Looking good, for a good cause
Verse bien por una buena causa

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Looking good, for a good cause

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Uptown Fashion Week founder and organizer Albania Rosario (right) is using the show to bring awareness to domestic violence.

Sure, downtown may lure fashionistas every February with bold-faced names and air kisses, but uptown has its own unique style to celebrate.

And come Thurs., Feb. 14th, uptown will showcase its particular flair and panache, while raising consciousness.

Since Thurs., Feb. 7th, Fashion Week has been going on full swing down at Lincoln Center.

But on Valentine’s Day, uptown will celebrate its own one-day Fashion Week, as co-sponsored by State Senator Adriano Espaillat, Councilmember Ydanis Rodríguez, and Assemblymember Gabriela Rosa. Other sponsors include Arbonne Cosmetics, Budlight, Send2Print, El Morocco, Vipvida Productions, and A-Models NYC.

The fashion show, which will show over 12 designers, is intended to serve not only as a stage for great design, but also to broadcast a clear message against domestic violence.

“Since fashion shows draw a lot of women, and women are often the victims, we thought this would be a good place for women and men to get educated,” said Albania Rosario, the event’s founder and organizer.

To that end, there will be a few marked distinctions from the usual fashion show.

Yes, there will be models, make-up artists, hair dressers, photographers, but there will also be representatives from a number of local anti-domestic violence programs.

And along with goodie bags with make-up, there will be literature distributed about domestic violence.

And no need for a red carpet.

Rather, guests and models will strut their stuff down a purple carpet.

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One of the Show’s goals is to break the myth that fashion is only a downtown enterprise.

Purple is the official color of domestic violence awareness.

In order to make manifest an issue that too often gets hidden, one out of every four models will be sporting black and blue make-up on their face to illustrate a jarring statistic.

According to the Center for Disease Control, one out of every four women has been violently attacked by their husband or boyfriend.

“[Domestice violence] has affected so many people,” said Rosario. “We’ll do whatever we can do to bring awareness.”

Rosario says that the family of 19-year-old medical student Edith Rojas, who was allegedly murdered by her ex-boyfriend, will also be there.

“They want to help the cause,” said Rosario.

The organizer said that once she knew of Rojas’ murder, she was determined to make this uptown fashion celebration different from the first, which was held in September, as corresponds to the fashion season calendar.

In fact, the first one was featured on VH1’s Black Ink, a reality show based on a tattoo shop in northern Manhattan.

For Rosario, who has worked at several beauty pageants, including Top Model of the World, the purpose of the show wasn’t just to promote local fashionistas, but also to promote the uptown community as a whole.

“People travel from all over the world to see Fashion Week, but nothing happens in Washington Heights,” said Rosario.

One of her goals is to break the myth that fashion is only a downtown enterprise.

“We have beautiful and talented people here, and they’re not known.”

There will be established designers, such as Adrian Alicea, whose designs have been featured in Vogue, and the familiar faces of MTV’s reality television show Washington Heights will also be in attendance.

Burgeoning designers Leslie Figueroa and Miss Núñez, the owners of Weirdo Ink Design, will also be featured.

And before the show opens there will be an exhibit showcasing the work of local artists.

Rosario expects that local restaurants and businesses will be picking up some business as well.

“We want the community to benefit from this,” said Rosario.

Uptown Fashion Week takes place on Thurs., Feb. 14th at the Triangle Building at 530 West 166th Street. It starts at 6:30 p.m. and is a free event.

For more information visit www.uptownfashionweeknyc.com

Verse bien por una buena causa

Historia y fotos por: Robin Elisabeth Kilmer

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“Dado que los desfiles de moda atraen a muchas mujeres, y las mujeres suelen ser las víctimas, pensamos que sería un buen lugar para que mujeres y hombres reciban educación”, dijo Albania Rosario, fundadora y organizadora del evento.

Seguro, el centro de la ciudad puede atraer a los amantes de la moda cada mes de febrero, con nombres en negrita y besos en el aire, pero el Alto Manhattan tiene su propio estilo para celebrar.

Y el próximo jueves 14 de febrero, el Alto Manhattan presentará su particular garbo y estilo, mientras que crea conciencia.

