Mofongo to make the rounds

Mofongo para hacer las rondas

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Season of Choice

By Debralee Santos

They’ve stuffed your mailbox with bright, large notes, and called you repeatedly at home.
They’ve sent you emails, “Friended” you on Facebook, and tweeted you.
They have popped up, every day, on the television and the radio to remind you that they care.
They have looked to greet you on the way to work at the subway, or on the way home, sometimes both in the same day.
They’ve found you at the diner where you stop in for coffee.
Repeatedly.
They want to shake your hand.
Got a baby? Look for kisses.
They really want you.
Whether running for the three city-wide offices open this year (Mayor, Public Advocate, or City Comptroller), or seeking to represent you in the City Council, candidates for elected office throughout New York have sought for months to get your attention, and your vote.
The Manhattan Times and The Bronx Free Press have followed candidates as they visit our neighborhoods in the past year. We have attended debates and forums, and have captured them at rallies and listed their endorsements.
And we have listened in on as they spoke with voters and residents.
Now, Primary Day, Tues., Sept. 10th is here.
In a city where four million voters are registered, less than 800,000 Democrats and less than 80,000 Republicans are expected to turn out.
Whatever the issue or concern that is most important to you and your family, make a decision.
Send your own message back to those who sought you out.
Vote.

For information on your polling place, please visit http://nyc.pollsitelocator.com/Search.aspx or call 212.487.5400.

Mofongo to make the rounds

Story by Robin Elisabeth Kilmer
Photos by QPHOTONYC

Former comptroller and mayoral candidate Bill Thompson walked the streets of Washington Heights during his second 24-hour campaign tour. Photo: QPHOTONYC

Former comptroller and mayoral candidate Bill Thompson walked the streets of Washington Heights during his second 24-hour campaign tour.
Photo: QPHOTONYC

Former City Comptroller Bill Thompson was having a hard time deciding.

There was shrimp, chicken and even beef – all appetizing options with which to enjoy a heaping serving of mofongo, the traditional Dominican plate of silky mashed plantains seasoned with garlic.

He needed the sustenance.

The mayoral candidate, just hours before Primary Day, was on his second, non-stop 24-hour campaign swing through the city, which had him tearing through all five boroughs to meet with supporters and to make his case before voters.

It brought him to La Casa del Mofongo at 1447 St. Nicholas Avenue, on 182nd Street, where he chatted with residents before tucking into a quick meal with Latino elected officials from across the city.

With him for the duration of his second 24-hour stint were union members, many of who know a little bit about endurance.

“He's the most experienced candidate,” said Israel Miranda, President of the Uniformed Emergency Medical Technicians, Paramedics and Inspectors. Photo: R. Kilmer

“He’s the most experienced candidate,” said Israel Miranda, President of the Uniformed Emergency Medical Technicians, Paramedics and Inspectors.
Photo: R. Kilmer

Lieutenant Vincent Variale, President of the Uniformed Emergency Medical Services (EMS) Union, accompanied the candidate.

Lt. Variale was clearly impressed by Thompson’s drive.

“He is so full of energy. He just keeps going,” he said.

Lt. Variale also addressed the question of the candidate’s demeanor, which has often been described as mild-mannered.

“He doesn’t have to be aggressive,” observed Lt. Variale. “He’s a leader. He doesn’t go crazy to handle a situation.”

If after his presumed stint at Gracie Mansion, Thompson were to come looking for work with Emergency Medical Services?

“I’d feel in really good shape, [really] comfortable and confident to have someone like him on my team,” he laughed.

Israel Miranda, the president of the Uniformed Emergency Medical Technicians, Paramedics and Inspectors, was also on hand supporting Thompson.

“We supported him pretty early for many reasons,” explained Miranda. “He’s the most experienced candidate.”

“He understands education, and he was Comptroller,” he added. “But I see him as a public safety candidate. He understands what we do.”

“We need reform,” said Thompson. Photo: QPHOTONYC

“We need reform,” said Thompson.
Photo: QPHOTONYC

Miranda also liked Thompson’s conduct during the mayoral debates and forums. “He was the adult in the room. That’s what we need.”

Marlon Verrera, a member of local Democratic club Northern Manhattan Democrats for Change, accompanied Thompson as he made his way uptown.

He proudly sported a bright blue UFT shirt endorsing the candidate for mayor.

“The UFT already knows that Bill has enough training,” to be Mayor, he said.

Marlon stressed that Thompson’s policies on education contrast starkly with that of Mayor Bloomberg’s, and he valued that.

“Bill Thompson kept saying he doesn’t want to close schools, and that we should provide more teacher training,” he said.

