Mi Gente: Stop and Frisk Stopped?

Mi Gente: Detención y cacheo ¿terminó?

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Mi Gente: Stop and Frisk Stopped?

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente is a recurring column that allows our readers and neighbors to weigh in on the issues of the day, sharing the first-person perspective delivered directly from our street corners, bodegas, parks, schools and small businesses.

Mayor Bill de Blasio has announced that the city will accept the ruling that stop and frisk is unconstitutional.

Mayor Bill de Blasio has announced that the city will accept the ruling that stop and frisk is unconstitutional.

Mayor Bill de Blasio has made good on one of his campaign promises, dropping the city’s appeal of the landmark Floyd versus the City of New York case, known as the stop and frisk case. He announced the decision this past Thurs., Jan. 30th, explaining that his administration would not appeal Judge Shira Scheindlin’s ruling last summer deeming stop and frisk practices an unconstitutional violation of people’s rights. Mayor de Blasio said the administration would adhere to the reforms ordered by the judge. The decision effectively repudiated the Bloomberg administration’s defense of the New York Police Department’s (NYPD) aggressive use of the policing tactic.

“We’re here today to turn the page on one of the most divisive problems in our city,” said Mayor de Blasio. “We believe in ending the overuse of stop-and-frisk that has unfairly targeted young African-American and Latino men.”

“We will not break the law to enforce the law,” said Police Commissioner William Bratton.

“We will not break the law to enforce the law,” said Police Commissioner William Bratton.

NYPD Commissioner Bill Bratton, appointed by Mayor de Blasio, also attended the press conference, and promised to honor the mandate.

“We will not break the law to enforce the law,” said Commissioner Bratton. “That’s my solemn promise to every New Yorker, regardless of where they were born, where they live, or what they look like.”

And he made clear that the department was looking forward to next steps.

“The quicker we move down this road, the better for all concerned.”

Local readers weighed in on the swift change of events on an issue that has affected every corner of their neighborhoods.

“It’s timely and justified,” said Robert Tate. Tate agreed with Judge Scheindlin that the stop-and-frisk, as practiced by the NYPD, unfairly targeted blacks and Latinos.

But not all agreed that stop-and-frisk was entirely negative.

“If someone is acting suspicious, you should stop them.” </br><i>Markim Tatum </i>

“If someone is acting suspicious, you should stop them.”
Markim Tatum

“I thought it was helpful sometimes. It depends on how you do it,” said Markim Tatum. “If someone is acting suspicious, you should stop them.”

John Harris, a father of seven sons, three of whom are police officers, did not agree with the ruling.

“When you have a lot of people together, you don’t know which are good people and which people are bad people,” he said.

Harris added that the NYPD didn’t just profile minorities.

“If you’re suspect, they’ll check you out,” he said. “They’re doing their jobs.”

Harris thought that perhaps the police’s ability to keep streets safe might be jeopardized as a result of the ruling and the Mayor’s reversal of the appeal.

“[Officers] stop people from carrying guns,” he said.

Daniel Wah had mixed feelings.

“Urban youth have been unfairly targeted because of their looks.” </br><i>Ruth Betances </i>

“Urban youth have been unfairly targeted because of their looks.”
Ruth Betances

“Certain reports say it’s been successful in the neighborhoods that had it, but I’ve [also] read the opposite view. On some level, it’s harassment. I don’t think it’s a clean cut case,” he said.

Ruth Betances, who has lived in Washington Heights since the 90’s, said the NYPD has made the area safer.

“I feel very safe in this area compared to that time. I think the NYPD has done a great job.”

But she didn’t think stop and frisk had to do with the improved safety of the city.

“I felt pretty safe before they started implementing stop and frisk, so I don’t think it was necessary,” she continued. “It gave the NYPD free reign to stop who they wanted, and I think urban youth have been unfairly targeted because of their looks.”

John W. welcomed the Mayor’s decision.

“Stop and frisk violates rights.” </br><i>Nores Espinal </i>

“Stop and frisk violates rights.”
Nores Espinal

“We shouldn’t be considered guilty by the way we talk, by the way we walk, by the way we pull up our pants,” he said.

But Johnny Cruz was unsure about the Mayor’s decision. He felt that the policy had proven an effective way of keeping people safe.

“If you have nothing to hide, it shouldn’t be an issue as long as police are doing it right. We only hear the bad stories, not the good stories.”

Cruz said that despite the fact that only a small fraction of stops yielded weapons, the practice was still an effective crime-fighting mechanism.

“It’s because people knew there was the potential that they’d be stopped and frisked. If people didn’t have the fear of being searched, they’d carry weapons,” he said.

But Nores Espinal felt that there were better ways of ensuring safety.

“There can be more police, more vigilance. Stop and frisk violates rights.”

Mi Gente: Detención y cacheo ¿terminó?

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente es una columna recurrente que permite a nuestros lectores y vecinos opinar sobre los temas de actualidad, compartiendo la perspectiva en primera persona entregada directamente de nuestras esquinas, bodegas, parques, escuelas y pequeñas empresas.

El alcalde Bill de Blasio ha anunciado que la ciudad aceptará el fallo federal de que la detención y cacheo es inconstitucional.

El alcalde Bill de Blasio ha anunciado que la ciudad aceptará el fallo federal de que la detención y cacheo es inconstitucional.

