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Mi Gente: Barnes and Noble sets up shop

Mi Gente: Barnes and Noble establece tienda

Mi Gente: Barnes and Noble sets up shop

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Mi Gente is a recurring column that allows our readers and neighbors to weigh in on the issues of the day, sharing the first-person perspective delivered directly from our street corners, bodegas, parks, schools and small businesses.

A Barnes and Noble bookstore will be coming to this space on West 168th Street.
A Barnes and Noble bookstore will be coming to this space on West 168th Street.

Forget the Slurpees.

Look for books instead at this 711.

711 West 168th Street, located on Haven Street, had long been home to Community Board 12, which is now housed at the Alianza Triangle Building.

It has been announced that the empty space, owned by Columbia University Medical Center (CUMC), will be converted into a Barnes and Noble outpost this fall.

While the selection at this Barnes and Noble is expected to cater to the academic and medical needs of Columbia’s faculty and students, it will also offer general interest books. The new store will replace the college bookstore currently located at West 166th Street.

The new location will also offer more space and a café, selling Starbucks coffee, with indoor and outdoor seating.

“You can sit and concentrate.” </br><i>Angel Nieves</i>
“You can sit and concentrate.”
Angel Nieves

“Barnes and Noble is very proud of the relationship that we have enjoyed with Columbia University for over 40 years,” said Barnes and Noble’s Regional Manager Chris Colbert. “This new store at CUMC will be the latest chapter in what has been a tremendous partnership for our company.”

Reaction from local residents about the bookstore’s imminent arrival was largely positive.

“I think it’s great to have a Barnes and Noble around here,” said public health student José Wiley. He did admit that he would not need to visit the store very frequently for class, as all his materials, including textbooks, are given to him by his professors.

Graduate student Amit Sengupta is studying for his Master’s Degree in biostatistics and usually visits the campus bookstore at 166th Street. If he wants to read non-academic books, he tends to travel to midtown. He looked forward to being able to stay uptown.

“It’s a good idea to have something closer,” said Sengupta, who lives on campus.

“I think it’s great.” </br><i>Jose Wiley </i>
“I think it’s great.”
Jose Wiley

Sandro Romani, who studies neuroscience, also welcomed the news. Though he usually orders his books from Amazon, he preferred to go to bookstores.

“I like to browse the shelves,” he explained.

Cassie Landers is a faculty member at Columbia’s Mailman School of Public Health, and she noted that her students usually buy their books online.

“They’re very savvy about getting things online,” she said. “[But] if a professor orders their books from Barnes and Noble, they can pick it up there.”

“I think that could be easier for the students, rather than buying them individually online.”

She said the bookstore would benefit the surrounding community as well.

“Just having a bookstore in the neighborhood would be great.”

“There are so few places to sit and study and talk.” </br><i>Cassie Landers </i>
“There are so few places to sit and study and talk.”
Cassie Landers

Landers was particularly excited at the prospect of having a coffee shop nearby.

“There are so few places to sit and study and talk,” she said. “It’s a little bit of a far trek to the nearest café.”

“It’s an excellent idea. I love bookstores,” said post-doctoral student Thomas Postler.

He admitted that while he would prefer to patronize a mom-and-pop bookstore over a large chain, he would probably still frequent the new space.

The nearest independent bookstore is Word Up at West 165th Street and Amsterdam Avenue.

Ana M., who works at New York Presbyterian Hospital (NYP), said she thought that might be too far for many of the visitors who come to see loved ones.

“There are a lot of patients that have families [here],” she said. “That’s a great idea for them to go and sit.”

“It’s a good idea to have something closer.” <br /><i>Amit Sengupta</i>
“It’s a good idea to have something closer.”
Amit Sengupta

Angel Nieves agreed. He comes to the hospital from New Jersey to pick up his wife after work. He said having a bookstore close will give him a way to pass the time after finding a spot to park.

“They’re nice and quiet, you can sit and concentrate,” he said, adding that he was looking forward to finding books about aeronautical science.

Kristiina A. is a cookbook aficionado who claimed to have too many books at home. She was looking to add to her collection.

“I love bookstores!” she exclaimed.

Jorge Pereira is a street book vendor on 169th Street. He’s been selling on the corner for at least four years. Many of the books are in Spanish, and there are also romance novels. Books by Nora Roberts are the most sought after, he said.

He acquires many of his books from a vendor on 34th Street, and hopes that Barnes and Noble might sell him some books for resale also. He doubted that he would need to face off against the chain for customers.

“You see, I sell books very cheap.”

Mi Gente: Barnes and Noble establece tienda

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Mi Gente es una columna recurrente que permite a nuestros lectores y vecinos opinar sobre los temas del día, compartiendo la perspectiva en primera persona y entregada directamente de nuestras esquinas, bodegas, parques, escuelas y pequeños negocios.

“Vendo libros muy baratos”. </br><i>Jorge Pereira</i>
“Vendo libros muy baratos”.
Jorge Pereira

Olvide los Slurpees.

En su lugar, busque libros en este 711.

