Little park, big charm
Parque pequeño, gran encanto

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Little park, big charm

Story and photos by Gregg McQueen

The George Washington Bridge Park features a sandbox, activity table and play equipment.

The George Washington Bridge Park features a sandbox, activity table and play equipment.

George Washington Bridge Park can seem a bit obscure.

It’s possible to walk past the tiny Washington Heights playground, nestled adjacent to an entrance ramp of the massive bridge, without even noticing it.
In fact, the children’s play spot at 180th Street and Cabrini Boulevard is celebrating its 20th anniversary this year.

The diminutive playground, nicknamed “Dolphin Park” due to the shape of its water fountain, is geared specifically for young children age five and under, and features a sandbox, activity table and play equipment.

Families who visit the park tend to become loyal attendees.

“It’s a nice place,” said local parent Daniel Tracer.

“I love that there’s a playground just for little kids,” he added. “I can bring my three-year-old here and not worry about her getting trampled by older children.”

The park sits on a plot of land owned by the Port Authority of New York and New Jersey, and is maintained by volunteers of the West 181st Beautification Project.

Assemblymember Herman “Denny” Farrell honor park volunteers.

Assemblymember Herman “Denny” Farrell honor park volunteers.

According to Jeanlee M. Poggi, Co-Director of the West 181st Street Beautification Project, the park is a true success story for the neighborhood.

“Before we opened this playground, this was a vacant lot full of trash,” said Poggi. “It’s made the neighborhood more beautiful.”

A small but dedicated group of volunteers help clean and care for the park, with assistance from Port Authority maintenance staff.

On Sat., May 17th, a ceremony was held at the park to mark the two-decade anniversary, and to present certificates of appreciation to the most active volunteers.

It was also announced that the Port Authority would be giving the park a complete renovation this year.
As part of the makeover, the park will receive new play equipment and safety surfaces, additional seating and improved sidewalks.

“It’s like a wonderful birthday present,” said Poggi.

Bob Durando, General Manager of the George Washington Bridge, stated that he was proud to be involved with the project.

“It’s important to give back to the community,” said Durando.

Though traffic for the bridge is not far away, locals remarked that the playground manages to exude a tranquil charm.

The Port Authority’s Bob Durando (center) honors the Rosario family.

The Port Authority’s Bob Durando (center) honors the Rosario family.

Neighborhood resident Glenda Davis said she enjoys bringing her grandchildren — Chloe, 5, and Caleb, 2.

“I love that it’s so small, and I can easily keep an eye on both of my grandkids,” she explained. “And in the summer, it’s nice and shady.”

Marcos Rojas brings his two young daughters at least twice a week.

“They love the slide and monkey bars,” he said. “It’s perfect for after school.”

Attendees at the anniversary celebration were serenaded by members of WHIN Music Project, a local youth orchestra, choir and string program.

Volunteers such as Jeimy Rosario were acknowledged for their efforts in the park’s upkeep.

“My whole family participates here,” said Rosario.

Olga Stacy Ramírez, a local student, received an award as the organization’s Youth Leader of the Year.

Poggi said that the West 181st Street Beautification Project, which also helps maintain a public garden at 181st and Pinehurst Avenue, sponsors a youth leadership program for kids from 10 to 17 years old.

“In the summer, it's nice and shady,” said Glenda Davis, with her family.

“In the summer, it’s nice and shady,” said Glenda Davis, with her family.

“Young people have taken great ownership of serving this neighborhood,” said Poggi. “Families even have their two-year-olds helping to clean the playground.”

At the ceremony, Durando unveiled a rendering of the remodeled park and explained that upgrades would occur in two phases.

The park will close from May 27 until August to allow for equipment replacement. A second phase of construction in September will make the site more ADA-compliant and create enhanced plumbing and an area for gardening.

New York State Assemblymember Herman D. Farrell, who played a role in the park’s inception, helped honor volunteers at the ceremony.

“This is a special place,” remarked Assemblymember Farrell. “As you can see, the kids love this playground and the community has done an amazing job of maintaining it.”

Twenty years later, a dirty, vacant lot seems to have become “The Little Playground That Could.”

“It’s turned into a gem for upper Manhattan,” noted Durando.

George Washington Bridge Park (or “Dolphin Park”) is located on Cabrini Boulevard near West 180th Street.

For more information on the West 181 Street Beautification Project, visit http://beautificationproject.blogspot.com/.

Parque pequeño, gran encanto

Historia y fotos por Gregg McQueen

Jeanlee Poggi (con sombrero) del Proyecto de Embellecimiento la calle 181 oeste, de pie con músicos de la orquesta juvenil.

Jeanlee Poggi (con sombrero) del Proyecto de Embellecimiento la calle 181 oeste, de pie con músicos de la orquesta juvenil.

El parque del puente George Washington puede parecer un poco oscuro.

Es posible pasar por la pequeña zona de juegos de Washington Heights, ubicada junto a la rampa de entrada del puente masivo, sin siquiera darse cuenta.

