Local “gem” receives funding for greater safety measures
“Gema” local recibe financiamiento para mejores medidas de seguridad

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Local “gem” receives funding for greater safety measures

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Jay Webb Toussant has been living in the Dyckman Houses for the past 58 years. He wears his pride on a t-shirt that features the houses right after they were constructed in 1951.

In the beginning, the complex had no trees.

Toussant grew up with the ones that were planted.

His shirt also features a message: “Welcome to Dyckman.”

“It’s a gem,” he said of the projects.

Councilmember Ydanis Rodriguez gathers with New York State Senator Adriano Espaillat, NYCHA Housing Commissioner Margarita Lopez and tenants of the Dyckman Houses to present check for security cameras in the housing development.

Councilmember Ydanis Rodriguez gathers with New York State Senator Adriano Espaillat, NYCHA Housing Commissioner Margarita Lopez and tenants of the Dyckman Houses to present check for security cameras in the housing development.

Toussant, who has worked for EMS and FDNY, remembers playing stoopball in the courtyard and basketball at nearby Dyckman Park. His parents were friendly with Cora Lillian and Ferdinand Alcindor, the parents of Kareem Abdul Jabbar.

Like Toussant, most residents here are seniors who have been proud to call the Dyckman Houses home for many years and feel lucky to live here.

Police officer Ramos said there was good cooperation between residents and the police. “It’s a good assignment.”

Police officer Ramos said there was good
cooperation between residents and the
police. “It’s a good assignment.”

The residents and the buildings have weathered many storms together.

“We’ve had some ups and down, but thank God our politicians have it under control,” said Gladys Stevenson, who has been a resident for 40 years.

While residents of the Dyckman houses say their complex is one of the safest housing projects in the city, recent violence has been a cause for concern.

Last fall a man was shot at the houses, and earlier this year saw two gruesome murders. In 2008, a crack-cocaine ring was discovered operating in and around the houses.

Furthermore, there has been a 14 percent increase in crime in housing projects throughout the city.

“I don’t want to be outside at night,” said Stevenson.

She fears that stray bullets shot from the street will hit her.

Following anger fueled by New York City Housing Authority’s (NYCHA) failure to install cameras in 80 city housing developments using City-Council-allocated funds, the residents at Dyckman received a check this past Wed., Aug. 29th in the sum of $465,000 for the installation of cameras in the building’s entrances, elevators and lobbies.

“I’m happy to be providing not just the necessary funding, but also the necessary peace of mind for over 2,500 people,” said Councilmember Ydanis Rodriguez, who allocated the funds. The Councilmember also added that while the Dyckman Houses are safe, “there is always room to grow.”

Residents Association President Nathaniel Green, along with members of the tenants association, were all on hand to receive the ceremonial check; many expressed relief.

“The cameras will cut out the craziness,” said one resident.

“This funding will go a long way towards enhancing the safety of residents at Dyckman Houses,” said New York State Senator Adriano Espaillat. “I am proud to work with Councilmember Rodriguez, who has secured this funding, and all community leaders dedicated to improving the safety and quality of life of the residents who call northern Manhattan home.”

All the cameras should be installed by 2013 and the video footage will go directly to NYCHA, and not to the nearby 34th Police Precinct.

Gladys Stevenson, a resident of over 40 years, said, “We’ve had some ups and down, but our politicians have it under control.”

Gladys Stevenson, a resident of over 40 years,
said, “We’ve had some ups and down, but our
politicians have it under control.”

Still, Margarita Lopez, NYCHA Commissioner, warned residents against depending solely on the cameras for security.

“Cameras are not the only solution. We also need participation and cameras themselves won’t solve crimes.” She urged neighbors to report incidents immediately.

“Crime is not going to define public housing.”

While the Dyckman Houses are relatively safe, violent crimes in projects are on the rise. Police statistics show 54 people were shot in Manhattan projects last year, up from 37 people in 2009—highlighting the need for more camera surveillance.

Those on the ground say that, despite the bump in crime, the Dyckman Houses are safe.

Police officer Ramos is one of the police patrols from the 34th Precinct assigned to the Dyckman Houses.

“It’s a good assignment,” he said, noting the good cooperation between the residents and local police officer. “It’s pretty peaceful.”

Once more funds are secured, Councilmember Rodriguez hopes to add more safety features to the projects, including mechanical door locking and direct call intercoms.

“The Dyckman Houses community is a great part of this neighborhood,” added Councilmember Rodriguez, “and this is an important step in making them feel safe and secure within their homes.”

 

“Gema” local recibe financiamiento para mejores medidas de seguridad

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Gladys Stevenson, a resident of over 40 years, said, “We’ve had some ups and down, but our politicians have it under control.”

Gladys Stevenson, residente durante más de 40
años, dijo “Hemos tenido altas y bajas, pero
nuestros políticos lo tienen bajo control”.

Jay Webb Toussant ha vivido en Dyckman Houses durante los últimos 58 años. El exhibe su orgullo en una franela que presenta las casas justo después de su construcción en 1951.

Al principio, el complejo no tenía árboles.

Toussant creció conjuntamente con los que fueron plantados.