El alcalde Bill de Blasio ha cumplido una de sus promesas de campaña, disminuyendo el atractivo de la histórica Floyd contra el caso de la ciudad de Nueva York, conocido como el caso de detención y cacheo. Él anunció la decisión el pasado jueves 30 de enero, y explicó que su gobierno no apelará el fallo de la juez Shira Scheindlin del verano pasado considerando las prácticas de detención y cacheo una violación inconstitucional de los derechos de las personas. El alcalde de Blasio dijo que el gobierno se apegará a las reformas ordenadas por la juez. La decisión repudió eficazmente la defensa de la administración de Bloomberg del uso agresivo de la policía de Nueva York (NYPD) de la táctica policial.

“Estamos hoy aquí para pasar la página a uno de los problemas más conflictivos en nuestra ciudad”, dijo el alcalde de Blasio. “Creemos en poner fin a la sobreexplotación de la detención y cacheo, que ha apuntado injustamente a jóvenes afroamericanos y latinos”.

"No vamos a romper la ley para cumplir la ley", dijo el comisionado de policía William Bratton.

“No vamos a romper la ley para cumplir la ley”, dijo el comisionado de policía William Bratton.

El comisionado de la Policía de Nueva York Bill Bratton, designado por el alcalde de Blasio, también asistió a la conferencia de prensa y se comprometió a honrar el mandato.

“No vamos a violar la ley para hacer cumplir la ley”, dijo el comisionado Bratton. “Esa es mi promesa solemne a todos los neoyorquinos, sin importar donde nacieron, dónde viven o cómo se ven”.

Y dejó claro que el departamento está esperando los próximos pasos.

“Cuanto más rápido avancemos por este camino, será mejor para todos los involucrados”.

Lectores locales reflexionaron sobre el rápido cambio de los acontecimientos en un problema que ha afectado todos los rincones de sus barrios.

“Es oportuno y justificado”, dijo Robert Tate. Tate está de acuerdo con la juez Scheindlin en que la detención y cacheo, según lo practicado por la Policía de Nueva York, identificaba injustamente a negros y latinos.

Pero no todos estaban de acuerdo en que la detención y cacheo fuera totalmente negativa.

"Sólo escuchamos las malas historias".</br><i>Johnny Cruz </i>

“Sólo escuchamos las malas historias”.
Johnny Cruz

“Pienso que era útil a veces, dependiendo de cómo lo hacían”, dijo Markim Tatum. “Si alguien actúa sospechosamente, debe ser detenido”.

John Harris, padre de siete hijos, tres de los cuales son oficiales de policía, no estuvo de acuerdo con el fallo.

“Cuando se tiene una gran cantidad de gente reunida, usted no sabe quiénes son buenas personas y cuáles son malas personas”, dijo.

Harris agregó que la policía de Nueva York no solo perfilaba minorías.

“Si usted es sospechoso, ellos lo verificarán”, dijo. “Están haciendo su trabajo”.

Harris piensa que tal vez la capacidad de la policía para mantener las calles seguras podría verse en peligro como consecuencia del fallo y del revés de la Alcaldía a la apelación.

“[Los oficiales] impedían que la gente llevara armas”, dijo.

Daniel Wah tiene sentimientos encontrados.

"Es oportuna y justificada".</br><i>Robert Tate </i>

“Es oportuna y justificada”.
Robert Tate

“Algunos informes dicen que ha sido un éxito en algunos barrios, pero [también] he leído la opinión contraria. En algún nivel, es acoso. No creo que sea un caso de corte limpio”, dijo.

Ruth Betances, quien ha vivido en Washington Heights desde los años 90, dijo que la policía de Nueva York ha hecho la zona más segura.

“Me siento muy segura en esta zona en comparación con aquella época. Creo que la policía de Nueva York ha hecho un gran trabajo”.

Pero ella no piensa que la detención y cacheo tenga que ver con la mejora en la seguridad en la ciudad.

“Me sentía muy segura antes de que empezara la implementación de la detención y cacheo, así que no creo que fuera necesaria”, continuó. “Se dio vía libre a la policía de Nueva York para detener a quien querían, y creo que la juventud urbana ha sido injustamente atacada debido a su apariencia”.

John W. acogió con satisfacción la decisión del Alcalde.

"La detención y cacheo viola los derechos".</br><i>Nores Espinal </i>

“La detención y cacheo viola los derechos”.
Nores Espinal

“No debemos ser considerados culpables por la forma en que hablamos, por nuestra forma de caminar o por la forma en que sostenemos nuestros pantalones”, dijo.

Pero Johnny Cruz no está seguro acerca de la decisión del Alcalde. Siente que la política ha demostrado ser un medio eficaz para mantener a la gente segura.

“Si no tienes nada que ocultar, no debería ser un problema, siempre y cuando la policía lo haga bien. Sólo oímos las historias malas, no las buenas historias”.

Cruz dijo que, a pesar del hecho de que sólo una pequeña fracción de las detenciones detectó armas, la práctica es todavía un mecanismo eficaz de lucha contra el crimen.

“Es porque la gente sabía que había la posibilidad de que los detuvieran y cachearan. Si la gente no tiene temor de ser cacheado, portarán armas”, dijo.

Pero Nores Espinal considera que existen mejores maneras de garantizar la seguridad.

“Puede haber más policías, más vigilancia. La detención y cateo viola los derechos”.