Lunges for Lit
Lanzando y Leyendo

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Lunges for Lit

Fair lets young readers earn books with exercise

By Gregg McQueen

“We’re trying to make fitness cool,” said Goldin Martínez.

It started with one kid.

In 2009, fitness trainer Goldin Martínez focused on improving the life of a teenager then enrolled at George Washington High School.

“It was me and him doing one-on-one mentoring through fitness,” Martínez recalled, who would go on to establish Get Focused, an organization that brings together physical wellness with reading in an effort to improve outcomes for underserved youths.

To do so, the group circumvents any payment for books and instead focuses on exercise as currency.

“We’re trying to make fitness cool,” explained Martínez. “Normally at book fairs, kids need money. Instead, of using money, they’re going to use their health.”

Youths recently took part at a unique “book fair” held outside of P.S. 4 Duke Ellington School to to do some good for their bodies and their minds.

About 150 elementary school students, most of them attending summer camp at P.S. 4, acquired books not with cash – but with jumping jacks and lunges.

The event was sponsored by SOMOS, a nonprofit network of over 2,500 physicians serving immigrant and low-income communities, and conducted by certified trainers from Get Focused.

Jumping high.

The young campers took on a series of activities such as jumping jacks, lunges, and pushups.

Martínez motioned to a young girl in movement.

“These lunges are going to earn her a favorite book,” he said.

Samira Almonte, a SOMOS Community Engagement Specialist, said the event was indicative of the network’s mission to improve community health broader effort by educating residents on preventive health at a young age.

“Kids need to be exposed to this type of thing,” she said. “Childhood obesity is a problem in this city.”

For Martínez, a personal trainer, fusing the love of reading with fitness has always been a passion. He credited books with changing his life as a teenager.

“Who knows? Maybe one of these books will change the lives of these kids,” he remarked.

Get Focused began in 2009 at Highbridge Recreation Center on Amsterdam Avenue – with that one teenager.

The organization was founded in 2009.
Photo: Get Focused

“In about six weeks, that kid quit smoking and dropped out of the gang he was in,” recalled Martínez. “Then he went back to school, got his grades up, went to college, got his degree and now he’s a math teacher. We have so many stories like that.”

Get Focused now works with over 25,000 kids per year, according to Martínez, and it has expanded its operations to New Jersey and California.

Dave Crenshaw, known as Coach Dave, runs a Title IX program called Team Dreamers which specifically encourages and trains girls in a variety of sports activities while also engaging them in leadership activities outside of the gym.

Crenshaw brought some of his participants to the book fair.

“It’s so important that we do things like this in the community,” he said.

“We teach them how to be coaches, first to themselves and then to their community,” Crenshaw added. “They all have to help the community. We focus on girls because they’re often forgotten when it comes to school sports.”

“We teach them how to be coaches,” said Coach Dave Crenshaw (center, with cap).

“It really takes a community to help improve the lives of children,” Martínez affirmed. “All of these organizations coming together is what makes it work.”

After the team of trainers led kids through physical activities, the children eagerly grabbed their books.

“It was fun to do this,” said Evie, a second-grader.

The event even won over the more reluctant youngsters.

“I don’t like to exercise,” said one participant. “It was good motivation for me to get a book.”

For more information on Get Focused, go to www.getfocused.org.

 

 

Lanzando y Leyendo

Feria permite a jóvenes lectores ganar libros con ejercicio

Por Gregg McQueen

La red sin fines de lucro organiza eventos comunitarios enfocados en comunidades de inmigrantes y de bajos ingresos.
Foto: SOMOS

Comenzó con un niño.

En 2009, el entrenador físico Goldin Martínez se enfocó en mejorar la vida de un adolescente entonces inscrito en la preparatoria George Washington.

“Éramos él y yo haciendo una asesoría personal a través del ejercicio”, recordó Martínez, quien crearía Get Focused, una organización que une el bienestar físico con la lectura, en un esfuerzo por mejorar los resultados para los jóvenes desatendidos.

