Making it official
Oficialmente certificada

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Making it official

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Community Board 12 inaugurated its new office at the Alianza Dominicana Triangle Building.

Community Board 12 inaugurated its new office at the Alianza Dominicana Triangle Building.

Rocky marched.

But rather than winding through the streets and steps of Philadelphia, the protagonists marched their way through Northern Manhattan.

On Mon., Dec. 9th, the theme song from the iconic film reverberated through the concrete canyon of the NewYork-Presbyterian/Columbia University Medical Center campus, courtesy of the IS 52 Tigers Marching Band, who lent their musical prowess to the grand opening of the Community Board 12’s new offices.

The Tigers led a short procession from the board’s old offices at 711 West 168th Street to the new space at 530 West 166th Street.

The day was frigid, and before kicking off, the middle-schoolers jumped up and down and tuned their instruments to warm up.

Eighth grader Ferneed Chino was only slightly worried that the weather would damage his tuba.

He said he was happy to be playing in the band, as one of his favorite things was how “you get to go places.”

Kyara Valdez, a seventh grader, plays the flute.

“Everyone here is friends,” she beamed.

“We interact with each other and we’re having fun,” she added, without a single shiver down her spine despite the chill.

“It’s important,” said Assemblymember Gabriela Rosa of the board’s work.

“It’s important,” said Assemblymember Gabriela Rosa of the board’s work.

Board members in attendance were as energetic, jumping in place to the music of songs such as “The Eye of the Tiger,” “Apache,” and “Oye Como Va,” as they marched from their former space to their new headquarters in the Alianza Dominicana Triangle Building on West 166th Street.

Also present were 34th Precinct Commanding Officer Barry Buzzetti and board members Jason Miller and Elizabeth Lorris Ritter.

Ebenezer Smith has been the board’s District Manager for seven years. Smith knew the Community Board’s days at the location were numbered when he took the post. The space had been on lease to the board for 35 years and the lease was due to expire at the end of this year.

Additionally, the old office’s bathroom did not comply with the Americans with Disabilities Act’s (ADA) regulations.

“The goal was always to be in this building,” said Smith as he stood on the fresh wood floors of the new office space. “It’s beautiful, brand-new, and state-of-the-art.”

However, that the Community Board would move to the Triangle Building was never a given. Alianza Dominicana’s financial crisis had made it unclear if the $30 million building would ever get used.

The IS 52 Tigers Marching Band was ready.

The IS 52 Tigers Marching Band was ready.

Despite the anticipation, some nostalgia could not be helped.

“I’ll miss the way the sun shone in,” said George Fernández, the board’s Chair.

“The sun just comes into the room, and it’s a warm and peaceful presence,” he said, describing how the setting sun would suffuse the office in a warm glow.

There were other benefits to being on the first floor.

“It was like a storefront,” he said. “People would see these meetings and come in and see what was happening.”

In contrast, the new offices are on the sixth floor.

But there was much to appreciate, including new sunsets to admire from the west-facing sixth floor windows. And the new space, noted Fernández, is not obscured by clusters of medical buildings and facilities, as was the case before.

“We were over-shadowed by the institutes of Columbia,” said Fernández.

Board member Steve Simon, former staffer for late Councilmember Stanley Michels, said that a community space on that particular block of West 166th Street was a long time coming.

He recalled the negotiations between Councilmember Michels and Columbia University two decades ago.

Eighth grader and IS 52 Tiger Ferneed Chino.

Eighth grader and IS 52 Tiger Ferneed Chino.

The same city block where the Triangle Building now stands was one of four that belonged to the University—including the block where the Audubon Ballroom, which houses The Malcolm X and Betty Shabazz Center, and two others that would be developed for the University’s use.

“We realized that Columbia didn’t have a use for the block, so we asked them to consider it for a community purpose,” said Simon. “It’s thrilling to see that this has finally come to pass.”

Assemblymember Gabriela Rosa, who had earlier served on the board for six years, joined the ribbon-cutting ceremony. She said she would regret not being able to participate as a board member in the new offices.

“I miss having the direct contact on a regular basis with them,” she said.

She urged more community members to participate in the board meetings.

“It’s important,” she said. “You can listen to the issues and be part of the solution.”

Community Board 12 Offices
Alianza Dominicana Triangle Building
530 West 166th Street
(between St. Nicholas and Audubon Avenues)
6th Floor
New York, NY 10033
212.568.8500

Oficialmente certificada

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

La Junta Comunal 12 inaugura sus nuevas oficinas en el Edificio Triangle de Alianza Dominicana.

La Junta Comunal 12 inaugura sus nuevas oficinas en el Edificio Triangle de Alianza Dominicana.

En lugar de serpentear a través de las calles y caminos en Filadelfia, los protagonistas marcharon a través del Norte de Manhattan.

El lunes, 9 de diciembre, la canción tema de la icónica película reverberaba a través de la pared de concreto del recinto del Centro Médico de la Universidad Columbia/New York Presbyterian, cortesía de la Banda de los Tiger de IS52, que prestó su habilidad musical para la gran apertura de las nuevas oficinas de la Junta Comunal 12.

Los Tigers encabezaron una pequeña procesión desde las viejas oficinas de la junta en el 711 de la Calle 168 al nuevo espacio en el 530 de la Calle 166. El día estaba frío, y antes de comenzar, los estudiantes de intermedia brincaban y entonaban sus instrumentos para calentarse.

Ferneed Chino, de octavo grado, esta solo un poco preocupado de que el clima dañara su tuba.

Dijo que estaba contento de tocar en la banda, siendo una de sus cosas favoritas que “puedes ir a lugares”.

Kyara Valdez, de séptimo grado, toca la flauta.

“Todos somos amigos”, sonrío.

“Interactuamos los unos con los otros y nos divertimos”, añadió, sin ningún escalofrío en su columna a pesar del frío.

“Es importante”, dijo la Asambleísta Gabriela Rosa del trabajo de la junta.

“Es importante”, dijo la Asambleísta Gabriela Rosa del trabajo de la junta.

Los miembros de la junta que asistieron estaban igual de energéticos, brincando en el mismo sitio con las canciones tales como “The Eye of the Tiger”, “Apache” y “Oye Como Va”, mientras marchaban de su antiguo lugar a sus nuevas oficinas centrales en el Edificio ‘Triangle’ de Alianza Dominicana en el oeste de la Calle 166.

También presente se encontraba el Oficial en Comando del Precinto 34, Barry Buzzetti y los miembros de la junta, Jason Miller y Elizabeth Lorris Ritter.

Ebenezer Smith ha sido el gerente de distrito de la junta por siete años. Smith sabía que los días de la Junta Comunal en ese lugar estaban contados cuando asumió la posición. El espacio ha sido alquilado por la junta durante 35 años y estaba a punto de expirar a finales de este año.

Además, el baño de la vieja oficina no cumplía con las regulaciones de la Ley Americana de Discapacitados (ADA, por sus siglas en inglés).

“La meta siempre fue estar en este edificio”, dijo Smith mientras se paraba en los nuevos pisos de madera de la nueva oficina. “Es preciosa, nueva y a la moda”.

Sin embargo, que la Junta Comunal se mudara para el Edificio Triangle nunca fue determinado. La crisis financiera de Alianza Dominicana había hecho confuso si el edifico de $30 millones alguna vez sería utilizado.

La Banda Tigers de IS52 estaba lista.

La Banda Tigers de IS52 estaba lista.

A pesar de la expectativa, no se pudo evitar cierta nostalgia.

“Voy a extrañar de la manera que el sol brillaba”, dijo George Fernández, presidente de la junta.

“El solo entraba al cuarto, y es una presencia calidad y tranquila”, dijo, describiendo como el sol envolvía la oficina en un cálido resplandor”.

Había otros beneficios por estar en el primer piso.

“Era como una tienda”, dijo. “La gente veía estas reuniones y entraban para ver que estaba sucediendo”.

En contraste, las nuevas oficinas están en el sexto piso.

Pero había mucho que apreciar, incluyendo los nuevos atardeceres para admirar desde el oeste de las ventanas del sexto piso. Y el nuevo espacio, señaló Fernández, no es oscurecido por edificios médicos y facilidades, como antes era el caso.

“Estábamos eclipsados por los institutos de Columbia”, dijo Fernández.

Steve Simon, miembro de la junta, antiguo empleado del Concejal Stanley Michels, dijo que un espacio comunal en ese bloque en particular del oeste de la Calle 166 estaba por venir hace tiempo.

Recordó las negociaciones entre el Concejal Michels y la Universidad Columbia dos décadas atrás.

Fernned Chino estudiante de octavo grado y miembro de Tiger de IS 52.

Fernned Chino estudiante de octavo grado y miembro de Tiger de IS 52.

El mismo bloque de la ciudad donde ahora se levanta el Edificio Triangle era uno de cuatro que pertenecía a la Universidad – incluyendo el bloque donde el Salón Audubon, el cual alberga el Centro ‘The Malcolm X and Betty Shabazz’, y otros dos que serán desarrollados para el uso de la Universidad.

“Nos dimos cuenta que Columbia no tenía uso para el bloque, así es que le pedimos fuera considerado para un propósito comunal”, dijo Simon. “Es emocionante ver que por fin ha sucedido”.

La Asambleísta Gabriela Rosa, quien antes había servido en la junta por seis años, se unió a la ceremonia de corte de cinta. Dijo que lamenta no poder participar como miembro de la junta en las nuevas oficinas.

“Extraño el no tener contacto directo con ellos regularmente”, dijo.

Instó a más miembros de la comunidad a participar en las reuniones de la junta.”

“Es importante”, dijo. “Puedes escuchar los problemas y ser parte de la solución”.

Oficinas de la Junta Comunal 12
Edificio Triangle de Alianza Dominicana
530 Oeste Calle 166
(entre las Avenidas St. Nicholas y Audubon)

6to Piso
New York, NY 10033
212.568.8500