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New temporary Inwood site announced

By Sherry Mazzocchi

The Inwood Library Branch will be demolished and rebuilt.

Call it the interim iteration.

In an email sent to Inwood Library patrons Friday March 8, Inwood Library Manager Danita Nichols said a temporary site has been designated for the uptown branch.

It is 4857 Broadway, one block north of the existing branch. The location, otherwise known as The Stack, is a modular apartment building built in 2014. One of its two street level storefronts has been vacant for more than two years, except for occasional use as a pop-up art gallery by Inwood Art Works.

“While we are all fond of the current branch because of its collections, programs, classes, and welcoming atmosphere (and thank you to my staff for that), I can personally attest that the current building hinders us from doing all we can to support our patrons,” Nichols wrote.

The current branch at 4790 Broadway will be demolished and rebuilt in a substantially different form.

The resulting 14-story structure will be “100 percent affordable housing,” according to a request for proposals (RFP) by the New York City Department of Housing Preservation and Development (HPD). The completed building will also have a universal pre-kindergarten facility in addition to the new library.

While Councilmember Ydanis Rodriguez originally touted the building as “100 percent affordable” only 40 percent will remain affordable according to a Housing and Preservation Development (HPD) press release.

Nichols said the new branch is expected to open in the same location in 2022, and will have an updated technology infrastructure for computer-based learning, digital access to resources, and flexible spaces for meetings and presentations and will offer “plenty of space for books and periodicals.”

The branch hosts various family-focused activities.

No date was given for the closure of the existing location or the opening of the interim space.

“While building the new branch will cause a temporary closure, we are doing all we can to ensure Inwood has core library services, and are confident the new branch will be worth the wait,” wrote Nichols.

The closure of the library has roiled many Inwood residents since it was announced in 2016. Its redevelopment was folded into the city’s larger Inwood rezoning plan. Members of Save the Inwood Library, Northern Manhattan is Not for Sale and other community residents claimed a new library was significant enough to warrant its own Uniform Land Review Procedure (ULURP). They said the library and its 179,000 patrons were getting a short shrift by being included in the overall rezoning process as though it was an insignificant detail.

At several emotional community meetings, library advocates said the city had not properly thought out the process since no interim library was named at the outset. Residents also denounced the closure and redevelopment of the site as unnecessary, especially since the Inwood library had undergone a major renovation in 2001. Still others claimed that the resulting housing would probably not be affordable to most of Inwood’s residents‎.

Not long after City Council voted in favor of rezoning Inwood, local residents and Northern Manhattan is Not for Sale responded by filing a lawsuit against the City. In part, the suit claimed leaving Inwood without an interim library during construction would harm the community because most of the schools in the area do not have their own library.

The city requested a dismissal. Petitioners are expected to file a response by early April. After that, Judge Verna L. Saunders will decide on whether to proceed with oral arguments.

The current library has about 17,300 usable square feet. The temporary site has about 1,700 square feet. It was partly chosen for its proximity to the current location, its street access and ADA accessibility, as well as its HVAC capabilities.

“[It’s] really kind of exciting,” said Library Manager Danita Nichols.

Nichols said that the new site will “give us the flexibility to offer holds and pick-ups, readers’ advisory, reference services, wi-fi access, and computer access. It also, perhaps most importantly, keeps members of the Inwood Library team in the community, allowing us to better respond to neighborhood needs and continue to build partnerships.”

Philip T. Simpson is a petitioner in the lawsuit.

“It appears that they do not plan to have books in stacks that one can come in and read or browse or check out. Or periodicals,” said Simpson. “It’s also clear that they still have no plan for any of the many other wonderful and valuable services that the library provides to our community, from immigration and citizenship to language, employment, adult and child literacy, and safe-space. This is really unfortunate and will impose a real hardship on the community.”

Nichols said the library is working on sustaining core services during construction. They will implement bookmobile services and work with community partners to find space for programs.

Nichols told The Manhattan Times the library plans to distribute its current programming to other community locations, including area schools. “We are actively seeking these relationships,” she said.

Nichols is looking within a wide radius for interim programming locations. “If you go to the schools farther north, there are always fewer library card holders because they are halfway between this library and Kingsbridge,” she said. She hopes to bring story time programming to locations East of Broadway also. “That’s really kind of exciting to me.”

When libraries close for renovation, staff is often disbursed to other library locations and the deeply forged connections to the community can sometimes be lost, noted Nichols.

“So by being here,” she said, “it will mean that we are really able to keep up and see what people need.”

For more, please visit nypl.org/locations/inwood or call 212.942.2445.

La biblioteca interina

Nuevo sitio temporal anunciado

Por Sherry Mazzocchi

La sucursal ofrece diversas actividades centradas en la familia.

Llámelo iteración interina.

En un correo electrónico enviado a los clientes de Inwood el viernes 8 de marzo, la gerente de la biblioteca de Inwood, Danita Nichols, dijo que se ha designado un sitio temporal para la sucursal del norte del condado.

Es el No. 4857 de Broadway, una cuadra al norte de la sucursal existente. La ubicación, también conocida como The Stack, es un edificio de modular de apartamentos construido en 2014. Uno de sus dos escaparates a nivel de calle ha estado vacío por más de dos años, excepto por el uso ocasional como galería de arte emergente de Inwood Art Works.

“Si bien todos somos aficionados a la sucursal actual debido a sus colecciones, programas, clases y ambiente acogedor (y gracias a mi personal por eso), puedo atestiguar personalmente que el edificio actual nos impide hacer todo lo posible para apoyar a nuestros clientes”, escribió Nichols.

La actual sucursal en el No. 4790 de Broadway será demolida y reconstruida en una forma sustancialmente diferente.

