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Mi Gente: Hizzoner de Blasio – Now What?

Mi Gente: ¿Que necesita hacer el alcalde?

Mi Gente: Hizzoner de Blasio – Now What?

Mi Gente is a recurring column that allows our readers and neighbors to weigh in on the issues of the day, sharing the first-person perspective delivered directly from our street corners, bodegas, parks, schools and small businesses.

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


“I’m afraid crime is going to go up.” </br><i>Jeff D.</i>
“I’m afraid crime is going to go up.”
Jeff D.

For the first time in 20 years, there will be a Democrat in Gracie Mansion.

Principal among the policy positions of Mayor-elect Bill de Blasio as a candidate was his promise to put an end to the abuses of stop and frisk; a pledge to ensure universal Pre-kindergarten by taxing New Yorkers making over $500,000; and creating and preserving greater units of affordable housing.

Since Election Day and his landslide victory, de Blasio has signaled that he believes voters have provided a mandate for progressive change.

Local residents weighed in on what they are expecting from the city’s new chief executive.

“I’m afraid crime is going to go up,” said Inwood resident Jeff D., who was walking his dog Ted in Inwood Hill Park. “Because he wants to stop stop and frisk and do away with Ray Kelly, who I think has done a great job, so I’m worried about that.”

“And I hope he’s fiscally responsible,” he added.

For Brian Anderson, the father of Oliver, 5, and Anika, 2, the focus was on education.

“He should focus on income inequality and affordable housing.” </br><i>Jaye Fox </i>
“He should focus on income inequality and affordable housing.”
Jaye Fox

“I’m troubled by the direction this city has taken,” he said. “There’s too much testing. I’d rather see more progressive education. I hope they re-examine the way they’re testing kids.”

Anderson was inspired to make an additional suggestion when Oliver, who had been jumping in puddles at Inwood Hill Park, suddenly needed to find a toilet. Sadly, a grim port-a-potty was the only thing available.

“We need more bathrooms in parks,” he laughed.

In contrast, Abachena Gimbala, who was heading home, felt that education improved under the Bloomberg administration.

“He showed a lot of concern,” he said.

Gimbala was generally approving of Bloomberg’s tenure, though critical of the implementation of stop and frisk.

He also cautioned de Blasio not to do too much too soon.

“Slowly, he can make a change,” he said. “Concrete change is what we need, not just change for change’s sake,” he said.

Jaye Fox, who works for a non-profit in Inwood, was less approving of Bloomberg, and hoped de Blasio could bring about some major changes.

“There’s too much testing.” </br><i>Brian Anderson, with Oliver, 5, and Anika, 2</i>
“There’s too much testing.”
Brian Anderson, with Oliver, 5, and Anika, 2

“He should focus on income inequality and affordable housing. He ran on the idea of doing mandatory inclusionary housing. It would be great to see if he could make that housing,” she said, referring to de Blasio’s plan to mandate developers to include affordable housing in projects that require rezoning.

Samuel Taveras, a student at the Borough of Manhattan Community College, said he thought policing under Mayor Bloomberg had generally been positive.

“I can’t say anything bad about him because he put a lot of police on the streets.”

Still, Taveras said he sometimes felt unsafe, and hoped that a de Blasio administration would lead to even more security in the streets, as well as more homeless shelters.

7-year-old Jeniah Bautista, who was walking with her family, hoped the police department, under de Blasio, would “stop asking brown and black people to empty their pockets on the street.”

Her older sister, Imani, 11, had a different request: “Make everything free!”

The adults in the group were a bit more pragmatic.

“It’s all about taxes for me, but he doesn’t have control of that,” said Jermaine Jackson.

Jennifer Dugard kept her hopes simple.

“I hope he does what he said he’s going to do.”

Mi Gente: ¿Que necesita hacer el alcalde?

Mi Gente es una columna recurrente que le permite a nuestros lectores y vecinos intervenir en los asuntos del día, compartiendo la perspectiva en primera persona entregada directamente de nuestras calles, bodegas, parques, escuelas y pequeños comercios.

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


“Temo que el crimen va a aumentar”. </br><i>Jeff D.</i>
“Temo que el crimen va a aumentar”.
Jeff D.

