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Magic in the making
Haciendo magia

Magic in the making

Story by Sherry Mazzocchi


Ben Nemser and Cassandra Ruiz will wed in October.
Ben Nemser and Cassandra Ruiz will wed in October.

Cassandra Ruiz never imagined she’d marry a magician.

Or that she would be wed in a palace.

But that was before.

Ruiz and Ben Nemser met at a party in 2009. They were the same age and had friends in common. He invited the 23-year-old singer and actress to see him perform a few days later, on Valentine’s Day.

It was an enchanting evening that lasted a long time. As they got to know each other, it was obvious how much they complemented each other.

Ruiz learned magic. Nemser expanded his act to include different types of entertainment. They teamed up and have since performed together.

In one performance, one of them is tied up, Houdini-style, inside a box, while the other locks it down. Then they magically, instantaneously, trade places.

In another instance, Nemser borrows a $20 bill from an audience member and rips it to shreds. Then it mysteriously reappears, intact, inside a banana.

There are other notable moments.

Ruiz sings while making objects float in mid-air. She is also known to open a fan and then conjure up snow on-stage – all while her dress turns into a long evening gown.

Now, after five years, they’re getting married. The Washington Heights couple looked everywhere for a venue. They found it right in their back yard, at the United Palace Theater, at 175th Street and Broadway.

“We kind of took [it] to the whole next level,” says Nemser of the wedding plans. <br/><i>Photo: LimorNataliePhotography.com</i>
“We kind of took [it] to the whole next level,” says Nemser of the wedding plans.
Photo: LimorNataliePhotography.com
The young magicians have a deep resonance with the old vaudeville house.

It will be perfect backdrop for their Oct. 19th black tie wedding with the theme Silent Film Come to Life. The ceremony might be traditional, but the entertainment is as unique and lavish as the gilded 1930’s movie house.

Cigarette girls will hand out custom decks of cards as favors. Just after cocktail hour, The Modern Gypsies will perform an aerial act on stage. Nearly everyone involved in the wedding event is a friend.

“We have a lot of creative friends – magicians, circus performers, musicians,” Nemser said. “Working in entertainment, there’s just a community of people. When one of their own is throwing a party, everyone kind of chips in.”

In the Jewish faith, there’s an old tradition that the bride and groom are the king and queen on their wedding day and their friends entertain them. The couple didn’t know this until they described their wedding to their rabbi.

“The friends will come up and juggle for you,” Nemser explained. “We kind of took that to the whole next level.”

The groom began his magical studies at age eight. His brother had a magic kit and played with it for 15 minutes before giving it up. Nemser studied one trick, mastered it, and kept going. By 11, he was going to magicians’ conventions and magic camps.  He interned for Steve Cohen, who has mystified audiences at the Waldorf Astoria for a decade and half.

Now, Nemser is a regular at Monday Night Magic in Greenwich Village and makes his living at legerdemain, or sleight of hand, performing at parties and venues around the city.

Sometimes audience members sit back with their arms folded over in front, as if to say, “Okay, amaze me. I dare you.” Some even tell him outright, “I don’t believe in magic.”

“I don’t either,” replies Nemser. “But I’m going to show you something that’s as close as you will ever come.”

Nemser and Ruiz also perform together.
Nemser and Ruiz also perform together.

Ruiz is relatively new to the art of prestidigitation. The two collaborate by imaging an effect they want to create and figure out how to do it. People who’ve studied magic a long time tend to think differently, Nemser said.

“They might know a few different ways to make things float and just work with that.”

Ruiz wanted to be performer at young age, and studied theater and choral singing. Magic gives her the opportunity to showcase her talent and maintain creative control over her work.

She comes from a large Columbian and Italian family. Raised as a Catholic, she converted to Judaism after meeting Nemser. At first, the idea didn’t sit well with her mother. Her rabbi said not to worry, that eventually she would come around.

And she did. Ruiz’s mother, also an artist, is creating the flower arrangements and making the huppah, or the wedding canopy, for the ceremony.

The couple balanced the idea of an elaborate wedding with something more intimate that would cost less. They came down in favor of a once-in-a-lifetime event they could share with their loved ones.

“I have a large family. I don’t think it would have been as thoughtful to them if I had something that wouldn’t include them, and they couldn’t celebrate with us,” Ruiz said, adding, “They enjoy a good party.”

The couple will honeymoon in the Dominican Republic.

Haciendo magia

Historia por Sherry Mazzocchi

Nemser y Ruiz actúan juntos.
Nemser y Ruiz actúan juntos.

Cassandra Ruiz nunca imaginó que se casaría con un mago.

Ni que se casaría en un palacio.

Pero eso fue antes.

Ruiz y Ben Nemser se reunieron en un parque en 2009. Eran de la misma edad y tenían amigos en común. Él invitó a la cantante y actriz de 23 años de edad a verlo actuar unos días después, el día de San Valentín.