La estructura resultante de 14 pisos será “100 por ciento viviendas asequibles”, según una solicitud de propuesta (RFP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York. El edificio terminado también tendrá una instalación de pre-jardín de infantes universal además de la nueva biblioteca.

Si bien el concejal Ydanis Rodríguez originalmente promocionó el edificio como “100 por ciento asequible”, solo el 40 por ciento seguirá siendo asequible, de acuerdo con un comunicado de prensa del Departamento de Desarrollo de Preservación y Vivienda (HPD por sus siglas en ingles).

Nichols dijo que se espera que la nueva sucursal se abra en la misma ubicación en 2022, y que tenga una infraestructura tecnológica actualizada para aprendizaje por computadora, acceso digital a recursos y espacios flexibles para reuniones y presentaciones, y ofrecerá “mucho espacio para libros y publicaciones periódicas”.

“Esto impondrá una verdadera dificultad a la comunidad”, dijo Philip T. Simpson.

No se dio ninguna fecha para el cierre de la ubicación existente o la apertura del espacio provisional.

“Si bien la construcción de la nueva sucursal causará un cierre temporal, estamos haciendo todo lo posible para garantizar que Inwood tenga servicios de biblioteca central y confiamos en que la nueva sucursal valdrá la pena la espera”, escribió Nichols.

El cierre de la biblioteca ha afectado a muchos residentes de Inwood desde que se anunció en 2016. Su reconstrucción fue integrada en el plan mayor de rezonificación de Inwood de la ciudad. Los miembros de Salvar la Biblioteca Inwood, el Norte de Manhattan No Están En Venta y otros residentes de la comunidad, afirmaron que una nueva biblioteca fue lo suficientemente significativa como para justificar su propio Procedimiento de Revisión Uniforme de la Tierra (ULURP, por sus siglas en inglés). Dijeron que la biblioteca y sus 179,000 usuarios fueron tratados con displicencia al ser incluidos en el proceso general de rezonificación como si fuera un detalle insignificante.

En varias emotivas reuniones comunitarias, los defensores de la biblioteca dijeron que la ciudad no había pensado correctamente en el proceso, ya que no se nombró ninguna biblioteca provisional al principio. Los residentes también criticaron el cierre y calificaron la reconstrucción del sitio como innecesaria, especialmente porque la biblioteca de Inwood había sufrido una renovación importante en 2001. Otros más afirmaron que las viviendas resultantes probablemente no serían asequibles para la mayoría de los residentes de Inwood.

No mucho después de que el Concejo Municipal votara a favor de la rezonificación de Inwood, los residentes locales y el Norte de Manhattan No Está En Venta respondieron presentando una demanda contra la Ciudad. En parte, la demanda afirmó que dejar a Inwood sin una biblioteca provisional durante la construcción dañaría a la comunidad porque la mayoría de las escuelas en el área no tienen su propia biblioteca.

El sitio temporal tiene alrededor de 1,700 pies cuadrados.

La ciudad solicitó una desestimación. Se espera que los demandantes presenten una respuesta a principios de abril. Después de eso, la juez Verna L. Saunders decidirá si proceder con los argumentos orales.

La biblioteca actual tiene aproximadamente 17,300 pies cuadrados utilizables. El sitio temporal tiene alrededor de 1,700 pies cuadrados. En parte, fue elegido por su proximidad a la ubicación actual, su acceso a la calle y la accesibilidad ADA, así como sus capacidades HVAC.

Nichols dijo que el nuevo sitio “nos dará la flexibilidad para ofrecer retenciones y recolecciones, asesoría a los lectores, servicios de referencia, acceso wi-fi y a computadoras. También, quizás lo más importante, mantiene a los miembros del equipo de la Biblioteca Inwood en la comunidad, lo que nos permite responder mejor a las necesidades del vecindario y continuar creando asociaciones”.

Philip T. Simpson, quien es uno de los demandantes, dijo: “parece que no planean tener libros en pilas en un lugar al cual podamos ingresar, leer, navegar o retirar. O publicaciones periódicas. También está claro que aún no tienen un plan para ninguno de los muchos otros servicios maravillosos y valiosos que la biblioteca brinda a nuestra comunidad, desde inmigración y ciudadanía hasta lenguaje, empleo, alfabetización de adultos y niños y espacio seguro. Esto es realmente desafortunado e impondrá una dificultad real a la comunidad”.

Nichols dijo que la biblioteca está trabajando para mantener los servicios centrales durante la construcción. Implementarán servicios de libro móvil y trabajarán con socios de la comunidad para encontrar espacio para los programas.

El sitio temporal tiene alrededor de 1,700 pies cuadrados.

Nichols dijo a The Manhattan Times la biblioteca planea distribuir su programación actual a otras ubicaciones de la comunidad, incluidas las escuelas del área. “Estamos buscando activamente estas relaciones”, dijo.

Nichols está buscando dentro de un radio amplio las ubicaciones que podrían servir para la programación interina. “Si vas a las escuelas más al norte, siempre hay menos titulares de tarjetas de la biblioteca porque están a medio camino entre esta biblioteca y Kingsbridge”, dijo. Ella espera llevar programación de lectura a lugares al este de Broadway también. “Eso es realmente emocionante para mí”.

Según Nichols, cuando las bibliotecas son cerradas para su remodelación, el personal suele ser colocado en otras ubicaciones de la Biblioteca Pública de la Ciudad de Nueva York y es posible que pierda las conexiones profundamente forjadas con la comunidad. “Entonces, al estar aquí”, dijo, “significará que realmente podemos mantenernos al día y ver qué necesitan las personas”.

Para más información, por favor visite nypl.org/locations/inwood o llame al 212.942.2445.