Por primera vez en 20 años, habrá un demócrata en el Gracie Mansion, la residencia oficial del alcalde.

Principal entre las posiciones de política del electo Bill de Blasio fue que como candidato prometió poner fin a los abusos de detenga y registre; un compromiso para garantizar pre-jardín infantil a todos cone un impuesto a los neoyorquinos que hacen más de $500,000; y creando y preservando más unidades de vivienda asequible.

Desde el día de las elecciones y de su aplastante triunfo, de Blasio ha señalado que piensa que los votantes han dado un mandato para un cambio progresista.

Los residentes locales evaluaron lo que esperaban del nuevo ejecutivo de la ciudad.

“Tengo temor de que el crimen va a subir”, dijo el residente de Inwood Jeff D., quien estaba caminado su perro Ted en el Parque Inwood Hill. “Porque el quiere detener el ‘detenga y registre’ y acabar con Ray Kelly, que pienso ha hecho un gran trabajo, así es que estoy preocupado acerca de eso”.

“Espero que sea fiscalmente responsable”, añadió.

Para Brian Anderson, padre de Oliver de 5 años y Anika de 2, el enfoque fue en educación.

“Debería de enfocarse en la desigualdad de ingresos y vivienda asequible”. </br><i>Jaye Fox </i>
“Debería de enfocarse en la desigualdad de ingresos y vivienda asequible”.
Jaye Fox

“Estoy preocupado en la dirección que ha tomado esta ciudad”, dijo el. “Hay muchas pruebas. Prefiero ver una educación más progresista. Espero que reevalúen la manera en la están examinando a los niños”.

Anderson fue inspirado a hacer una sugerencia adicional cuando Oliver, quien había estado brincando en el Parque Inwood Hill, de pronto necesitaba encontrar un baño. Tristemente, un sombrío urinal era lo único disponible.

“Necesitamos más baños en los parques”, sonrío.

En contraste, Abachena Gimbala, quien se dirigía a su hogar, siente que la educación mejoró bajo la administración de Bloomberg.

“Mostró mucha preocupación”, dijo el.

Gimbala en general aprobó la tenencia de Bloomberg, aunque criticó la implementación de detenga y registre.

Ella también advirtió a de Blasio a no hacer demasiados cambios muy pronto.

“Lentamente, podemos hacer un cambio”, dijo ella. “Lo que necesitamos son cambios concretos, no solo cambios por cambiar”, dijo el.

Jaye Fox, quien trabaja para una agencia sin fines de lucro en Inwood, aprobaba menos a Bloomberg y espera que de Blasio pueda traer algunos grandes cambios.

“Hay demasiadas pruebas”. </br><i>Brian Anderson, con Oliver, 5 y Anika, 2.</i>
“Hay demasiadas pruebas”.
Brian Anderson, con Oliver, 5 y Anika, 2.

“Debería de enfocarse en la desigualdad de ingresos y vivienda asequible. El corrió con la idea de hacer vivienda asequible obligatoria. Sería grandioso ver si puede hacer esa vivienda”, dijo ella, refiriéndose al plan de de Blasio de mandar a los desarrolladores a incluir vivienda asequible en proyectos que requieren rezonificación.

Samuel Taveras, estudiante del Community College del condado de Manhattan, dijo que pensaba que la política bajo el alcalde Bloomberg había sido en general positiva.

“No puedo decir nada malo acerca de el, porque puso muchos policías en las calles”.

Aunque, dijo Taveras algunas veces no se siente seguro, y espera que la administración d de Blasio lleve aun más seguridad a las calles, como también más albergues.

Jeniah Bautista, de 7 años de edad, quien caminaba con su familia, esperaba que el departamento de policía, bajo de Blasio, “parará de pedirle a las personas trigueñas y negras el vaciar sus bolsillos en la calle”.

Su hermana mayor, Imani de 11, tiene una petición diferente: “haga todo gratis”.

Los adultos en el grupo fueron un poco más pragmáticos.

“Para mi todo es acerca de los impuestos, pero el no tiene control sobre eso”, dijo Jermaine Jackson.

Jennifer Dugard mantuvo sus esperanzas simples.

“Espero que haga lo que dijo que iba a hacer”.

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