Seeking to make history, anew
Buscando hacer historia, de nuevo

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Seeking to make history, anew

Story and photos by Gregg McQueen

Mark-Viverito said she intends to engage different ethnic groups.

She is looking to be first, again.

Armed with a long list of critical issues needing immediate attention, Melissa Mark-Viverito said her focus would be fixing the MTA, public housing, city rezoning and the closure of Riker’s Island if elected New York City’s next Public Advocate.

Mark-Viverito is seeking to replace Letitia James, who will step down in January to become the state’s next Attorney General.

First elected to the City Council in 2005, Mark-Viverito was named speaker in 2014, becoming the first Latina to hold the position.

She’d also be the first Latina to hold citywide office if elected as Public Advocate.

The former City Council Speaker discussed her campaign  with reporters from community and media outlets during an intimate chat at the Manhattan Neighborhood Network (MNN) El Barrio Firehouse Community Media Center on Wednesday.

She is part of a crowded field of candidates that includes Councilmembers Jumaane Williams, Eric Ulrich, and Rafael Espinal, as well as State Assemblymembers Michael Blake and Daniel O’Donnell.

Mark-Viverito left the Council this year due to term limits.

“This is a crisis,” Mark-Viverito said of the MTA’s problems.

The candidate said her discussion with the ethnic media is “a reflection of what my campaign is all about for Public Advocate,” noting that when she became Council Speaker, she worked to ensure that the legislative body was held accountable to diverse constituents across the city.

She said she will run a Public Advocate campaign that focuses on all five boroughs, and communicates with different ethnic groups, noting her campaign logo has been designed in Arabic, Chinese and Spanish. The intent is for her campaign website to be multilingual, she added.

If elected, she intends to have constituents define how the office of Public Advocate can best serve them, she said.

“What are the issues that you care about, and how can we use the office of public advocate to raise visibility, to do research, to figure about policy solutions to those issues?” she said.

“It’s being able to really use the bully pulpit that it provides to advocate for issues that New Yorkers really care about,” she added.

She will be rolling out a series of policy ideas in the coming weeks, she said.

Mark-Viverito is seeking to become the first Latina to hold citywide office.

Mark-Viverito declared her top priorities as Public Advocate as fixing the public transportation system and improving public housing.

“This is a crisis,” she said of the MTA. “We’re talking about billions of dollars in capital upgrades and repairs that are needed.”

She said the use of alternative revenue streams for the MTA need to be devised, and remarked that the use of congestion pricing is long overdue.

“The fact that…we’re still talking about whether or not we’re going to support congestion pricing, to me, is outrageous,” she said. We’ve seen how congestion pricing has worked in other major cities across the world. We need to have done that.”

Regarding the woes of the New York City Housing Authority (NYCHA), Mark-Viverito said the city has not focused enough on improving living conditions for tenants.

“The deplorable conditions that the people in public housing are living in are unacceptable,” she said, “The amount of energy, that between the Governor and the Mayor they put into striking this deal for Amazon, where is that energy and commitment to making public housing a priority? Why aren’t we putting the best minds and the ideas at the table and figuring out solutions?”

She said the notion of federal oversight of NYCHA, and the agency possibly going into receivership is a frightening prospect under the Trump administration.

“That should scare us all, particularly in this climate that is particularly hostile to black and brown people, to immigrant communities, to poor people,” she stated.

Mark-Viverito stood with NYCHA tenants after a recent water outage.

She stressed that she would remain transparent if elected and not get hung up on making everyone happy.

“It is impossible, as an elected official, to appease everybody,” she said. “And if you try to do that, you’re not going to be effective.”

Mark-Viverito said an important issue facing the city is the pending closure of the Rikers Island correctional facility and the creation of several community-based jails to replace it.

She acknowledged that placing jails in communities would be a hard sell, as residents frequently oppose facilities like homeless shelters, transitional housing or jails in their neighborhood.

“We can’t ignore that reality,” she said. “If everybody says no, what happens? It takes a lot of courage for an elected official to say ‘we hear you, we understand, but we’re going to make this work.’”

Commenting on the numerous rezonings happening in the city and concerns about displacement, and said that the city has set up numerous safeguards to help keep low-income residents in their homes.

Mark-Viverito spoke to community and ethnic media reporters.

She noted her history of pushing to funding for tenant protections, including the passage of Right to Counsel Legislation, which led to a decrease in evictions.

“Through these rezonings in areas where there is going to be increased development, there has been an increase in the number of resources and dollars that are allocated to those communities to take into account any concerns people have about displacement,” she said.

Mark-Viverito said she was suited for the role of Public Advocate because her track record as a legislator and activist demonstrate she is “a coalition builder that aggressively fights against inequity.”

“The fact that after Tish leaves, we will not have a woman in citywide government is problematic,” she said. “That’s something that matters to me.”

 

Buscando hacer historia, de nuevo

Historia y fotos de Gregg McQueen

Mark-Viverito dijo que tiene la intención de involucrar a diferentes grupos étnicos.

Ella está buscando ser la primera, de nuevo.

Armada con una larga lista de asuntos críticos que necesitan atención inmediata, Melissa Mark-Viverito dijo que su enfoque sería la fijación de la MTA, la vivienda pública, la rezonificación de la ciudad y el cierre de la isla de Riker, si es elegida como la próxima defensora pública de la ciudad de Nueva York.

Mark-Viverito está tratando de reemplazar a Letitia James, quien terminara en enero para convertirse en la próxima proCuradora general del estado.

