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“Marching was an act of healing”
“Marchar fue un acto de sanación”

“Marching was an act of healing”

By Debralee Santos

The group assembles before the parade.  Photo: Rosanna Baez
The group assembles before the parade.
Photo: Rosanna Baez

Among the many colorful floats, dancers and elected officials making their way along Sixth Avenue this past Sun., Aug. 9th was a small contingent of about 30 university students, educators and community members.

They carried a simple white banner that read “We Are All Dominicans, Somos Todos Dominicanos.”

It was a fitting declaration at the largest celebration of Dominican and Dominican-American heritage.

But the group, which bills itself “We are All Dominican” (WAAD), sought not only to assert pride, but also to raise awareness on an socio-political and cultural issue that has roiled members of the Dominican and Haitian community – as noted by the banner’s blue and red lettering “No Mas Deportaciones” and “No More Deportations”.

The neighboring countries share the Caribbean island of Hispaniola, and have been immersed in a centuries-long, complicated dialogue on race, nationalism, migration, and identity.

In what some have decried as a violation of human rights, the Dominican Constitutional Court ruled in 2013 that a provision guaranteeing citizenship to those born in the Dominican Republic, similar to birthright laws in the United States, be removed from the Constitution. The same provision was applied retroactively to anyone born in the Dominican Republic after 1929.

Dominican President Danilo Medina also issued an executive order for “regularization,” an amnesty program allowing Dominicans without legal residency to apply for legal status. Migrants were required to register by June 17, 2015 or face deportation, sparking concerns that mass removal of migrants and families were imminent.

Figures Sonia Pierre and Mamá Tingó.  Photo: Claudio Gaete
Figures Sonia Pierre and Mamá Tingó.
Photo: Claudio Gaete

The decisions were met swiftly with international criticism.

The Dominican government has been accused of discriminating against Haitian migrants who cross the border for work and seeking to denationalize hundreds of thousands Dominicans of Haitian descent who have long lived in the Dominican Republic without legal residency.

The regularization process thus far has seen only 290,000 of the estimated 450,000 eligible individuals file with the government.

While reports indicate that mass deportations have not taken place, human rights activists insist that they will remain vigilant, and they have urged supporters to continue to apply pressure on the Dominican government to reverse course.

The U.S. State Department estimates that 10,000 to 20,000 children of Haitian descent are born each year in the Dominican Republic.

The Dominican government has denied that there is a human rights crisis.

It insists that its new policies are not motivated by race, but by the need to regulate the influx of foreign nationals and migrants.

We spoke with the members of the We Are All Dominican group that marched in Sunday’s parade.

Dominican President Danilo Medina.
Dominican President Danilo Medina.

Why was the parade an important occasion in which to participate?

We participated in the parade as an expression of solidarity with our Dominican brothers and sisters of Haitian descent who have been stripped of their citizenship and face the threat of expulsion.

[We marched to demonstrate] the rich diversity of the Dominican people, particularly our Afro-Dominican heritage, and as an affirmation that Black Lives Matter in the U.S., in the Dominican Republic, and around the world. We marched for our vision for a more inclusive Dominican society, one that does not marginalize and disenfranchise its most vulnerable citizens.

Marching was an act of healing.

As Dominican-Americans, we must make a greater effort to engage in dialogue with our families, friends, co-workers to discuss the commonalities between the Dominican government’s discriminatory immigration and citizenship policies and the structural racism faced by black and brown communities in the United States. We must continually ask ourselves how we can continue to build and heal within our communities.

How did you choose the figures to highlight?

We chose to commemorate heroines such as human rights activist Sonia Pierre and rural farmers’ leader Mamá Tingó, as well as state leader Gregorio Luperón and soldier and constitutionalist Francisco Caamaño Deñó, because they represent diverse Dominicans who dedicated their lives for a better and more just Dominican Republic.

What was the response of the crowd?

When we put out the call for a contingent in solidarity with Dominicans of Haitian descent and Haitian immigrants for the Dominican Day Parade in New York City, we did not know what to expect. The thought of being surrounded by thousands of spectators, including many reactionary nationalists, was a bit frightening. But our community of artists, activists, clergy, allies, organizers and scholars rallied to ensure that the voices seeking justice for ALL Dominicans made an impact. The statement was clear – “No Deportations, Aquí o Allá!”

