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Missing Mr. Ricky
Extrañando al Sr. Ricky

Missing Mr. Ricky 

Story by Debralee Santos and Mónica Barnkow

Photos by Mónica Barnkow


Keith Avila was impatiently waiting on August 17th for the delivery of his new sneakers.

The package finally came, but the 17-year-old was surprised to find it delivered by someone other than his usual United States Postal Service (USPS) courier.

“This was taken for Google maps, but you can see his wagon, and see him walking up the block with a package on his shoulder and his Caribbean sway,” says Martínez.
“This was taken for Google maps, but you can see his wagon, and see him walking up the block with a package on his shoulder and his Caribbean sway,” says Martínez.

It was not Ricardo Díaz, known to all as “Mr. Ricky” on the well-trod routes within the postal district area serviced by the Fort George Station, who rang his doorbell and greeted him with a joke.

Instead, Avila was asked to sign for his package by another courier, who relayed the sad news.

Díaz had died in the early hours of Sat., Aug. 15th in a motor vehicle accident in the town of Woodbury, New York.

Abel Molina was driving east on state Route 6 at approximately 12:40 a.m. in a 1999 Nissan, when it collided with the 2006 Ford driven by Diaz, 55, who was a resident of Port Jervis, police said.

The head-on collision killed them both, and they were pronounced dead at the scene.

“This is the last box he delivered to me, last Thursday,” she recalls.
“This is the last box he delivered to me, last Thursday,” she recalls.

Police say they are continuing to investigate.

Díaz, an immigrant from Trinidad and Tobago, had been a postal worker for over two decades at the 4558 Broadway station.

Ivette García, a longtime resident of Cabrini Boulevard, was in shock.

“I couldn’t believe it. I had seen him the day before,” she said. “[The news] was very impactful,” she said.

García had known Díaz for over two decades, and she said it was his custom to engage all his “regulars” in conversation on any and all matters as he made his rounds throughout the neighborhood.

A wreath for Ricardo Díaz is placed outside the post office.
A wreath for Ricardo Díaz is placed outside the post office.

Garcia recalled Diaz’s signature greeting.

“Hola, mi amor,” he would offer, with a wide smile.

Garcia said she was saddened deeply by the loss, but said she would look to remember how he sought to make even brief moments cheerful.

“He was a very happy man. We have lost an excellent person,” she said. “He was my friend; he was my mailman.”

Services are being held on Wed., Aug. 26th at St. Matthew’s Roman Catholic Church at 1123 Eastern Parkway, Brooklyn, New York 11213. Viewing will be from 5:00 p.m. – 7:00 p.m., and a service will commence at 7:00 p.m. A funeral Mass will be held the following day, on Thurs., Aug. 27th at 9:00 a.m., at St. Matthew’s Church, and internment will follow directly after at Canarsie Cemetery at 1370 Remsen Avenue (between Church Lane and Avenue K), Brooklyn, New York 11236.

For more information, please call David Williams at 718.291.3823.


“He was a joy to see”

He was a grandfather; I believe he had two daughters and a son, with extended family in Trinidad, Florida and Texas.

He was a veteran of one of the armed forces.

He spent 26 years in the postal service, either w/USPS or at Ft. George.

I am not sure how long he had the wagon, but as long as I can remember, at least 10 years.

Everyone has the same things to say about him, that he was always good natured.

A fellow USPS driver told me that in all his years, he had never seen the guy angry.

He made everyone around him feel good.

He was an exemplary worker because was always way on top of his workload, and he would nudge and cheer people on to get through theirs.

I hear they have two people covering his route now.

The thing about the truck deliveries is that you see those couriers face to face.

The people on foot [who deliver the mail], you run into only occasionally.

A passerby pauses.
A passerby pauses.

From my point of view, as a life-long resident of the area, he stood out.

He was a joy to see at my door or in the street.

His energy was impressive.  I live on the fifth floor in a walk-up and he would fly up the stairs effortlessly.  I used to run down to meet him and never made it past the third floor.

More recently, with a toddler and infant at home, I would see Mr. Ricky at our door, with one or both of my children with me to greet him.  He was as sweet and attentive and friendly as a person can be in what is usually a fleeting encounter.

I was lucky in that I get packages sometimes more than once a week.

Wouldn’t most of us love to get a regular visit from such a lovely soul?

I saw and spoke to Mr. Ricky more often than most of my friends and family.

His absence will change my life. I will tell my children he changed his route or retired.

He is a reminder that it’s good to feel good and make others feel good.

He was that kind of person.

Blanca Martínez is a life-long resident of Northern Manhattan and saw Mr. Ricky often, almost weekly, as he made his rounds and brought her and her family packages. “He was friendly but absolutely professional,” she says. “I just adored him.”

Extrañando al Sr. Ricky 

Historia por Debralee Santos y Mónica Barnkow

Fotos por Mónica Barnkow


Keith Ávila esperaba impaciente la entrega de sus nuevos zapatos deportivos el 17 de agosto.

El paquete finalmente llegó, pero el chico de 17 años de edad se sorprendió al descubrir que fue entregado por alguien que no era su mensajero habitual del Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS por sus siglas en inglés).

Díaz fue empleado de correos durante más de dos décadas en la estación 4558 de Broadway.
Díaz fue empleado de correos durante más de dos décadas en la estación 4558 de Broadway.