De hecho, el lugar de juegos para los niños en la calle 180 y Cabrini Boulevard está celebrando su 20do aniversario este año.

La diminuta zona de juegos, apodada “Dolphin Park”, debido a la forma de su fuente de agua, está dirigida específicamente a los niños pequeños de cinco años o menos, y cuenta con una caja de arena, mesa de actividades y equipo para jugar.

Las familias que visitan el parque tienden a convertirse en asistentes leales.

“Es un buen lugar”, dijo el padre local Daniel Tracer.

“Me encanta que haya una zona de juegos sólo para niños pequeños”, agregó. “Puedo traer a mi hija de tres años de edad y no preocuparme de que sea pisoteada por niños mayores”.

El parque se encuentra en un terreno propiedad de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, y es mantenido por voluntarios del Proyecto de Embellecimiento de la calle 181 oeste.

"Es perfecto para después de la escuela", dijo Marcos Rojas.

“Es perfecto para después de la escuela”, dijo Marcos Rojas.

Según Jeanlee M. Poggi, Co-Directora del Proyecto de Embellecimiento de la calle 181 oeste, el parque es una verdadera historia de éxito para el vecindario.

“Antes de que abriéramos este parque, era un terreno baldío lleno de basura”, dijo Poggi. “Ha hecho el barrio más hermoso”.

Un grupo pequeño, pero dedicado, de voluntarios, ayudan a limpiar y cuidar el parque, con ayuda del personal de mantenimiento de la Autoridad Portuaria.

El sábado 17 de mayo se celebró una ceremonia en el parque para conmemorar el aniversario de dos décadas, y presentar certificados de reconocimiento a los voluntarios más activos.

También se anunció que la Autoridad Portuaria estaría donando al parque una renovación completa este año.

Como parte del cambio de imagen, el parque recibirá nuevos equipos de juego y superficies seguras, asientos adicionales y aceras mejoradas.

“Es como un maravilloso regalo de cumpleaños”, dijo Poggi.

Bob Durando, gerente general del puente George Washington, declaró que se sentía orgulloso de estar involucrado en el proyecto.

“Es importante retribuir a la comunidad”, dijo Durando.

Aunque el tráfico por el puente no está muy lejos, los lugareños comentaron que la zona de juegos logra exudar un tranquilo encanto.

Una representación del parque remodelado fue develada.

Una representación del parque remodelado fue develada.

La residente del vecindario Glenda Davis dijo que disfruta llevar a sus nietos Chloe, de 5 años, y Caleb, de 2.

“Me encanta que sea tan pequeño y cuidar fácilmente de mis dos nietos”, explicó. “Y en el verano, es agradable y con sombra”.

Marcos Rojas lleva a sus dos pequeñas hijas al menos dos veces a la semana.

“Les encanta el tobogán y el pasamanos”, dijo. “Es perfecto para después de la escuela”.

Los asistentes a la celebración del aniversario recibieron serenata de los miembros de WHIN Music Project, una orquesta juvenil local, coro y programa de cuerdas.

Voluntarios como Jeimy Rosario fueron reconocidos por sus esfuerzos en el mantenimiento del parque.

“Toda mi familia participa aquí”, dijo Rosario.

Olga Stacy Ramírez, estudiante local, recibió un premio como líder joven del año de la organización.

Poggi dijo que el proyecto de embellecimiento calle 181 oeste también ayuda a mantener un jardín público en la calle 181 y avenida Pinehurst, y patrocina un programa de liderazgo juvenil para niños de 10 a 17 años de edad.

El pequeño parque infantil está dirigido específicamente a niños pequeños de cinco años y menos.

El pequeño parque infantil está dirigido específicamente a niños pequeños de cinco años y menos.

“Los jóvenes han tomado gran posesión sirviendo a este vecindario”, dijo Poggi. “Las familias incluso llevan a sus niños de dos años para ayudar a limpiar la zona de juegos”.

En la ceremonia, Durando dio a conocer una representación del parque remodelado y explicó que se producirían mejoras en dos fases.

El parque cerrará a partir del 27 de mayo hasta agosto, para permitir el reemplazo de equipos. Una segunda fase de construcción en septiembre hará que el sitio sea más ADA y creará una mayor plomería y un área para jardinería.

El asambleísta del estado de Nueva York, Herman D. Farrell, quien jugó un papel en la creación del parque, ayudó a honrar a los voluntarios en la ceremonia.

“Este es un lugar especial”, comentó el asambleísta Farrell. “Como pueden ver, a los niños les encanta este parque y la comunidad ha hecho un trabajo increíble de mantenimiento”.

Veinte años después, un terreno baldío sucio parece haberse convertido en “el pequeño parque infantil que podía”.

“Se ha convertido en una joya para el norte de Manhattan”, señaló Durando.

El parquet del Puente George Washington (o “Dolphin Park”) está ubicado en Cabrini Boulevard cerca de la calle 180 oeste.  

Para más información del Proyecto de Embellecimiento calle 181 oeste, visite  http://beautificationproject.blogspot.com/.