What did you feel was accomplished?  

We connected our struggles as immigrants while simultaneously calling out the disgrace that is denationalization and expulsions. As our powerful contingent marched and danced to the roots rhythm of gaga/rara, we were met by cheers, some angry/sour faces, though not as many as we thought, and others who were silent and hopefully contemplating our messages. We shifted the energy along Sixth Avenue yesterday and it was not always comfortable, because healing work means facing our pain. [But] the discomfort is worth it and nothing compared to what Dominicans of Haitian descent and Haitian migrants being targeted face.

What are the next steps for the group?

We Are All Dominican will continue to carry out its advocacy and educational work in Dominican-American communities and would like to encourage people to become involved in the activities planned as part of our #DRSummerOfJustice. We urge all Dominican-Americans, particularly our elected representatives, to come together to hold the Dominican government accountable for years of egregious human rights violations against Dominicans of Haitian descent.

For more information, please visit

“Marchar fue un acto de sanación”

Por Debralee Santos

Mural of Francisco Alberto Caamaño Deño in Bonao, Dominican Republic.
Mural de Francisco Alberto Caamaño Deño en Bonao, República Dominicana.

Entre las muchas coloridas carrozas, los bailarines y los funcionarios electos que se abrían paso a lo largo de la Sexta avenida el pasado domingo 9 de agosto, había un pequeño contingente de alrededor de 30 estudiantes universitarios, educadores y miembros de la comunidad.

Llevaban una pancarta blanca sencilla en la que se leía: “We Are All Dominicans, Somos Todos Dominicanos”.

Era una declaración apropiada en la mayor celebración de la herencia dominicana y dominicano-estadounidense.

Pero el grupo, que se autonombra “We are All Dominican” (WAAD), buscaba no sólo afirmar el orgullo, sino también crear conciencia sobre un problema sociopolítico y cultural que ha agitado a los miembros de la comunidad dominicana y haitiana, como señalaba la pancarta con letras azules y rojas: “No Mas deportaciones” y “No More Deportations”.

Los países vecinos comparten la isla caribeña de La Española, y se han sumergido en un secular y complicado diálogo sobre la raza, el nacionalismo, la migración y la identidad.

En lo que algunos han denunciado como una violación a los derechos humanos, la Corte Constitucional Dominicana dictaminó en 2013 que una disposición que garantiza la ciudadanía a los nacidos en la República Dominicana, similar a las leyes de primogenitura en los Estados Unidos, fuese eliminada de la Constitución, y se aplicó retroactivamente a cualquier persona nacida en la República Dominicana después de 1929.

In solidarity.
En solidaridad.

El presidente dominicano, Danilo Medina, también emitió una orden ejecutiva de “regularización”, un programa de amnistía que permitiría a los dominicanos sin residencia legal solicitar un estatus legal. Los migrantes estaban obligados a registrarse antes del 17 de junio 2015 o podrían ser deportados, lo que desató la preocupación de que una retirada masiva de inmigrantes y familias fuese inminente.

Las decisiones se encontraron rápidamente con la crítica internacional.

El gobierno dominicano ha sido acusado de discriminar contra los inmigrantes haitianos que cruzan la frontera para trabajar y busca desnacionalizar a cientos de miles de dominicanos de ascendencia haitiana que han vivido mucho tiempo en la República Dominicana sin residencia legal.

El proceso de regularización hasta el momento ha visto solamente a 290,000 de los 450,000 individuos elegibles que se calcula se han registrado con el gobierno.

Celebrating Francisco Caamaño Deñó.  Photo: Renata Pumarol
Celebrando a Francisco Caamaño Deñó. Foto: Renata Pumarol

Aunque los informes indican que las deportaciones masivas no han tenido lugar, los activistas de derechos humanos insisten en que van a permanecer alerta, y han instado a los partidarios a seguir aplicando presión sobre el gobierno dominicano para revertir el curso.

El Departamento de Estado de Estados Unidos estima que entre 10,000 y 20,000 niños de ascendencia haitiana nacen cada año en la República Dominicana.