No fue Ricardo Díaz -conocido por todos como “Mr. Ricky” en las rutas bien dibujadas dentro de la zona del distrito postal atendida por la estación Fort George- quien tocó el timbre de la puerta y lo saludó con una broma.

En cambio, otro mensajero le pidió a Ávila firmar por su paquete, quien le transmitió la triste noticia.

Díaz murió la madrugada del sábado 15 de agosto en un accidente automovilístico en la ciudad de Woodbury, Nueva York.

Abel Molina conducía hacia el este por la ruta estatal 6 aproximadamente a las 12:40 am en un Nissan 1999, cuando chocó con el Ford 2006 conducido por Díaz, de 55 años, quien era residente de Port Jervis, dijo la policía.

A passerby pauses.
Un transeúnte se detiene.

La colisión de frente los mató a ambos, quienes fueron declarados muertos en la escena.

La policía dice seguir investigando.

Díaz, un inmigrante de Trinidad y Tobago, fue empleado de correos durante más de dos décadas en la estación 4558 de Broadway.

Ivette García, residente de mucho tiempo del bulevar Cabrini, estaba en shock.

“No lo podía creer. Lo había visto el día anterior”, dijo. “[La noticia] fue muy impactante”, explicó.

García conoció a Díaz durante más de dos décadas y dijo que era su costumbre involucrar a todos sus “clientes habituales” en una conversación sobre cualquier tema mientras hacía sus rondas por el barrio.

A wreath for Ricardo Díaz is placed outside the post office.
Una corona para Ricardo Díaz está situada afuera de la oficina de correos.

García recordó el característico saludo de Díaz.

“Hola, mi amor”, decía, con una amplia sonrisa.

García mencionó sentirse profundamente triste por la pérdida, pero dijo que recordará cómo él trataba de hacer alegres incluso los breves momentos.

“Era un hombre muy feliz. Hemos perdido a una excelente persona”, dijo. “Era mi amigo; era mi cartero”.

Los servicios se celebrarán el miércoles 26 de agosto en la iglesia católica romana St. Matthew, ubicada en el No. 1123 de Eastern Parkway, Brooklyn, Nueva York 11213. La visita será de 5:00 a 7:00 pm y un servicio comenzará a las 7:00 pm. El día siguiente, jueves 27 de agosto, se llevará a cabo una misa fúnebre a las 9:00 am en la Iglesia St. Matthew y el internamiento seguirá inmediatamente después en el Cementerio Canarsie, en el No. 1370 de la avenida Remsen (entre Church Lane y la avenida K), Brooklyn, Nueva York 11236.

Para obtener más información, por favor llame a David Williams al 718.291.3823.


“Era una alegría verlo”

Era abuelo, creo que tenía dos hijas y un hijo, con familia en Trinidad, Florida y Texas.

Era veterano de una de las fuerzas armadas.

Pasó 26 años en el servicio postal, ya fuese con/USPS o en Ft. George.

No estoy segura de cuánto tiempo tuvo la camioneta, pero por lo que puedo recordar, al menos 10 años.

Todo el mundo tiene las mismas cosas que decir sobre él, que siempre fue amable.

Uno de sus compañeros conductores de USPS me dijo que nunca lo vio enojado.

Hacía que todos a su alrededor se sintieran bien.

Fue un trabajador ejemplar, siempre cubriendo su carga de trabajo e impulsando y animando a los demás a cumplir con la suya.

“This is the last box he delivered to me, last Thursday,” she recalls.
“Esta es la última caja que me entregó el pasado jueves”, recuerda.

Escuché que tienen a dos personas cubriendo su ruta ahora.

La cosa con los mensajeros que hacen entregas en camiones es que los ves cara a cara.

A las personas [que entregan el correo] a pie, te las encuentras ocasionalmente.

Desde mi punto de vista, como residente de toda la vida de la zona, se destacó.

Era una alegría verlo en mi puerta o en la calle.

Su energía era impresionante. Yo vivo en el quinto piso de un edificio sin ascensor y él volaba por las escaleras sin esfuerzo. Yo solía correr a su encuentro y nunca llegué más allá del tercer piso.

Más recientemente, con un niño y un bebé en casa, veía al señor Ricky en nuestra puerta, con uno o dos de mis hijos conmigo para saludarlo. Era tan dulce, atento y amigable como una persona puede serlo en lo que es por lo general un encuentro fugaz.

“This was taken for Google maps, but you can see his wagon, and see him walking up the block with a package on his shoulder and his Caribbean sway,” says Martínez.
“Esta fue tomada para Google maps, pero se puede ver su camioneta y a él caminando por la cuadra con un paquete en su hombro y su influencia del Caribe”, dice Martínez.

Tuve la suerte de recibir paquetes a veces más de una vez a la semana.

¿No nos encantaría a la mayoría de nosotros recibir una visita regular de un alma tan hermosa?

Vi y hablé con el señor Ricky con más frecuencia que con la mayoría de mis amigos y familiares.

Su ausencia va a cambiar mi vida. Voy a decirles a mis hijos que cambió su ruta o se retiró.

Es un recordatorio de que es bueno sentirse bien y hacer que los demás se sientan bien.

Él era ese tipo de persona.

Blanca Martínez es una residente de toda la vida del norte de Manhattan y veía al señor Ricky a menudo, casi semanalmente, mientras hacía sus rondas y entregaba paquetes para ella y sus familiares. “Era muy amable pero absolutamente profesional”, dice ella. “Yo simplemente lo adoraba”.

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