Mission: Marijuana
Misión: marihuana

Mission: Marijuana

New organization focuses on Latinos in cannabis

By Gregg McQueen

“[We are] trying to ensure that Latinos are involved in every aspect of the industry,” said Jeffrey García (center).
When New York State passed legislation last year that legalized cannabis for adult use, state officials promised an equity program that would engage individuals disproportionately affected by enforcement of past marijuana laws.

Now, as the state prepares to roll out rules and regulations to guide the burgeoning industry, a newly formed organization is poised to ensure that New York’s Hispanic communities have a seat at the table.

The Latino Cannabis Association (LCA) was launched in November 2021 to assist Latino applicants for licenses within the new adult-use cannabis industry in New York. The group also plans to bring together political and business leaders to ensure that Latino communities have an equitable share in the industry.

The LCA’s advisory board includes individuals with expertise in the legal cannabis industry within other states.

So far, the LCA has enrolled 25 member applicants, who will eventually be applying for licenses across every aspect of the cannabis supply chain, including cultivation, delivery, dispensaries, and consumption lounges.

“Based on projections, a healthy cannabis business could bring in hundreds of jobs and millions of dollars in revenue streams into these communities, just within the Latino ecosystem we have,” said LCA President Jeffrey García.

“Our association is trying to ensure that Latinos are involved in every aspect of the industry,” said García, who is immediate past president of the New York State Latino Restaurant, Bar and Lounge Association. “We’re looking to use Latino architects, Latino lawyers, contractors.”

The Association recently hosted a series of informal meetings to encourage interest and dialogue around the new industry.

In 2020, cannabis sales in the U.S. surpassed $17.5 billion, as 36 states now allow legal sales of marijuana.

However, less than 6 percent of business owners in the legal cannabis industry are Latino, according to data from the National Hispanic Cannabis Council.

In 2020, cannabis sales in the U.S. surpassed $17.5 billion.

“We’re looking to change that,” said García.

To become an LCA member, applicants must be of Latino descent. Most are from neighborhoods in New York City that have been affected by the past criminalization of marijuana use, García said.

“Many Latinos were heavily impacted by the war on drugs. I think a lot of times that is forgotten,” he said. “Many Latinos came to the country and did not have legal status, so they would get arrested and then deported for their offenses. So, it was a double-whammy for them to get arrested, taken away from their families, and then get deported once they served their time.”

“The idea is that Latinos can now get their due. The state has the chance to right a lot of the wrongs from the past,” García added.

In March 2021, then-Governor Andrew Cuomo signed legislation that made it legal for New Yorkers 21 and older to smoke or consume marijuana and related products.

Cannabis Control Board Chair Tremaine Wright was named to the position in September 2021.

The bill permits people with medical conditions to access medical marijuana and permit home cultivation of cannabis for patients. In addition, it created automatic expungement of criminal records or resentencing for anyone with a previous marijuana conviction that would now be legal under the law.

Upon passage of the bill, Senate Majority Leader Andrea Stewart-Cousins called the legislation “a momentous first step in addressing the racial disparities caused by the war on drugs that has plagued our state for too long.”

A state agency, known as the Office of Cannabis Management (OCM), was established to create a regulatory framework and will eventually issue licenses for marijuana producers, distributors, and retailers.

The OCM’s stated goal is to grant 50 percent of licenses to go to a minority- or woman-owned business enterprise, or distressed farmers or service-disabled veterans.

In February, Governor Kathy Hochul signed new legislation to allow hemp farmers in the state to legally grow marijuana for the marketplace.

While there is no specific timeline for the OCM to issue regulations, García said he hoped for preliminary rules to be issued sometime in March.

“That’s the ideal situation,” he said. “The Office of Cannabis Management has said it’s an 18-month process, so we’re working under that timeframe.”

The timelines for rolling out licenses became delayed because Cuomo resigned from office before appointing anyone to the Cannabis Control Board, a five-member body that will oversee the OCM.

Appointments did not occur until Hochul replaced Cuomo as Governor.

“This is a multi-billion-dollar industry,” said García.

At a February 24 virtual presentation, Cannabis Control Board Chair Tremaine Wright, who was named by Hochul to the position in September 2021, laid out a general plan for OCM’s next steps.

While we want to get the market up and running as quickly as possible, it’s really critical that we take the time necessary to get it right,” Wright said.

“We expect we will start seeing these regulations for adult use cannabis businesses in the late winter, early spring. Regulations will provide a first look at what applicants need in order to apply,” she said. “Once we release the regulations for the adult use program, there will be a 60-day period for public comment. Then comments will be reviewed, and regulations amended as necessary. Thereafter, we will be in a position to begin accepting applications.”

García explained that the LCA is doing background work to be able to help applicants when regulations are issued.