Fue una velada encantadora que duró mucho tiempo. A medida que se conocían era obvio lo mucho que se complementaban.

Ruiz aprendió magia. Nemser amplió su acto para incluir diferentes tipos de entretenimiento, se asociaron y desde entonces han actuado juntos.

En una presentación, uno de ellos está atado, al estilo Houdini, dentro de una caja, mientras que el otro la cierra con seguro. Luego por arte de magia, de forma instantánea, intercambian lugares.

En otro caso, Nemser pide prestado a un miembro de la audiencia un billete de $20 dólares y lo rompe en pedazos. Entonces reaparece misteriosamente, intacto, en el interior de un plátano.

Hay otros momentos notables.

Ruiz canta mientras hace flotar objetos en el aire. Ella es también conocida por abrir un ventilador y luego evocar nieve en el escenario. Todo mientras su vestido se convierte en un vestido de noche largo.

Ahora, después de cinco años, se van a casar. La pareja de Washington Heights buscó por todas partes un lugar. Lo encontraron justo en su patio trasero, en el Teatro United Palace, en la calle 175 y Broadway.

"Como que llevamos eso a otro nivel", dice Nemser de la boda. <br/><i>Foto: LimorNataliePhotography.com</i>
“Como que llevamos eso a otro nivel”, dice Nemser de la boda.
Foto: LimorNataliePhotography.com

Los jóvenes magos tienen una profunda resonancia con la antigua casa de vodevil.

Será el telón de fondo perfecto para su boda de esmoquin del próximo 19 de octubre con el tema Silent Film Come to Life. La ceremonia puede ser tradicional, pero el entretenimiento es tan único y lujoso como la casa dorada de películas de 1930.

Cigarreras repartirán barajas personalizadas como recuerdo. Justo después de la hora del coctel, The Modern Gypsies realizará un acto aéreo en el escenario. Casi todos los involucrados en la boda son amigos.

“Tenemos un montón de amigos creativos: magos, artistas de circo, músicos”, dijo Nemser. “Al trabajar en el entretenimiento formas parte de una comunidad. Cuando uno de nosotros tiene una fiesta, todos intervenimos”.

En la fe judía hay una vieja tradición de que la novia y el novio son el rey y la reina el día de su la boda y sus amigos los entretienen. La pareja no sabía esto hasta que describieron la boda a su rabino.

“Los amigos llegarán y harán malabares para ustedes”, explicó Nemser. “Como que llevamos eso a otro nivel”.

El novio comenzó sus estudios de magia a los ocho años. Su hermano tenía un kit de magia y jugó con él durante 15 minutos antes de darse por vencido. Nemser estudió un truco, lo dominó, y siguió adelante. A los 11, iba a las convenciones de magos y campamentos de magia. Fue interno de Steve Cohen, quien ha desconcertado a las audiencias del Waldorf Astoria durante una década y media.

Ahora, Nemser es un habitual en la noche de magia de los lunes en Greenwich Village y se gana la vida como prestidigitador, actuando en fiestas y lugares de la ciudad.

A veces los miembros de la audiencia se sientan con los brazos cruzados, como diciendo: “Muy bien, sorprenderme. Te reto”. Algunos incluso le dicen abiertamente: “Yo no creo en la magia”.

“Yo tampoco”, responde Nemser. “Pero yo te voy a mostrar algo, que es lo más cerca que estarás”.

Ben Nemser y Cassandra Ruiz se casan en octubre.
Ben Nemser y Cassandra Ruiz se casan en octubre.

Ruiz es relativamente nuevo en el arte de la prestidigitación. Los dos colaboran imaginando un efecto que quieren crear y encontrando la manera de hacerlo. Las personas que han estudiado magia mucho tiempo tienden a pensar de forma diferente, dijo Nemser.

“Puede que conozcan algunas maneras diferentes de hacer flotar las cosas y sólo funciona con eso”.

Ruiz quería ser intérprete cuando era joven, por lo que estudió teatro y canto coral. La magia le da la oportunidad de mostrar su talento y mantener el control creativo sobre su trabajo.

Ella viene de una gran familia colombiana e italiana. Criada como católica, se convirtió al judaísmo después de conocer a Nemser. Al principio la idea no le cayó bien a su madre. Su rabino le dijo que no se preocupara, que con el tiempo estaría de acuerdo.

Y así fue. La madre de Ruiz, también artista, está haciendo los centros de flores y el huppah, o el pabellón de la boda, para la ceremonia.

La pareja equilibró la idea de una gran boda con algo más íntimo que costaría menos. Decidieron tener un evento único-en-la-vida para compartir con sus seres queridos.

“Tengo una familia grande. No creo que hubiera sido muy considerado hacer algo sin incluirlos y que no pudieran celebrar con nosotros”, dijo Ruiz, quien agregó:” Ellos disfrutan de una buena fiesta”.

La pareja se irá de luna de miel a la República Dominicana.

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