El gobierno dominicano niega que exista una crisis de derechos humanos.

Insiste en que sus nuevas políticas no están motivadas por la raza, sino por la necesidad de regular el flujo de extranjeros y migrantes. 

Hablamos con los miembros del grupo We Are All Dominican que marchó en el desfile del domingo.

Solange Pierre (center) with Hillary Clinton and Michelle Obama at the 2010 International Women of Courage Awards at the U.S. Department of State, March 3, 2010.
Solange Pierre (al centro) con Hillary Clinton y Michelle Obama en los Premios Internacionales al Valor de las Mujeres 2010, en el Departamento de Estado de Estados Unidos, 3 de marzo de 2010.

¿Por qué es el desfile una ocasión importante en la cual participar?

Participamos en el desfile como una expresión de solidaridad con nuestros hermanos y hermanas dominicanos de ascendencia haitiana que han sido despojados de su ciudadanía y enfrentan la amenaza de expulsión.

[Marchamos para demostrar] la rica diversidad del pueblo dominicano, en especial nuestra herencia afro-dominicana, y como una afirmación de que las vidas negras importan en los Estados Unidos, en la República Dominicana y en todo el mundo. Marchamos por nuestra visión de una sociedad dominicana más incluyente, una que no margine ni prive de derechos a sus ciudadanos más vulnerables.

Marchar fue un acto de sanación.

Como dominicanos-americanos tenemos que hacer un mayor esfuerzo para entablar un diálogo con nuestras familias, amigos y compañeros de trabajo para discutir los puntos en común entre las discriminatorias políticas de inmigración y ciudadanía del gobierno dominicano y el racismo estructural que enfrentan las comunidades negras y morenas en los Estados Unidos. Debemos preguntarnos continuamente cómo podemos seguir construyendo y sanando en nuestras comunidades.

¿Cómo eligieron qué personajes destacar?

Elegimos conmemorar a heroínas como la activista de derechos humanos Sonia Pierre y a la líder agricultora rural Mamá Tingó, así como al dirigente estatal Gregorio Luperón y el soldado y constitucionalista Francisco Caamaño Deñó, porque representan a diversos dominicanos que dedicaron su vida para lograr una mejor y más justa República Dominicana.

¿Cuál fue la respuesta de la multitud?

Cuando hicimos la convocatoria de un contingente en solidaridad con los dominicanos de ascendencia haitiana y los inmigrantes haitianos para el Desfile del Día Dominicano en Nueva York, no sabíamos qué esperar. La idea de estar rodeados de miles de espectadores, entre ellos muchos nacionalistas reaccionarios, era un poco aterradora. Pero nuestra comunidad de artistas, activistas, miembros del clero, aliados, organizadores y académicos se reunió para asegurar que las voces que piden justicia para TODOS los dominicanos tuvieran un impacto. La declaración fue clara: “¡Ninguna deportación, ni aquí ni allá!”.

¿Qué consideran que lograron?  

Conectamos nuestras luchas como inmigrantes y al mismo tiempo denunciamos la desgracia de la desnacionalización y las expulsiones. Mientras nuestro poderoso contingente marchaba y bailaba al ritmo de las raíces gaga/rara, encontramos aplausos, algunos rostros enojados/amargados -aunque no tantos como pensábamos- y otros que estaban en silencio y con suerte contemplando nuestros mensajes. Cambiamos la energía a lo largo de la Sexta avenida ayer y no siempre fue cómodo, ya que el trabajo de sanación significa enfrentar nuestro dolor. [Pero] la incomodidad vale la pena y no fue nada comparado con lo que los dominicanos de ascendencia haitiana y los inmigrantes haitianos enfrentan.

¿Cuáles son los próximos pasos para el grupo?

We Are All Dominican seguirá llevando a cabo su labor educativa y de defensa en las comunidades dominicano-americanas y queremos animar a la gente a participar en las actividades previstas en el marco de nuestro #DRSummerOfJustice. Instamos a todos los dominicano-americanos, en particular a nuestros representantes electos, a unirse para responsabilizar al gobierno dominicano por años de violaciones graves de los derechos humanos contra los dominicanos de ascendencia haitiana.

Para más información, por favor visite

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