“Our team has extensive knowledge of how things have been in other states,” he said.

“This is a multi-billion-dollar industry,” said García. “It’s a lot of work, it’s a lot of compliance. We want to prepare our members for whatever comes their way.”

Gov. Kathy Hochul signed new legislation to allow hemp farmers to legally grow marijuana for the marketplace.

He explained that the Association would lobby for certain laws to help new marijuana-related business owners in New York.

“We understand that taxation is a big thing,” noted García. “We hear from California and other states that taxation has really hurt the legal adult-use cannabis industry and has given a lot of accessibility for that black market to exist because they’ve made it arduous on businesses.”

“While we understand that will be good for the state, perhaps they should consider forgoing any type of taxation in the first year to help these businesses get off the ground,” he said. “Some federal banking laws could really help the industry as well.”

García remained hopeful that the state would honor its commitment to have minority communities play an integral role in the legal cannabis trade.

“Our members are people from the communities that saw the impact of the war on drugs and want to get their fair chance at licenses,” he said.

“Many of them are already business owners who already have the knowledge on how to get businesses off the ground,” said García. “What they need is the support and the access to make sure they are being treated equitably. That’s our number one goal.”

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Misión: marihuana

Nueva organización se enfoca en los latinos en el cannabis

Por Gregg McQueen

“[Estamos] tratando de asegurarnos de que los latinos participen en todos los aspectos de la industria”, dijo Jeffrey García (centro).
Cuando el estado de Nueva York aprobó el año pasado la legislación que legalizaba el cannabis para el consumo de adultos, las autoridades estatales prometieron un programa de equidad que involucraría a las personas desproporcionadamente afectadas por la aplicación de las leyes previas sobre la marihuana.

Ahora, mientras el estado se prepara para desplegar normas y reglamentos que guíen a la floreciente industria, una organización recién formada está preparada para garantizar que las comunidades hispanas de Nueva York tengan un asiento en la mesa.

La Asociación Latina del Cannabis (LCA, por sus siglas en inglés) fue puesta en marcha en noviembre de 2021 para ayudar a los latinos que soliciten licencias dentro de la nueva industria del cannabis para adultos en Nueva York. El grupo también planea reunir a líderes políticos y empresariales para garantizar que las comunidades latinas tengan una participación equitativa en la industria.

El consejo asesor de la LCA incluye a personas con experiencia en la industria del cannabis legal en otros estados.

Hasta el momento, LCA ha inscrito a 25 miembros, que eventualmente solicitarán licencias en todos los aspectos de la cadena de suministro del cannabis, incluyendo el cultivo, la entrega, los dispensarios y los salones de consumo.

” Con base en las proyecciones, un saludable negocio de cannabis podría traer cientos de puestos de trabajo y millones de dólares en flujos de ingreso a estas comunidades, tan sólo dentro del ecosistema latino que tenemos”, dijo el presidente de la LCA, Jeffrey García.

“Nuestra asociación está tratando de asegurar que los latinos estén involucrados en todos los aspectos de la industria”, dijo García, quien es el ex presidente inmediato de la Asociación de Restaurantes, Bares y Salones Latinos del estado de Nueva York. “Buscamos utilizar arquitectos latinos, abogados latinos, contratistas”.

La Asociación organizó recientemente una serie de reuniones informales para fomentar el interés y el diálogo en torno a la nueva industria.

En 2020, las ventas de cannabis en Estados Unidos superaron los 17,500 millones de dólares, puesto que 36 estados ya permiten la venta legal de marihuana.

En 2020, las ventas de cannabis en los EE. UU. superaron los 17 500 millones de dólares.

Sin embargo, menos del 6 por ciento de los propietarios de negocios en la industria legal del cannabis son latinos, según datos del Consejo Nacional Hispano del Cannabis.

“Queremos cambiar eso”, dijo García.

Para ser miembro de la LCA, los solicitantes deben ser de ascendencia latina. La mayoría son de barrios de la ciudad de Nueva York que se han visto afectados por la criminalización del consumo de marihuana en el pasado, dijo García.

“Muchos latinos se vieron muy afectados por la guerra contra las drogas. Creo que muchas veces eso se olvida”, dijo. “Muchos latinos llegaron al país y no tenían estatus legal, por lo que eran arrestados y luego deportados por sus delitos. Así que era un doble golpe para ellos el ser arrestados, ser alejados de sus familias, y luego ser deportados una vez que cumplían su condena”.

“La idea es que los latinos puedan ahora recibir lo que les corresponde. El estado tiene la oportunidad de corregir muchos de los errores del pasado”, añadió García.

La presidenta de la Junta de Control de Cannabis, Tremaine Wright, fue nombrada para el cargo en septiembre de 2021.