Desde el jueves 7 de febrero, la semana de la moda ha estado llevándose a cabo – y ha llegado a su máximo apogeo – en el Lincoln Center.

Pero en el Día de San Valentín, el Alto Manhattan celebrará su propia semana de la moda de un día, co-patrocinado por el Senador estatal Adriano Espaillat, el Concejal Ydanis Rodríguez y la Asambleísta Gabriela Rosa. Otros patrocinadores incluyen: Arbonne Cosmetics, Budlight, Send2Print, El Morocco, Vipvida Productions y A-Models NYC.

El desfile, que presentará a más de 12 diseñadores, está destinado a servir no sólo como un escenario para grandes diseños, sino también para transmitir un claro mensaje en contra de la violencia doméstica.

“Dado que los desfiles de moda atraen a muchas mujeres, y las mujeres suelen ser las víctimas, pensamos que sería un buen lugar para que mujeres y hombres reciban educación”, dijo Albania Rosario, fundadora y organizadora del evento.

Con ese fin, habrá algunas marcadas distinciones del espectáculo de moda tradicional.

Sí, habrá modelos, maquilladores, peluqueros, fotógrafos, pero también habrá representantes de una serie de programas locales nacionales contra la violencia.

Y junto con las bolsas de regalos con maquillaje, se distribuirá literatura acerca de la violencia doméstica.
Y no hay necesidad para una alfombra roja.

Más bien, los invitados y modelos podrán pavonearse en una alfombra púrpura.

El púrpura es el color oficial de la concientización sobre la violencia doméstica.

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Uno de los objetivos del ‘Show’ es romper el mito de que la moda es sólo una empresa de centro de la ciudad.

Con el fin de poner de manifiesto un problema que a menudo se oculta, uno de cada cuatro modelos lucirá maquillaje negro y azul en su rostro, para ilustrar una estadística discordante.

Según el Centro para el Control de Enfermedades, una de cada cuatro mujeres ha sido atacada violentamente por su esposo o novio.

“[La violencia doméstica] ha afectado a tanta gente”, dijo Rosario. “Haremos todo lo que esté en nuestras manos para crear conciencia”.

Rosario dice que la familia de Edith Rojas, de 19 años de edad, estudiante de medicina quien fue asesinada presuntamente por su ex-novio, también estará allí.

“Ellos quieren ayudar a la causa”, dijo Rosario.

La organizadora dijo que en cuanto supo del asesinato de Rojas, estaba decidida a hacer de esta celebración de la moda en el Alto Manhattan, algo diferente de la primera, que tuvo lugar en septiembre, como corresponde según el calendario de temporadas de la moda.

De hecho, el primero fue presentado en el programa de televisión Black Ink, de VH1, un reality show basado en una tienda de tatuajes en el Alto Manhattan.

Para Rosario, quien ha trabajado en varios concursos de belleza, incluyendo Top Model of the World, el propósito del show no era sólo promover la moda local, sino también promocionar la comunidad del Alto Manhattan en su conjunto.

“La gente viaja de todas partes del mundo para ver la Semana de la moda, pero no pasa nada en Washington Heights”, dijo Rosario.

Uno de sus objetivos es romper el mito de que la moda es sólo una empresa de centro de la ciudad.

“Tenemos gente guapa y talentosa aquí, y no son conocidos”.

Habrá diseñadores establecidos, como Adrian Alicea, cuyos diseños han aparecido en Vogue, y los rostros familiares del reality show de MTV en Washington Heights también estarán presentes.

Las prometedoras diseñadoras Leslie Figueroa y Miss Núñez, propietarias de Weirdo Ink Design, también se presentarán.

Y antes de que el show comience, habrá una exposición que mostrará el trabajo de artistas locales.

Rosario espera que los restaurantes y negocios locales obtengan alguna ganancia también.

“Queremos que la comunidad se beneficie de esto”, dijo Rosario.

La semana de la moda del Alto Manhattan tendrá lugar el jueves 14 de febrero, en el Triangle Building en el 530 de la calle 166 oeste. Inicia a las 6:30 p.m. y es un evento gratuito.

Para mayor información visite: www.uptownfashionweeknyc.com