El 711 de la calle 168 oeste, ubicado en Haven Street, fue durante mucho tiempo el hogar de la Junta Comunitaria 12, que ahora se encuentra el edificio triangular de la Alianza.

Se ha anunciado que el espacio vacío, propiedad del centro médico de la Universidad Columbia (CUMC por sus siglas en inglés), se convertirá en una sucursal de Barnes and Noble en el otoño.

Si bien se espera que la selección en este Barnes and Noble satisfaga las necesidades académicas y médicas de los profesores y estudiantes de Columbia, también ofrecerá libros de interés general. La nueva tienda sustituirá la librería de la universidad, actualmente ubicada en la calle 166 oeste.

La nueva ubicación también ofrecerá más espacio y una cafetería, venta de café Starbucks, con asientos en el interior y al aire libre.

“Me gusta revisar los estantes”. </br><i>Sandro Romani</i>
“Me gusta revisar los estantes”.
Sandro Romani

“Barnes and Noble está muy orgulloso de la relación que hemos disfrutado con la Universidad Columbia por más de 40 años”, dijo el gerente regional de Barnes and Noble, Chris Colbert. “Esta nueva tienda en CUMC será el capítulo más reciente de lo que ha sido una gran colaboración para nuestra empresa”.

La reacción de los residentes locales acerca de la inminente llegada de la librería es muy positiva.

“Creo que es bueno tener un Barnes and Noble por aquí”, dijo el estudiante de salud pública José Wiley. Él admitió que no tendría que visitar la tienda con mucha frecuencia para la clase, ya que todos sus materiales, incluyendo los libros de texto, los recibe de sus profesores.

El estudiante de posgrado Amit Sengupta está estudiando para obtener su maestría en bioestadística y suele visitar la librería del campus en la calle 166. Si quiere leer libros no académicos, viaja al centro. Espera con interés poder quedarse en el norte del condado.

“Es una buena idea tener algo más cercano”, dijo Sengupta, quien vive en el campus.

“Me encantan las librerías”. </br><i>Kristiina A. </i>
“Me encantan las librerías”.
Kristiina A.

Sandro Romani, quien estudia neurología, también acogió con beneplácito la noticia. A pesar de que por lo general compra sus libros en Amazon, prefiere ir a las librerías.

“Me gusta revisar los estantes”, explicó.

Cassie Landers, miembro del profesorado de la escuela Mailman de salud pública de Columbia, señaló que sus alumnos suelen comprar sus libros en línea.

“Son muy buenos haciendo las cosas en línea”, dijo. “[Pero] si un profesor compra sus libros en Barnes and Noble, pueden recogerlos ahí”.

“Creo que podría ser más fácil para los estudiantes, en vez de comprarlos individualmente en línea”.

Comentó que la librería beneficiaría a la comunidad que la rodea también.

“Simplemente tener una librería en el barrio sería genial”.

“Es una excelente idea”. </br><i>Thomas Postler</i>
“Es una excelente idea”.
Thomas Postler

Landers está particularmente entusiasmada ante la perspectiva de tener una cafetería cercana.

“Hay muy pocos lugares para sentarse, estudiar y hablar”, dijo. “El café más cercano está a una caminata un poco lejana”.

“Es una excelente idea. Me encantan las librerías”, dijo el estudiante de postdoctorado Thomas Postler.

Admitió que, si bien él preferiría patrocinar una librería de mamá y papá a una gran cadena, probablemente frecuentará el nuevo espacio.

La librería independiente más cercana es Word Up, en la calle 165 oeste y la avenida Ámsterdam.

Ana M., quien trabaja en el Hospital Presbiteriano de Nueva York (NYP), dijo que cree que puede estar demasiado lejos para muchos de los visitantes que vienen a ver a sus seres queridos.

“Hay una gran cantidad de pacientes que tienen familias [aquí]”, dijo. “Es una gran idea para que vayan y se sienten”.

"Es una buena idea tener algo más cerca".</br><i>Amit Sengupta</i>
“Es una buena idea tener algo más cerca”.
Amit Sengupta

Ángel Nieves estuvo de acuerdo. Él viene al hospital desde Nueva Jersey a recoger a su esposa después del trabajo. Dijo que tener una librería cerca le dará oportunidad de pasar el tiempo después de encontrar un lugar para estacionarse.

“Son agradables y tranquilas, puedes sentarte y concentrarte”, dijo, añadiendo que espera encontrar libros sobre ciencia aeronáutica.

Kristiina A. es una aficionada a los libros de cocina que afirma tener demasiados en casa. Espera añadir algunos a su colección.

“¡Me encantan las librerías!”, exclamó.

Jorge Pereira es un vendedor de libros en la calle 169. Él ha estado vendiendo en la esquina por lo menos durante cuatro años. Muchos de los libros están en español y también hay novelas románticas. Los libros de Nora Roberts son los más buscados, comentó.

Él adquiere muchos de sus libros de un vendedor en la calle 34 y espera que Barnes and Noble le pueda vender algunos para su reventa también. Duda de que tenga que enfrentarse a la cadena por los clientes.

“Como puede ver, vendo libros muy baratos”.

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