Su franela muestra también un mensaje: “Bienvenido a Dyckman”.

“Es una gema”, dice el sobre los proyectos.

Toussant, quien ha trabajado para EMS Y FDNY, recuerda jugar stoopball en el patio y baloncesto en el cercano

Dycman Park. Sus padres fueron amigos de Cora Lillian y Ferdinand Alcindor, los padres de Kareem Abdul Jabbar.

Al igual que Toussant, la mayoría de los residentes son de la tercera edad quienes se han sentido orgullosos de llamar Dyckman Houses su hogar por muchos años y se sienten afortunados de vivir allí.

Los residentes y los edificios han enfrentado juntos muchas tempestades.

“Hemos tenido altas y bajas, pero gracias a Dios que nuestros políticos lo tienen bajo control”, expreso Gladys Stevenson, quien ha sido residente durante 40 anos.

Al tiempo que los residentes de Dyckman Houses dicen que su complejo es uno de los proyectos de vivienda más seguro en la ciudad, la violencia reciente ha sido motivo de preocupación.

El pasado otoño, un hombre fue tiroteado en el lugar, y a principios de este año ocurrieron dos horripilantes crímenes.  En 2008, una red de crack y cocaína fue descubierta por estar operando en torno a las edificaciones.

Además, ha habido un incremento de un 14% en crimen en los proyectos de vivienda de toda la ciudad.

Police officer Ramos said there was good cooperation between residents and the police. “It’s a good assignment.”

El oficial policial Ramos dijo que  existe una
buena cooperación entre los residentes y la
policía. “Es una buena misión”.

“No quiero estar fuera de noche”, dijo Stevenson.  Ella teme que balas perdidas disparadas desde la calle puedan alcanzarle.

Luego de  la ira motivada por que la Autoridad de Viviendas de la Ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés) al no instalar cámaras en 80 complejos de vivienda en la ciudad utilizando fondos asignados por el Concejo de la Ciudad, los residentes de Dyckman recibieron este pasado miércoles 29 de agosto un cheque por la suma de $465,000 para la instalación de cámaras en las entradas del edificio, los elevadores y los pasillos.

“Me complace proporcionar no solo el financiamiento necesario, sino también la tranquilidad de espíritu necesaria para más de 2,500 personas”, expresó el Concejal Ydanis Rodríguez, quien asignó los fondos.

El Concejal agregó también que mientras Dyckman Houses está seguro, “siempre hay espacio para crecer”.

“Las cámaras acabarán con la locura”, expresó un residente.

El presidente de la Asociación de Residentes, Nathaniel Green, conjuntamente con miembros de la asociación de inquilinos, estuvieron presentes para recibir el cheque ceremonial, y muchos expresaron alivio.

“Este financiamiento será de gran ayuda para mejorar la seguridad de los residentes de Dyckman Houses”, dijo el Senador Estatal Adriano Espaillat.

“Me enorgullece trabajar con el Concejal Rodríguez, quien ha asignado estos fondos, y todos los líderes comunitarios dedicados a mejorar la seguridad y calidad de vida de los residentes que llaman Manhattan norte su hogar”.

Todas las cámaras deberán de estar instaladas para el 2013 y la grabación de video irá directamente a NYCHA, y no al cercano cuartel policial 34.

Councilmember Ydanis Rodriguez gathers with New York State Senator Adriano Espaillat, NYCHA Housing Commissioner Margarita Lopez and tenants of the Dyckman Houses to present check for security cameras in the housing development.

El Concejal Ydanis Rodríguez (al centro) reunido con el Senador Estatal Adriano Espaillat, la comisionado de NYCHA Margarita López, e inquilinos de Dyckman Houses para presentar un cheque para las cámaras de seguridad en el proyecto habitacional.

Aun así, Margarita López, Comisionada de NYCHA, advirtió a los residentes para que no dependan únicamente de las cámaras de seguridad.

“Las cámaras no son la única solución.

Necesitamos  también participación y las cámaras por si solas no resolverán los crímenes”. Ella exhortó a los vecinos a reportar los incidentes de inmediato.

“El crimen no va a definir la vivienda pública”.

Aunque Dyckman Houses está relativamente seguro, los crímenes violentos en los proyectos se están incrementando.  Las estadísticas policiales muestran que el pasado año, 54 personas fueron víctimas de disparos en los proyectos de Manhattan, un aumento de 37 personas en comparación con 2009-destacando la necesidad de más vigilancia con cámaras.

Expertos en el área dicen que, no obstante el alza en el crimen, Dyckman Houses es seguro.

El oficial policial Ramos es parte de las patrullas policiales del cuartel 34 asignada a Dyckman Houses.

“Es una buena misión”, dijo él, destacando  la buena cooperación entre los residentes y la policía local. “Es bien pacifico”.

Una vez que se aseguren más fondos,  el Concejal Rodríguez espera añadir más equipos a los proyectos, incluyendo el cierra automático de las puertas y llamadas de intercomunicador directas.

“La comunidad de Dyckman Houses constituye una gran parte de este vecindario”, agregó el Concejal Rodríguez, y “este es un paso importante en hacer que ellos se sientan seguros dentro de sus hogares”.