MoneyMio: A Finance First
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MoneyMio: A Finance First

Story by Gregg McQueen

Even as a child, José Galindo was interested in personal finance.

The Colombia-born banking executive and entrepreneur recalled learning origami as a nine-year-old.

“I made like 100 paper stars and then sold all of them to people that I knew, then opened my first bank account with the money,” Galindo said.

“I remember my family not having the same financial resources as other families I knew, so I tried to do something about that,” he remarked.

In October, Galindo launched MoneyMio, a bilingual website considered the first to provide Spanish- and English-speaking Latinos in the United States with personal finance resources.

At www.moneymio.com, users can access culturally relevant content and free comparison tools to locate credit cards and personal loans with the best interest rates.

“There were very few online financial resources for Latinos,” said founder José Galindo.

“There were very few online financial resources for Latinos,” said founder José Galindo.

“The mission of MoneyMio is to provide Latinos with the tailored content and tools they need to become financially literate,” Galindo said. “From how to open a bank account, to comparison tools on the best credit card for you, we want to help consumers reach their financial goals.”

MoneyMio’s comparison tools let users review hundreds of credit cards by clicking through different category filters, or research personal loan options by entering a loan amount and credit score to reveal providers.

The site also features a calculator that informs users how long it would take to pay down debt under different payment scenarios, and blog postings with financial planning tips.

Galindo called it surprising that a financial website tailored to Latinos did not exist previously, something he attributed to misguided notions on that demographic.

“I think that Latinos were looked at as people who did not have their own financial resources,” said Galindo. “But that isn’t true —Latinos in the U.S. are estimated to have about $1.3 trillion in purchasing power.”

The site offers quotes of inspiration from famous leaders.

The site offers quotes of inspiration from famous leaders.

“If the Latino population currently in the U.S. were to have their own standalone country, it would be a really big country,” he added. “But Latinos here, especially those who are Spanish-dominant, continue to be an underserved population.”

Galindo, who moved to the United States at age 16, said that Latino immigrants coming to the country face language barriers and lower education levels that can impact their financial decision-making capabilities.

After he graduated from college, Galindo worked for a brokerage firm for eight years.

“That’s when I started realizing that kids who came from wealthier families, they were taught about finance when they were very young,” said Galindo. “It became apparent to me how much a difference that can make in someone’s future.”

Galindo eventually learned to code and transitioned to a technology career, where he came up with his idea for MoneyMio.

“I noticed that there were very few online financial resources for Latinos,” he said. “I wanted to leverage my experience with my cultural background and make financial literacy more available.”

Galindo has been making rounds to raise awareness.

Galindo has been making rounds to raise awareness.

Since MoneyMio launched last month, Galindo said that user traffic is starting to pick up, and that the website has drawn a few thousand visitors so far.

The goal is to eventually have 11 million annual visitors to the site, said Galindo, whose company is attempting to partner with community-based organizations to connect with users from the immigrant community.

Galindo said that many Latinos don’t have a credit history, which acts as a barrier to accomplishing financial goals.

“Many Latinos have a lack of trust of banks,” he said. “We’re hoping we could help build that trust.”

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Historia por Gregg McQueen

“Latinos in the U.S. are estimated to have about $1.3 trillion in purchasing power,” said Galindo.

“Se estima que los latinos en los Estados Unidos tienen alrededor de $ 1.3 billones en poder adquisitivo”, dijo Galindo.

Aun siendo niño, José Galindo estaba interesado en las finanzas personales.

El ejecutivo y empresario bancario nacido en Colombia recordó haber aprendido a hacer origami cuando tenía nueve años de edad.

“Hice como 100 estrellas de papel y luego las vendí a la gente que conocía, entonces abrí mi primera cuenta bancaria con el dinero que gané”, dijo Galindo.

“Recuerdo que mi familia no tenía los mismos recursos financieros que otras familias que conocía, así que traté de hacer algo al respecto”, comentó.

En octubre, Galindo lanzó MoneyMio, un sitio web bilingüe considerado el primero en proveer a latinos en los Estados Unidos que hablan español e inglés, recursos financieros personales.

En www.moneymio.com, los usuarios pueden encontrar contenido culturalmente relevante y herramientas gratuitas de comparación para encontrar tarjetas de crédito y préstamos personales con las mejores tasas de interés.

There are tips on budgeting.

Hay consejos sobre presupuestos.

“La misión de MoneyMio es proporcionar a los latinos el contenido y las herramientas a la medida que necesitan para ser alfabetizados financieramente”, agregó. “Desde cómo abrir una cuenta bancaria, hasta herramientas de comparación con las mejores tarjetas de crédito, queremos ayudar a los consumidores a alcanzar sus objetivos financieros”.

Las herramientas de comparación de MoneyMio permiten a los usuarios revisar cientos de tarjetas de crédito haciendo clic en diferentes filtros de categoría, o investigando opciones de préstamos personales ingresando un monto de préstamo y puntaje de crédito para revelar proveedores.

El sitio también cuenta con una calculadora que informa a los usuarios cuánto tiempo necesitarían para pagar la deuda en diferentes escenarios de pago, y publicaciones de blog con consejos de planificación financiera.

Galindo llamó sorprendente que una página web financiera adaptada a los latinos no existiera previamente, algo que atribuyó a nociones equivocadas de ese grupo demográfico.

Galindo has been making rounds to raise awareness.

Galindo Ha estado haciendo series para aumentar la conciencia.

“Creo que los latinos eran considerados personas que no tenían sus propios recursos financieros”, dijo. “Pero eso no es cierto, se calcula que los latinos en los Estados Unidos tienen alrededor de 1.3 billones de dólares en poder adquisitivo”.

“Si la población latina en Estados Unidos tuviera su propio país independiente, sería uno realmente grande”, añadió. “Pero los latinos aquí, especialmente aquellos que son dominantes en español, siguen siendo una población marginada”.

Galindo, quien se mudó a los Estados Unidos a la edad de 16 años, dijo que los inmigrantes latinos que vienen al país enfrentan barreras lingüísticas y menores niveles de educación que pueden afectar sus capacidades de toma de decisiones financieras.

Después de graduarse de la universidad, Galindo trabajó para una firma de corretaje durante ocho años.

“Ahí fue cuando empecé a darme cuenta de que quienes venían de familias más ricas, habían recibido educación sobre las finanzas cuando eran muy jóvenes”, dijo Galindo. “Fue muy clara la diferencia que esto puede hacer en el futuro de una persona”.

Galindo eventualmente aprendió a codificar y se trasladó a una carrera tecnológica, donde se le ocurrió la idea para MoneyMio.

The site offers quotes of inspiration from famous leaders.

El sitio ofrece citas inspiradoras de líderes famosos.

“Me di cuenta de que había muy pocos recursos financieros en línea para los latinos”, dijo. “Quería aprovechar mi experiencia con mis antecedentes culturales y hacer que la alfabetización financiera estuviera más disponible”.

Desde que MoneyMio se lanzó el mes pasado, Galindo dijo que el tráfico de usuarios está comenzando a repuntar, y que el sitio web ha atraído a unos miles de visitantes hasta ahora.

El objetivo es llegar a tener 11 millones de visitantes anuales al sitio, dijo Galindo, cuya compañía está tratando de asociarse con organizaciones comunitarias para conectar con usuarios de la comunidad inmigrante.

Galindo dijo que muchos latinos no tienen un historial de crédito, lo cual actúa como barrera para lograr sus objetivos financieros.

“Muchos latinos desconfían de los bancos”, dijo, “esperamos poder ayudar a construir esa confianza”.