Elegida por primera vez en el Concejo Municipal en 2005, Mark-Viverito fue nombrada Speaker en 2014, convirtiéndose en la primera Latina en mantener la posición.

También sería la primera Latina en tener la oficina de toda la ciudad si es elegida como defensora pública.

El ex Presidente del Consejo de la ciudad discutió su campaña con reporteros de la comunidad y los medios de comunicación durante una charla íntima en la red de vecindarios de Manhattan (MNN) El Barrio Firehouse Community Media Center el miércoles.

Ella es parte de un campo lleno de candidatos que incluye concejales Jumaane, Eric Ulrich, y Rafael espinal, así como los Asambleistas estatales Michael Blake y Daniel O’Donnell.

Mark-Viverito abandonó el Consejo este año debido a los límites de los plazos.

“Esto es una crisis”, dijo Mark-Viverito de los problemas de la MTA.

La candidata dijo que su discusión con los medios étnicos es “un reflejo de lo que se trata mi campaña para el defensor público”, señalando que cuando ella se convirtió en oradora del Consejo, ella trabajó para asegurar que el cuerpo legislativo se considerara responsable ante diversos mandantes a través de la ciudad.

Ella dijo que va a ejecutar una campaña de defensora pública que se centra en los cinco distritos, y se comunica con diferentes grupos étnicos, observando su logotipo de la campaña ha sido diseñado en árabe, Chino y español. La intención es que su sitio web de campaña sea multilingüe, agregó.

Si es electa, ella tiene la intención de que los electores definan cómo la oficina del defensor público puede servirles mejor, dijo.

Mark-Viverito está tratando de convertirse en la primera Latina en tener oficina en toda la ciudad.

Mark-Viverito declaró sus principales prioridades como defensora pública como la fijación del sistema de transporte público y la mejora de la vivienda pública.

“Esto es una crisis”, dijo de la MTA. “Estamos hablando de miles de millones de dólares en mejoras de capital y reparaciones que se necesitan”.

Dijo que el uso de flujos de ingresos alternativos para la MTA necesita ser ideado, y comentó que el uso de los precios de la congestión es por mucho tiempo atrasado.

“El hecho de que… todavía estamos hablando acerca de si vamos a apoyar o no el precio de la congestión, para mí, es indignante”, dijo. Hemos visto cómo el precio de la congestión ha funcionado en otras ciudades importantes de todo el mundo. Necesitamos haber hecho eso “.

En cuanto a los males de la autoridad de vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA), Mark-Viverito dijo que la ciudad no se ha enfocado lo suficiente en mejorar las condiciones de vida de los inquilinos.

“Las condiciones deplorables en las que viven las personas en vivienda pública son inaceptables”, dijo, “la cantidad de energía, que entre el gobernador y el alcalde ponen en lograr este acuerdo para Amazon, ¿Dónde está esa energía y el compromiso de hacer de la vivienda pública una prioridad? ¿Por qué no estamos poniendo las mejores mentes y las ideas en la mesa y averiguando soluciones? ”

Mark-Viverito estaba con NYCHA inquilinos después de una reciente interrupción del agua.

Ella dijo que la noción de supervisión federal de NYCHA, y la Agencia posiblemente que entraba en la recepción es una perspectiva aterradora bajo administración de Trump.

“Eso debería asustarnos a todos, particularmente en este clima que es particularmente hostil a las personas negras y Latinass, a las comunidades inmigrantes, a los pobres”, afirmó.

Subrayó que sería transparente si se la eligiera y no se quedara colgada para hacer feliz a todos.

“Es imposible, como un funcionario electo, para apaciguar a todo el mundo”, dijo. “Y si tratas de hacer eso, no vas a ser eficaz.”

Mark-Viverito dijo que un asunto importante que enfrenta la ciudad es el cierre pendiente de las instalaciones correccionales de la isla Rikers y la creación de varias cárceles comunitarias para reemplazarlo.

Reconoció que la colocación de cárceles en las comunidades sería una venta difícil, ya que los residentes frecuentemente se oponen a instalaciones como refugios para personas sin hogar, viviendas transitorias o cárceles en su vecindario.

“No podemos ignorar esa realidad”, dijo. “Si todo el mundo dice que no, ¿qué pasa? Se necesita mucho coraje para que un funcionario electo diga “te oímos, lo entendemos, pero vamos a hacer que esto funcione”.

Comentar las numerosas rezonificaciones que ocurren en la ciudad y las preocupaciones sobre el desplazamiento, y dijo que la ciudad ha establecido numerosas salvaguardias para ayudar a mantener a los residentes de bajos ingresos en sus hogares.

Mark-Viverito habló con los reporteros comunitarios y étnicos.

Observó su historial de impulsar la financiación de las protecciones de los inquilinos, incluido el paso del derecho a abogar por la legislación, lo que condujo a una disminución de los desalojos.

“A través de estas rezonificaciones en áreas donde se va a incrementar el desarrollo, se ha producido un aumento en el número de recursos y dólares que se asignan a esas comunidades para tener en cuenta cualquier preocupación que la gente tenga sobre el desplazamiento”, dijo.

Mark-Viverito dijo que era adecuada para el papel de defensora pública porque su trayectoria como legisladora y activista demuestran que es “una coalición constructora que lucha agresivamente contra la inequidad”.

“El hecho de que después  que Tish se retire, no vamos a tener una mujer en el gobierno de toda la ciudad es problemático”, dijo. “Eso es algo que me importa”.