Para hacerlo, el grupo evita cualquier pago por libros y en cambio se centra en el ejercicio como moneda.

“Estamos tratando de hacer genial el acondicionamiento físico”, explicó Martínez. “Normalmente en las ferias de libros, los niños necesitan dinero. En vez de usar dinero, van a usar su salud”.

Los jóvenes recientemente participaron en una singular “feria de libros” celebrada afuera de la P.S. 4 Escuela Duke Ellington para hacer algo bueno para sus cuerpos y sus mentes.

Alrededor de 150 estudiantes de primaria, la mayoría de ellos asistentes a un campamento de verano en la P.S. 4, adquirió libros no con dinero en efectivo, sino con saltos y zancadas.

El evento fue patrocinado por SOMOS, una red sin fines de lucro de más de 2,500 médicos que atienden a comunidades de inmigrantes y de bajos ingresos, y fue dirigido por instructores certificados de Get Focused.

La feria se celebró afuera de la P.S. 4, Escuela Duke Ellington.

Los jóvenes campistas realizaron una serie de actividades como saltos, zancadas y flexiones.

Martínez hizo una seña a una joven en movimiento.

“Esas zancadas te harán ganar un libro favorito”, dijo.

Samira Almonte, especialista en participación comunitaria de SOMOS, dijo que el evento fue un indicador de la misión de la red de mejorar el amplio esfuerzo de salud de la comunidad educando a los residentes sobre salud preventiva a una edad temprana.

“Los niños necesitan estar expuestos a este tipo de cosas”, dijo. “La obesidad infantil es un problema en esta ciudad”.

Para Martínez,  entrenador personal, fusionar el amor por la lectura con el ejercicio físico, siempre ha sido una pasión. Atribuyó a los libros el cambio de su vida siendo adolescente.

“¿Quién sabe? Tal vez uno de estos libros cambiará la vida de estos niños”, comentó.

Get Focused comenzó en 2009 en el Centro recreativo Highbridge en la avenida Ámsterdam, con ese adolescente.

“La obesidad infantil es un problema en esta ciudad”, dijo la especialista en participación, Samira Almonte.

“En aproximadamente seis semanas, ese niño dejó de fumar y abandonó la pandilla en la que estaba”, recordó Martínez. “Luego volvió a la escuela, subió sus calificaciones, fue a la universidad, se graduó y ahora es profesor de matemáticas. Tenemos tantas historias como esa”.

Get Focused ahora trabaja con más de 25,000 niños por año, de acuerdo con Martínez, y ha expandido sus operaciones a Nueva Jersey y California.

Dave Crenshaw, conocido como el entrenador Dave, dirige un programa de Título IX llamado Team Dreamers, que alienta y entrena específicamente a niñas en una variedad de actividades deportivas, al mismo tiempo que las involucra en actividades de liderazgo fuera del gimnasio.

Crenshaw trajo a algunas de sus participantes a la feria del libro.

“Es muy importante que hagamos cosas como esta en la comunidad”, dijo.

“Les enseñamos cómo ser entrenadoras, primero para ellas mismas y luego para su comunidad”, agregó Crenshaw. “Todas tienen que ayudar a la comunidad. Nos enfocamos en las niñas porque a menudo son olvidadas cuando se trata de deportes escolares”.

Crenshaw dirige el programa de Título IX llamado Team Dreamers.

“Realmente se necesita una comunidad para ayudar a mejorar las vidas de los niños”, afirmó Martínez. “Todas estas organizaciones unidas es lo que hace que funcione”.

Después de que el equipo de entrenadores guio a los niños a través de actividades físicas, los niños tomaron sus libros con entusiasmo.

“Fue divertido hacer esto”, dijo Evie, una estudiante de segundo grado.

El evento incluso ganó a los jóvenes más reacios.

“No me gusta hacer ejercicio”, dijo un participante. “Fue una buena motivación para mí conseguir un libro”.

Para obtener más información sobre Get Focused, vaya a www.getfocused.org.