Verrera lamented that he would not be able to accompany Thompson during his entire 24-hr. run, He would have to get to his job as a senior service lunch helper on Primary Day, but he said he planned to make his presence known at the polls after 3 p.m.

Since State Senator Adriano Espaillat lost the Congressional Democratic primary to Congressman Charles Rangel in 2012 in what some have argued was an election mishandled by the Board of Elections, Verrera said he was worried about voter disenfranchisement.

This was Thompson’s second full 24-hour campaign swing. <br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

This was Thompson’s second full 24-hour campaign swing.
Photo: QPHOTONYC

“That could happen tomorrow,” he said, adding that he and other volunteers and poll-watchers would be extra vigilant.

As for Thompson’s choice, he deferred to the experts, selecting a classic mofongo based on the experience of seasoned veterans.

“It was recommended by Espaillat,” he smiled, referring to supporter State Senator Adriano Espaillat, who, together with Assemblymember Gabriela Rosa and Councilmember Ydanis Rodríguez have endorsed Thompson.

Also joining him at the table were other Latino heavyweights from across the city, including former Borough President Fernando Ferrer and State Senator Jose Peralta from Queens.

Thompson would have only a few moments to eat and run. He had a long night, and early morning, he explained, ahead of campaigning.

He said voters in Northern Manhattan seemed particularly responsive to his platform, which included a renewed focus on affordable housing and education.

“We need reform,” he said. “I think everyone is concerned about being squeezed out, and [everyone is concerned] about jobs.”

And with that, he flashed a smile, and stood to shake the hands of patrons who hovered nearby.

Temporada de elección

Por Debralee Santos

Han rellenado tu correo con brillantes notas largas, y llamaron repetidamente a tu casa.
Han enviado mensajes de correo electrónico, “se han hecho tus amigos” que en Facebook, y te han tuiteado.
Han aparecido, todos los días, en la televisión y la radio para recordarte que se preocupan por ti.
Han buscado saludarte en el camino al trabajo en el metro, o en el camino a casa, a veces en el mismo día.
Ellos te han encontrado en el restaurante en el que te detienes a tomar un café.
Repetidamente.
Ellos quieren estrechar tu mano.
¿Tienes un bebé? Buscan regalar besos.
Ellos realmente te quieren.
Ya sea candidato a cualquiera de las tres oficinas en toda la ciudad abiertas este año (alcalde, defensor público o contralor de la ciudad), o buscando representarte en el Concejo de la Ciudad, los candidatos a cargos de elección popular a través de Nueva York han intentado durante meses conseguir tu atención – y tu voto.
The Manhattan Times y The Bronx Free Press han seguido candidatos mientras visitaban nuestros vecindarios en el último año. Hemos asistido a debates y foros y los hemos capturado en los mítines y numerado sus apoyos.
Y hemos escuchado cómo hablan con los votantes y residentes.
Ahora, el día de las primarias, martes 10 de septiembre, está aquí.
En una ciudad donde están registrados cuatro millones de electores, se espera que menos de 800,000 demócratas y menos de 80,000 republicanos salgan a votar.
Sea cual sea el asunto o la preocupación que sea más importante para ti y tu familia, toma una decisión.
Envía tu mensaje a los que te buscaron.
Vota.

Para obtener información sobre tu urna de votación, por favor visite http://nyc.pollsitelocator.com/Search.aspx o llama al 212.487.5400.

Mofongo para hacer las rondas

Historia por Robin Elisabeth Kilmer
Fotos por QPHOTONYC

Former comptroller and mayoral candidate Bill Thompson walked the streets of Washington Heights during his second 24-hour campaign tour. Photo: QPHOTONYC

El ex contralor y candidato a alcalde Bill Thompson recorrió las calles de Washington Heights durante su segunda gira de campaña de 24 horas.
Foto: QPHOTONYC

El ex contralor municipal Bill Thompson estaba teniendo un día difícil decidiendo.

Hubo camarones, pollo e incluso carne, todas opciones apetitosas con las cuales disfrutar de una porción colmada de mofongo, el plato tradicional dominicano de sedoso puré de plátano condimentado con ajo.

Necesitaba el sustento.

El candidato a la alcaldía, apenas unas horas antes del día de las primarias, estaba en su segundo día de campaña de 24 horas sin parar a través de la ciudad, que lo había dividido a través de los cinco condados para reunirse con partidarios y presentar su caso ante los votantes.

La gira lo llevó a La Casa del Mofongo en el número 1447 de la avenida St. Nicholas en la calle 182, donde conversó con los residentes antes de degustar una comida rápida con los funcionarios electos latinos de toda la ciudad.

