at the famed city public court, music, food, wall climbing, and other activities.

“There is a lot of tension. [But] every cop is not bad and every kid is not bad,” said collaborator Greg Marius, CEO and Founder of the group Entertainers Basketball Classic.

The event, he said, helped to set the tone for future dialogue.

“We are trying to unite.”

For more information on the work of Harlem Mothers S.A.V.E., please visit http://bit.ly/1dJsNDN or call 212.234.0112.

Madres en movimiento

Historia y fotos por Mónica Barnkow


In unity.
En unidad.

Ella contestó el teléfono para recibir la peor noticia imaginable.

Cuando Juanita Morgan levantó el auricular, fue para escuchar que su hijo había muerto.

Era el día de Navidad de 1999.

La noticia llegó de prisa, su hijo William Dean murió en circunstancias poco claras en un centro penitenciario canadiense.

Nueve años antes, su hijo León, de entonces 21 años, fue asesinado a tiros en un bar de la avenida Lenox.

Por un chico de 16 años de edad.

Morgan no es la única.

Para sensibilizar contra la violencia armada e instar contra futuras pérdidas de vidas, se unió con otras madres para un día completo de defensa el pasado 11 de junio.

El evento fue organizado por Madres de Harlem S.A.V.E. (acrónimo en inglés para Detener Otra Muerte Violenta) e incluyó a la defensora pública Letitia “Tish” James, a miembros del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés), a representantes del proveedor de seguros de Health Plus y a los Knicks de Nueva York.

On the march.
En la marcha.

“Recuperemos nuestra comunidad”, explicó Jackie Rowe-Adams, cofundadora y presidenta de Madres de Harlem S.A.V.E., que busca combatir la violencia armada. “Ayudemos a sanar a estas madres que tuvieron una pérdida”.

La experiencia de Morgan es una que Rowe-Adams conoce muy bien.

Ella también perdió a dos de sus hijos debido a la violencia armada.

Primero fue Anthony, quien murió en una tienda de comestibles de Harlem a los 17 años. Algunos años más tarde, Tyrone recibió un disparo en Baltimore de un chico de 13 años de edad.

En 2006, Rowe-Adams y otras madres fundaron Madres de Harlem S.A.V.E. El movimiento se ha expandido a través de los años para incluir a familiares de las víctimas en toda la ciudad y el país. Los miembros del grupo asumieron la responsabilidad de compartir sus historias, involucrar a los residentes y luchar para mantener segura a su comunidad.

“Estábamos cansados de [simplemente] culpar a la policía y a los funcionarios electos”, dijo Rowe-Adams.

Varias docenas de manifestantes marcharon desde la sede de la organización en la calle 128 oeste, a lo largo del bulevar Frederick Douglass, hasta Rucker Park, en la calle 155. La caravana de manifestantes a favor de la paz fue liderada por la defensora pública James.

New York Knicks was a sponsor.
El equipo ‘New York Knicks’ auspicio.

“¡Las armas abajo, la paz para arriba!”, cantaban juntos.

Oficiales del NYPD también participaron, una asociación que James citó como clave.

“Tenemos más en común de lo que no”, dijo James. “No se trata de nosotros contra ellos. Estamos todos juntos en esto”.

En medio de una ola de denuncias por el incremento de la violencia armada, y con el verano arraigándose, los defensores dijeron que mantener a los niños y a los residentes seguros es la prioridad número uno.

“Estamos trabajando por la vida y para que dejemos de matarnos unos a otros”, dijo Rowe-Adams, pidiendo un modelo de intervención basado en la prevención y la educación.

Antes de llegar a Rucker Park, el reverendo Ron Sullivan, líder comunitario, celebró una oración por la paz.

“Este es un movimiento de cambio, un movimiento por la paz, un movimiento por la vida”, dijo Sullivan.

Local police officers with Public Advocate Letitia James.
La defensora pública Letitia “Tish” James con miembros del Departamento de Policía de Nueva York.

En el parque, los jóvenes se unieron a los miembros del NYPD para el “Segundo Día Anual de Diversión y Alimentación”, que incluyó un concurso de baloncesto en la famosa corte municipal, música, comida, escalada en pared y otras actividades.

“Hay mucha tensión. [Pero] no todos los policías son malos ni todos los niños son malos”, dijo el colaborador Greg Marius, director general y fundador del grupo Entertainers Basketball Classic.

El evento, dijo, ayudó a establecer el tono para el diálogo futuro.

“Estamos tratando de unirnos”.

Para más información sobre la labor de Madres de Harlem S.A.V.E., por favor visite http://bit.ly/1dJsNDN o llame al 212.234.0112. 

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker