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Story and photos by Liza Lucas

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Legislators and activists sought to rally the vote on the Working Families Party line.

Legislators and activists sought to rally the vote on the Working Families Party line.

They want more than promises.

Latino leaders, activists and local elected representatives gathered this past Sun., Oct. 26th on the steps of City Hall to rally voters – and to urge them to vote specifically on the Working Families Party ballot line.

With just over a week to go before Election Day on November 4th, they argued that the issues at stake included raising the minimum wage, women’s rights, affordable housing availability and passage of the DREAM Act – and that a vote on the Working Families Party line would help ensure that they become progressive priorities for Albany legislators.

Members of Make the Road Action Fund, 32BJ, and Teamsters Joint Council stood alongside legislators, including Congresswoman Nydia Velázquez and Assemblymember Victor Pichardo, among others.

“We are here to encourage and to urge everyone to go out and vote. That’s the first and most important thing,” said Council Speaker Melissa Mark-Viverito. “We need to see progress made in this state. We need to be sure the message is sent.”

“We demand the ideals that the Working Family Party stands for be fulfilled,” she added. As Latinos, we care about issues that affect every single New Yorker.”

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Participants gathered at City Hall.

Participants gathered at City Hall.

“The vast majority of Latinos are receiving earnings that are below the poverty line,” observed Héctor Figueroa, who has served as President of 32BJ Service Employees International Union since 2012.

Increasing the minimum wage is an important priority to help bring more residents into the ranks of the middle class, he said.
“We urge our Latino community to take the time to make the vote that will change the lives of millions of people in this state,” he added.

Organizers pointed out that the state’s 3.5 million Latinos make up just over a quarter of the city’s population (27.5), and 18 percent of the state’s population. Turning out the Latino vote would have a major impact.

Moreover, the failure of immigration reform on the federal level made the issue all the more pressing locally.

Selecting the Working Families Party ballot line specifically would contribute to the passage of the state’s DREAM Act, which would qualify undocumented youth who meet in-state tuition requirements to access state financial aid
and scholarships for higher education.

“[To pass] a DREAM Act will provide our children the same opportunities for tuition aid that other college students enjoy. We must send a clear message about our priorities,” said Sen. Adriano Espaillat. “A Working Families Party vote elects Democrats to Albany who will take action on the issues.”

Jasmine Cruz, student at John Jay College of Criminal Justice, is one such DREAMER for whom the legislation holds personal relevance. She’s also a member of Make the Road Action Fund, a grassroots advocacy group which works among working class Latino communities to promote policy solutions.

DREAMer Jasmine Cruz (center) studies at John Jay College of Criminal Justice.

DREAMer Jasmine Cruz (center) studies at John Jay College of Criminal Justice.

DREAMer Jasmine Cruz (center) studies at John Jay College of Criminal Justice.

“If we secure a Working Families Party majority in the Senate, the NY DREAM Act will pass, ensuring that DREAMERS like me who have worked really hard to learn English and graduate high school are able to afford a college education,” said Cruz.

“Latinos who are able to vote need to come out and represent our community at the polls because for every Latino voter there are many more Latinos, like me, who are not able to make our voices heard at the ballot box,” Cruz added.

As Election Day draws near, Sen. Gustavo Rivera of the Bronx’s 33rd District said that participation would cause for affordable housing, women’s issues, and the DREAM Act to become legislative priorities.

He said he was not discouraged by the history of low voter turnout in the Bronx, citing
increasing poll numbers since 2010.

“We’ve inched up turnout in the primary,” he remarked. “I feel that is a symbol, a sign that people are starting to see that there certain people we can rely on to ultimately represent us.”

And until November 4th, he said he would continue encouraging neighbors to come out to the polls.

“Because this is regardless of who is in power,” said Sen. Rivera. “The decisions made by people in that seat still impact [voters] on a daily basis.”

For a Direct Dialogue op-ed from Sen. Adriano Espaillat on his vote, please visit www.manhattantimesnews.com/support-those-in-most-need-by-voting-working-families-party.


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Historia y fotos por Liza Lucas

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Legisladores y activistas apoyaron el voto para el partido Working Families.

Legisladores y activistas apoyaron el voto para el partido Working Families.

Ellos quieren algo más que promesas.

Líderes latinos, activistas y representantes electos locales se reunieron el pasado domingo 26 de octubre en las escalinatas del Ayuntamiento para alentar e instar a los votantes a que voten específicamente por el partido Working Families.

Con poco más de una semana antes de las elecciones del 4 de noviembre, argumentaron que las cuestiones en juego incluyen el aumento del salario mínimo, los derechos de las mujeres, la disponibilidad de viviendas asequibles y la aprobación de la DREAM Act, y que un voto por el partido Working Families ayudaría a asegurar que se conviertan en prioridades progresistas para los legisladores en Albany.

Los miembros de Make the Road Action Fund, 32BJ y Teamsters Joint Council se pararon junto a los legisladores, incluyendo a la congresista Nydia Velázquez y el asambleísta Víctor Pichardo, entre otros.

“Estamos aquí para animar y exhortar a todos a votar. Eso es lo primero y más importante”, dijo la portavoz del Consejo, Melissa Mark-Viverito. “Tenemos que ver los avances realizados en este estado. Tenemos que estar seguros de que estamos enviando el mensaje”.

“Exigimos que los ideales del partido Working Families sean cumplidos”, agregó. “Como latinos, nos preocupamos por los problemas que afectan a todos los neoyorquinos”.

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Los participantes se reunieron en el Ayuntamiento.

Los participantes se reunieron en el Ayuntamiento.

“La gran mayoría de los latinos están recibiendo ingresos que están por debajo del umbral de la pobreza”, señaló Héctor Figueroa, quien se ha desempeñado como presidente de 32BJ Service Employees International Union desde 2012.

El aumento del salario mínimo es una prioridad importante para tener a más residentes en las filas de la clase media, dijo.

“Instamos a nuestra comunidad latina a tomarse el tiempo para participar en la votación que va a cambiar la vida de millones de personas en este estado”, agregó.

Los organizadores señalaron que los 3.5 millones de latinos en el estado constituyen poco más de un cuarto de la población de la ciudad (27.5), y el 18 por ciento de la población del estado, por lo que el voto latino podría tener un impacto importante.

Por otra parte, el fracaso de la reforma migratoria a nivel federal hizo la cuestión más apremiante a nivel local.

Selección de la línea de votación de Working Families específicamente contribuiría a la aprobación del DREAM Act en el estado, a través de lo cual los jóvenes indocumentados que cumplan con los requisitos de matrícula dentro del estado podrían acceder a la ayuda financiera estatal y becas de educación superior.

Seleccionar la línea de votación del partido Working Families específicamente contribuiría a la aprobación de la DREAM Act en el estado, a través de la cual los jóvenes indocumentados calificarían para un camino condicional para la ciudadanía de 6 años, la duración que requiere completar un título universitario, o dos años de servicio militar.

DREAMer Jasmine Cruz (center) studies at John Jay College of Criminal Justice.

La DREAMer Jasmine Cruz (al centro) estudia en la Universidad John Jay de Justicia Criminal.

“[Aprobar] la DREAM Act proporcionará a nuestros hijos las mismas oportunidades de ayuda de matrícula que otros estudiantes universitarios disfrutan. Debemos enviar un mensaje claro acerca de nuestras prioridades”, dijo el senador Adriano Espaillat. “El voto para el partido Working Families elige a los demócratas en Albany que tomarán una decisión sobre estos temas”.

Jasmine Cruz, estudiante de la Universidad John Jay de Justicia Penal, es una DREAMER para quien la legislación tiene relevancia personal. Ella es también miembro de Make the Road Action Fund, un grupo popular de defensa que trabaja entre las comunidades latinas de clase trabajadora para promover soluciones políticas.

La DREAMer Jasmine Cruz (al centro) estudia en la Universidad John Jay de Justicia Criminal.

“Si aseguramos una mayoría del partido Working Families en el senado, la DREAM Act de Nueva York será aprobada, asegurando que los DREAMERS como yo, que han trabajado muy duro para aprender inglés y graduarse de la escuela preparatoria, sean capaces de pagar una educación universitaria”, dijo Cruz.

“Los latinos que pueden votar tienen que salir y representar a nuestra comunidad en las urnas, porque por todos los votantes latinos hay muchos más latinos, como yo, que no somos capaces de hacer que nuestras voces sean escuchadas en las urnas”, agregó Cruz.

Mientras el día de la elección se acerca, el senador Gustavo Rivera del distrito 33 del Bronx, dice que la participación apoyará que la vivienda asequible, los asuntos de la mujer y la DREAM Act se conviertan en prioridades legislativas.

Dijo que no se desanima por la historia de la baja participación de los votantes en el Bronx, citando el aumento de números de las encuestas desde 2010.

“Hemos aumentado paulatinamente el índice de participación en las primarias”, remarcó. “Siento que es un símbolo, una señal de que la gente está empezando a ver que hay ciertas personas en las que pueden confiar en última instancia para que nos representen”.

Y dijo que continuará alentando a los vecinos a salir a las urnas hasta el 4 de noviembre.

“Porque esto es independientemente de quién esté en el poder”, dijo el senador Rivera. “Las decisiones tomadas por la gente en ese asiento siguen impactando [a los votantes] a diario”.

Para saber más sobre la decisión del Senador Adriano Espaillat de votar Working Families, favor visite www.manhattantimesnews.com/apoyemos-a-los-necesitados-votando-por-democratas-en-el-partido-de-los-trabajadores

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