“He's the most experienced candidate,” said Israel Miranda, President of the Uniformed Emergency Medical Technicians, Paramedics and Inspectors. Photo: R. Kilmer

“Él es el candidato con más experiencia”, dijo Israel Miranda, Presidente de ‘Uniformed Emergency Medical Technicians,’ paramédicos e inspectores.
Foto: R. Kilmer

Con él, durante su segundo período de 24 horas, estaban presentes miembros de sindicatos, muchos de los que saben algo sobre la resistencia.

El teniente Vincent Variale, presidente de ‘Uniformed Emergency Medical Union’ (EMS, por sus siglas en ingles), acompañó al candidato.

El teniente Variale estaba claramente impresionado por el impulso de Thompson. “Él está tan lleno de energía. Sigue adelante”, dijo.

El teniente Variale también abordó la cuestión de la actitud del candidato, que a menudo se ha descrito como afable.

“No tiene que ser agresivo”, observó el teniente Variale. “Es un líder. No se vuelve loco manejando una situación”.

Y si después de su presunto paso por Gracie Mansion, ¿Thompson viniera buscando trabajo con los Servicios Emergency Medical?

“Me sentiría en muy buena forma, [realmente] cómodo y confiado de tener a alguien como él en mi equipo”, dijo riendo.

Israel Miranda, presidente de ‘Uniformed Emergency Medical Technicians,’ paramédicos e inspectores, también estuvo presente apoyando a Thompson.

“Nosotros lo apoyamos bastante temprano por muchas razones”, explicó Miranda. “Él es el candidato con más experiencia”.

“We need reform,” said Thompson. Photo: QPHOTONYC

“Necesitamos una reforma”, dijo Thompson.
Foto: QPHOTONYC

“Entiende la educación y fue Contralor”, agregó. “Pero yo lo veo como un candidato de la seguridad pública. Él entiende lo que hacemos”.

A Miranda también le gustó la conducta de Thompson durante los debates y foros de alcaldes.

“Él era el adulto en la habitación. Eso es lo que necesitamos”.

Marlon Verrera, miembro del Club Demócrata del Norte de Manhattan de demócratas locales para el Cambio, acompañó a Thompson mientras hacía su camino por el norte del condado.

Él orgullosamente lucía una camisa azul brillante UFT respaldando al candidato a la alcaldía.

“La UFT ya sabe que Bill tiene suficiente formación para ser alcalde”, dijo. Marlon hizo hincapié en que las políticas de Thompson contrastan fuertemente con la educación del alcalde Bloomberg, y él valora eso.

“Bill Thompson seguía diciendo que no quiere cerrar las escuelas y que se debería proporcionar más formación a los docentes”, dijo.

Verrera lamentó que no sería ser capaz de acompañar a Thompson durante las 24 horas de campaña pues tiene que llegar a su trabajo como ayudante principal del servicio de almuerzo en el día de las primarias, pero dijo que planeaba hacer acto de presencia en las urnas después de las 3 de la tarde.

This was Thompson’s second full 24-hour campaign swing. Photo: QPHOTONYC

Esta fue la segunda gira de campaña de 24 horas completas de Thompson.
Foto: QPHOTONYC

Dado que el senador estatal, Adriano Espaillat perdió las primarias demócratas del Congreso ante el congresista Charles Rangel en 2012 en lo que algunos han argumentado que fue una elección mal manejada por la Junta Electoral, Verrera dijo que estaba preocupado por la privación de los derechos del votante.

“Eso podría ocurrir mañana”, dijo, y agregó que él y otros voluntarios y observadores electorales serían vigilantes adicionales.

En cuanto a la elección de Thompson, la dejó a los expertos, seleccionando un mofongo clásico basado en la experiencia de los veteranos.

“Me lo recomendó Espaillat”, sonrió, refiriéndose al senador estatal Adriano Espaillat, quien, junto con la asambleísta Gabriela Rosa y el concejal Ydanis Rodríguez han respaldado a Thompson.

También se le unieron en la mesa otros líderes latinos de toda la ciudad, incluido el ex presidente del condado Fernando Ferrer y el senador estatal José Peralta de Queens.

Thompson tendría sólo unos minutos para comer y salir corriendo. Tenía una larga noche y una temprana mañana, explicó, antes de la campaña.

Él dijo que los votantes en el Norte de Manhattan parecían particularmente receptivos a su plataforma, que incluye un nuevo enfoque en la vivienda asequible y la educación.

“Necesitamos una reforma”, dijo. “Creo que todo el mundo está preocupado de que la economía los esta exprimiendo y [todos se preocupan] acerca de los trabajos”.

Y con eso, dedicó una sonrisa y se puso a dar apretones de manos a los votantes que rondaban cerca.