Maximum Mobilization
Movilización máxima

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Maximum Mobilization

Advocates rally for energy efficiency

By Gregg McQueen

“This is our calling right now,” said activist Zazie Beetz.

She is an ace marksman committed to destroying her foes on film.

Off-screen, actress and environmental activist Zazie Beetz, who played assassin Domino in Deadpool 2, is no less intent on doing battle – for energy efficiency.

Raised largely in Washington Heights and currently a resident of Harlem, Beetz said her family has dealt with health issues related to poor air quality.

“My brother has severe asthma, my cousin has severe asthma,” she said. “They have [machines] I can’t even name in their home that they have to use daily because the air quality is so bad.”

Beetz was at City Hall on April 18 to participate in a rally prior to the City Council voting on a slate of bills that has been widely called the most aggressive environmental legislation any city in the world has passed to date.

The new laws would eventually reduce by 80 percent the amount of pollution emitted by the city’s largest buildings, require green roofs and seek to shutter power plants reliant on fossil fuels.

The legislative package passed overwhelmingly at the City Council’s stated meeting that day by a vote of 45-2.

“New York is a microcosm of all these different people, all these demographics, all these different classes and backgrounds. What a wonderful place to set the precedent of what the world can do,” Beetz said.

Youth advocates at the rally.

Known as the Climate Mobilization Act, the legislative package is comprised of six bills.

At the forefront is a bill requiring buildings larger than 25,000 square feet to install new windows, insulation and other alterations to become more energy efficient. Starting in 2024, the legislation orders landlords to slash emissions 40 percent by 2030, and then 80 percent by 2050.

It includes more lenient standards for houses of worship and rent-regulated buildings.

“Two percent of our buildings – just 50,000 of our one million buildings – emit 30 percent of carbon of our overall emissions,” said Councilmember Costa Constantinides, who sponsored the bill, which has been in the works for two years.

“The worst emitters have five years to get into compliance,” he said.

Additional bills will establish a renewable loan energy program, authorize a study on the feasibility of closing 24 local gas- and oil-burning power plants, and require certain buildings to install solar panels, wind turbines or plants on the roof.

Legislators have estimated that the laws would create thousands of jobs in construction and other services as building owners ramp up to comply with the new laws.

City Council Speaker Corey Johnson noted that the United Nation’s Panel on Climate Change has indicated that countries have 12 years to fix climate change before its negative effects become irreversible and said New York City is leading the way for the rest of the nation.

Councilmember Costa Constantinides sponsored the bill.

“If New York City can do it with a varied and dynamic and complicated building stock… if we can do it and figure it out with science and data, then every single city can do it,” he said.

Maritza Silva-Farrell, Executive Director of advocacy group ALIGN, said New York already experienced the devastating effects of climate change during Hurricane Sandy. “We’re talking about 400,000 New Yorkers, their lives changed forever,” she said, referring to those residing in the city’s floodplains during the 2012 storm.

Others spoke of the disproportionate affect that environmental changes have on low-income communities.

“This is really a social justice issue,” added Councilmember Rafael Espinal, who sponsored a bill requiring that green roofs to be installed on any new building. “When you talk about greening our buildings, when we talk green rooftops, we’re talking about making our city more livable for those who are suffering because of environmental injustice in those communities.”

Working Families Party head Bill Lipton said that community groups and other stakeholders have been pushing for similar legislation for a decade.

“Today, we make history,” he remarked. “Future generations will look back on this as being one of the most important pieces of legislation the city has ever passed.”

“Addressing emissions from buildings is the single most important thing the city can do to address climate pollution,” said Julie Tighe, President of the New York League of Conservation Voters (NYLCV).

The uptown native played Domino in the Deadpool 2 film.

In recent months, the Climate Mobilization Act attracted resistance from factions of the real estate industry.

Following the Council votes, John Banks, President of the Real Estate Board of New York (REBNY), said in a statement that the real estate industry supports the goal of reducing carbon emissions 40 percent by 2030 but pointed out that the legislation exempts about half of the city’s buildings from carbon emission limits.

“There is no greater challenge to our city, state, and planet than climate change. The real estate industry and other stakeholders support the goal of reducing carbon emissions 40 percent by 2030,” Banks said.