En marzo de 2021, el entonces gobernador Andrew Cuomo firmó la legislación que hizo legal para los neoyorquinos mayores de 21 años fumar o consumir marihuana y productos relacionados.

El proyecto de ley permite a las personas con condiciones médicas tener acceso a la marihuana medicinal y permite el cultivo casero de cannabis para los pacientes. Además, crea la eliminación automática de los antecedentes penales o la posibilidad de volver a sentenciar a cualquier persona con una condena previa por marihuana que ahora será legal según la ley.

Tras la aprobación del proyecto de ley, la líder de la mayoría del Senado, Andrea Stewart-Cousins, calificó la legislación como “un primer paso trascendental para abordar las disparidades raciales causadas por la guerra contra las drogas que ha asolado a nuestro estado durante demasiado tiempo”.

Se ha creado una agencia estatal, conocida como la Oficina de Manejo del Cannabis (OCM, por sus siglas en inglés), para crear un marco regulatorio y eventualmente emitir licencias para productores, distribuidores y vendedores de marihuana.

El objetivo declarado de la OCM es conceder el 50% de las licencias a empresas propiedad de mujeres o minorías, o a agricultores en dificultades o veteranos discapacitados.

En febrero, la gobernadora Kathy Hochul firmó una nueva legislación que permite a los agricultores de cáñamo del estado cultivar legalmente marihuana para el mercado.

Aunque no hay un plazo específico para que la OCM emita la normativa, García dijo esperar que las normas preliminares sean emitidas en algún momento de marzo.

“Esa es la situación ideal”, dijo García. “La Oficina de Manejo de Cannabis ha dicho que es un proceso de 18 meses, así que estamos trabajando bajo ese marco de tiempo”.

Los plazos para el lanzamiento de las licencias se retrasaron porque Cuomo renunció a su cargo antes de nombrar a alguien para la Junta de Control del Cannabis, un órgano de cinco miembros que supervisará la OCM.

Los nombramientos no se produjeron hasta que Hochul sustituyó a Cuomo como gobernadora.

En una presentación virtual del 24 de febrero, el presidente de la Junta de Control del Cannabis, Tremaine Wright, nombrado por Hochul para el cargo en septiembre de 2021, expuso un plan general para los próximos pasos de la OCM.

“Esta es una industria multibillonaria”, dijo García.

“Si bien queremos poner en marcha el mercado lo antes posible, es realmente importante que nos tomemos el tiempo necesario para hacerlo bien”, dijo Wright.

“Esperamos que empecemos a ver estos reglamentos para los negocios de cannabis de uso para adultos a finales del invierno, principios de la primavera. Los reglamentos proporcionarán un primer vistazo a lo que los solicitantes necesitan para aplicar”, dijo. “Una vez que publiquemos las regulaciones para el programa de uso de adultos, habrá un período de 60 días para comentarios públicos. Después, se revisarán los comentarios y se modificará la normativa si es necesario. A partir de entonces, estaremos en condiciones de empezar a aceptar solicitudes”.

García explicó que la LCA está haciendo un trabajo de fondo para poder ayudar a los solicitantes cuando se emita la normativa.

“Nuestro equipo tiene un amplio conocimiento de cómo han sido las cosas en otros estados”, dijo.

“Esta es una industria multimillonaria”, dijo García. “Es mucho trabajo, es mucho cumplimiento. Queremos preparar a sus miembros para lo que venga”.

Explicó que la Asociación presionará para que ciertas leyes ayuden a los nuevos propietarios de negocios relacionados con la marihuana en Nueva York.

La gobernadora Kathy Hochul firmó nueva legislación para permitir que los agricultores de cáñamo cultiven legalmente marihuana para el mercado.

“Entendemos que los impuestos son algo importante”, señaló García. “Escuchamos de California y de otros estados que los impuestos han perjudicado mucho a la industria del cannabis legal para adultos y han dado mucha accesibilidad a ese mercado negro porque se lo han puesto difícil a los negocios.”

“Si bien entendemos que será bueno para el estado, tal vez deberían considerar la posibilidad de renunciar a cualquier tipo de impuesto en el primer año para ayudar a estos negocios a despegar”, dijo. “Algunas leyes bancarias federales también podrían ayudar mucho al sector”.

García mantuvo la esperanza de que el estado cumpla su compromiso de que las comunidades minoritarias desempeñen un papel integral en el comercio legal de cannabis.

“Nuestros miembros son personas de las comunidades que vieron el impacto de la guerra contra las drogas y quieren tener su oportunidad justa en las licencias”, dijo.

“Muchos de ellos ya son propietarios de negocios que cuentan con los conocimientos necesarios para ponerlos en marcha”, dijo García. “Lo que necesitan es el apoyo y el acceso para asegurarse de recibir un trato equitativo. Ese es nuestro objetivo número uno”.

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