“The bill that passed today, however, will fall short of achieving the 40 x 30 reduction by only including half of the city’s building stock. The approach taken today will have a negative impact on our ability to attract and retain a broad range of industries, including technology, media, finance, and life sciences, that provide opportunity and continued economic growth that is so important for our city,” Banks said.

Johnson refuted the notion that the bill falls short, noting that it tackles the most frequent polluters first.

“The baddest actors, the worst polluters are the folks that we need to come into compliance very, very soon,” he remarked. “REBNY should not be Chicken Little.”

“This is really a social justice issue,” said Councilmember Rafael Espinal.

While Beetz said the legislation would have a strong impact on the quality of life for New Yorkers, she stressed that more needed to be done, especially in terms of reducing water pollution and the use of plastics.

“This isn’t the answer to everything. It’s a wonderful step forward but I definitely think we need to keep pushing,” she said.

“It kind of took a generation to ruin our climate, and it’s going to take a generation to save it, before it’s too late,” she stated. “This is our calling right now and hopefully we can do that for our children.”

Movilización máxima

Defensores se manifiestan por eficiencia energética

Por Gregg McQueen

Maritza Silva-Farrell es la directora ejecutiva de la organización de defensa ALIGN.

Ella es una experta tiradora comprometida a destruir a sus enemigos en la película.

Fuera de la pantalla, la actriz y activista ambiental Zazie Beetz, quien interpretó a la asesina Domino en la película Deadpool 2, No hay menos intención de luchar, por la eficiencia energética.

Beetz, criada en gran parte en Washington Heights y actualmente residente de Harlem, dijo que su familia ha lidiado con problemas de salud relacionados con la mala calidad del aire.

“Mi hermano tiene asma grave, mi prima tiene asma grave”, dijo. “Tienen [máquinas] que ni siquiera puedo nombrar en su hogar que tienen que usar diariamente porque la calidad del aire es muy mala”.

Beetz estuvo en el Ayuntamiento el 18 de abril para participar en un mitin antes de que el Concejo Municipal votara en una lista de proyectos de ley que ha sido ampliamente considerada como la legislación ambiental más agresiva que una ciudad del mundo ha aprobado hasta la fecha.

Las nuevas leyes eventualmente reducirían en un 80 por ciento la cantidad de contaminación emitida por los edificios más grandes de la ciudad, requerirán techos verdes y buscarán cerrar plantas de energía que dependen de combustibles fósiles.

El paquete legislativo se aprobó de manera abrumadora en la reunión declarada del Concejo Municipal ese día por una votación de 45-2. “Nueva York es un microcosmos de todas estas personas diferentes, todos estos datos demográficos, todas estas diferentes clases y orígenes. Qué lugar maravilloso para sentar el precedente de lo que el mundo puede hacer”, dijo Beetz.

Las nuevas leyes reducirían la cantidad de contaminación emitida por los edificios más grandes de la ciudad.

Conocida como la Ley de Movilización Climática, el paquete legislativo se compone de seis proyectos de ley. En primera línea hay un proyecto de ley que requiere que los edificios de más de 25,000 pies cuadrados instalen ventanas nuevas, aislamientos y otras modificaciones para que sean más eficientes energéticamente. A partir de 2024, la legislación ordena a los propietarios reducir drásticamente las emisiones en un 40 por ciento para 2030, y luego en un 80 por ciento para 2050.

Incluye estándares más indulgentes para casas de culto y edificios con alquileres regulados.

“El dos por ciento de nuestros edificios, solo 50,000 de nuestro millón de edificios, emiten el 30 por ciento del carbono de nuestras emisiones generales”, dijo el concejal Costa Constantinides, quién patrocinó el proyecto de ley, que ha estado en proceso durante dos años.

“Los peores emisores tienen cinco años para cumplir”, dijo.

Los proyectos de ley adicionales establecerán un programa de energía renovable para préstamos, autorizarán un estudio sobre la posibilidad de cerrar 24 centrales eléctricas locales que queman gas y petróleo, y requieren que ciertos edificios instalen paneles solares, turbinas eólicas o plantas en el techo.

Los legisladores han estimado que las leyes crearían miles de empleos en la construcción y otros servicios a medida que los propietarios de edificios aumenten para cumplir con las nuevas leyes.

El presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, señaló que el Panel de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático ha indicado que los países tienen 12 años para corregir el cambio climático antes de que sus efectos negativos se vuelvan irreversibles y dijo que la ciudad de Nueva York está liderando el camino para el resto de la nación.

“Este es nuestro llamado en este momento”, dijo la activista Zazie Beetz.

“Si la ciudad de Nueva York puede con un inventario variado, dinámico y complicado de viviendas… si podemos hacerlo y descifrarlo con ciencia y datos, entonces cada ciudad puede hacerlo”, dijo.

Maritza Silva-Farrell, directora ejecutiva de la organización de defensa ALIGN, señaló que Nueva York ya experimentó los efectos devastadores del cambio climático durante el huracán Sandy. “Estamos hablando de 400,000 neoyorquinos cuyas vidas cambiaron para siempre”, dijo, refiriéndose a quienes residen en las planicies aluviales de la ciudad durante la tormenta de 2012.

Otros hablaron del efecto desproporcionado que los cambios ambientales tienen en las comunidades de bajos ingresos.

“Este es realmente un problema de justicia social”, agregó el concejal Rafael Espinal, quien presentó un proyecto de ley que exige que se instalen techos verdes en cualquier edificio nuevo. “Cuando hablamos de volver ecológicos los edificios, cuando hablamos de techos verdes, estamos hablando de hacer que nuestra ciudad sea más habitable para quienes están sufriendo debido a la injusticia ambiental en esas comunidades”.

El jefe del Partido Familias Trabajadoras, Bill Lipton, dijo que los grupos comunitarios y otras partes interesadas han estado presionando por una legislación similar durante una década.

“Hoy, hacemos historia”, comentó. “Las generaciones futuras considerarán esto como una de las piezas legislativas más importantes que haya aprobado la ciudad. Enfrentar las emisiones de los edificios es lo más importante que la ciudad puede hacer para enfrentar la contaminación del clima”, dijo Julie Tighe, presidenta de la Liga de Votantes de Conservación de Nueva York (NYLCV, por sus siglas en inglés).

“El enfoque adoptado hoy tendrá un impacto negativo”, sostuvo el presidente de REBNY, John Banks.

Mientras estaba bajo consideración en el Concejo, la Ley de Movilización Climática atrajo la resistencia de facciones de la industria de bienes raíces.

Tras los votos del Concejo, John Banks, presidente de la Junta de Bienes Raíces de Nueva York (REBNY, por sus siglas en inglés), dijo en una declaración que la industria inmobiliaria apoya el objetivo de reducir las emisiones de carbono en un 40 por ciento para 2030, pero señaló que la legislación exime a la mitad de los edificios de la ciudad de los límites de emisión de carbono.

“No hay mayor reto para nuestra ciudad, estado y planeta que el cambio climático. “La industria de bienes raíces y otras partes interesadas apoyan el objetivo de reducir las emisiones de carbono en un 40 por ciento para 2030″, dijo Banks.

“El proyecto de ley que se aprobó hoy, sin embargo, no logrará alcanzar la reducción de 40 x 30 incluyendo solo la mitad del inventario de la ciudad. El enfoque adoptado hoy tendrá un impacto negativo en nuestra capacidad para atraer y retener una amplia gama de industrias, incluidas la tecnología, los medios de comunicación, las finanzas y las ciencias de la vida, que brindan oportunidades y un crecimiento económico continuo que es tan importante para nuestra ciudad”, dijo. Johnson refutó la idea de que el proyecto de ley se queda corto, señalando que aborda primero a los contaminadores más frecuentes.

“Los peores actores, los peores contaminadores son las personas a las que debemos obligar a cumplir muy pronto”, comentó. “REBNY no debe ser Chicken Little”.

Jóvenes defensores en el mitin.

Si bien Beetz dijo que la legislación tendría un fuerte impacto en la calidad de vida de los neoyorquinos, enfatizó que es necesario hacer más, especialmente en términos de reducir la contaminación del agua y el uso de plásticos.

“Esta no es la respuesta a todo. Es un maravilloso paso adelante, pero definitivamente creo que debemos seguir presionando”, dijo.

“Tomó una generación arruinar nuestro clima, y va a tomar una generación salvarlo, antes de que sea demasiado tarde”, afirmó. “Este es nuestro llamado en este momento y espero que podamos hacerlo por nuestros hijos”