Listos para volar
Scholars poised to soar

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Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer
 Jokeyni Lorenzo has spent the last six years donning a lab coat each time she entered NewYork-Presbyterian Hospital.

She is not a doctor.

In fact, she isn’t even in college yet.

Nonetheless, Lorenzo joined six of her peers to celebrate their graduation from the Lang Youth Medical Program at NewYork-Presbyterian Hospital this past Mon., Jun. 17th.

It is a six-year science enrichment, mentoring, internship, and college preparatory program for youth that seeks to increase the number of minorities working in the medical field.

The program was started in 2003 by founding donor and philanthropist Eugene M. Lang, and accepts exceptional middle school students who are interested in following a career in the medical field. The program offers students educational and internship opportunities in which to explore the field in a hospital setting. During their six year program, the students are at the hospital every Saturday during the school year, and they are there Monday through Friday during the month of July.

“Honestly, it was really hard. There are so many things you had to set aside, but I always knew I wanted a career in the health field,” said Lorenzo.

Lorenzo, who will be attending Barnard College next year, had the opportunity to work at the oncology department, working bedside with bone cancer patients. She now wants to work in oncology later in life, and credits the room for exploration that the program gave her.

“There were no walls or boundaries,” said Lang Scholar Jokeyni Lorenzo; she is attending Barnard College in the fall.

“There were no walls or boundaries,” said Lang Scholar Jokeyni Lorenzo; she is attending Barnard College in the fall.

“There were no walls or boundaries.” Jokeyni’s mother, Kenia Tavarez, was at her daughter’s side at graduation, and expressed her pride. “She has really put in a lot of effort.” Tavarez said she already missed the program. “I feel so nostalgic that it’s ended. It was a good thing knowing your daughter is doing something good.”

She is certain that her daughter will continue doing good, and that she will maintain a family legacy: her aunt and uncle are both doctors.

An appreciation for medicine runs in George Kobakhidze’s family, too. Kobakhidze is a resident of Washington Heights.

“It’s my dream to see him to be a doctor,” said his mother Nino Kakulia, who, like Kobakhidze’s father, is originally from the Georgian Republic.

Kobakhidze is fast becoming a resource for his friends. “They all look at me for medical advice.”

Kobakhidze, who will study at Baruch College, would like to be a pediatrician, or perhaps conduct advanced level surgeries.

“People respect you for being a surgeon, and it comes with benefits. You get to work with great people, and what you do directly impacts people’s lives.” As a Lang scholar, he has already seen surgeries—three to be exact, including a triple bypass performed by Dr. Mehmet Oz, who, aside from his television show, is an attending surgeon at NewYork-Presbyterian.

Before embarking on their futures, the seven Lang Youth Medical Program graduates celebrated their years in the program with a send-off hosted by the program’s staff, members of NewYork-Presbyterian Hospital, and Eugene Lang, the program’s namesake.

Lang was beaming as he posed for pictures with the graduates. “How could you not feel terrific? This really is an inspiration for everybody.” As a parting gift, he received a painted image of a brain from the students—whose proud signatures were emblazoned on the canvas. It joins a handful of other works he’s received from previous classes of Lang Scholars. “I have them prominently exposed in my office,” Lang reported.

Dr. Olajide Williams, an associate professor of clinical neurology at Columbia University Medical Center, gave the keynote speech. He urged the students to dedicate their lives to helping others.

Dr. Williams himself trained at the University of Lagos Medical School in Nigeria, of which he is a native son.

Often, patients there were in need of medication and medical supplies that were hard-to-get and expensive, a lack which resulted in death for many. “The screams of the bereaved still echo through my mind,” he said during his speech.

In an effort to prevent such losses, Dr. Williams often took it upon himself to seek out and purchase these necessities for his patients.

“Success is not defined by our endeavors, but by our ability to respond to the cries of strangers,” he told those gathered on Monday.

After the ceremony, Dr. Williams expressed his optimism that the Lang Scholars would seek out a life of service.

“I really think these kids have been equipped with the tools needed for success. My hope is they will embrace these tools, and remember they can make a difference.”

María Molino, the Lang Scholars program manager, had no doubt the Scholars would persevere.

“When I first met them I was extremely impressed by their personality, poise, confidence, and the unity they have within their team,” she said.

Monica Hidalgo, the manager of outreach and marketing for ambulatory care, the division through which the Lang Scholars program is managed, has known the students since they first started.

“I’ve seen them grow a lot in the last four years. They really embody our values.”

 

 

For more information on the Eugene Lang Scholars program, please visit http://nyp.org/services/lang-youth.html or call 212.305.0806.

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer 

Jokeyni Lorenzo ha pasado los últimos seis años vistiendo una bata de laboratorio cada vez que entraba en el Hospital Presbiteriano de Nueva York.

Ella no es una doctora.

De hecho, ni siquiera está en la universidad.

Sin embargo, Lorenzo se unió a seis de sus compañeros para celebrar su graduación del Programa Médico Juvenil Lang en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, el pasado lunes 17 de junio.

Se trata de un programa de seis años de enriquecimiento de la ciencia, asesoría, pasantía y de preparación universitaria para jóvenes que buscan aumentar el número de las minorías que trabajan en el campo de la medicina.

El programa se inició hace años, en 2003, por el donante, fundador y filántropo Eugene M. Lang, y acepta estudiantes de secundaria excepcionales que estén interesados ​​en seguir una carrera en el campo de la medicina.

El programa ofrece a los estudiantes oportunidades educativas y pasantías que les permitan explorar el campo en un entorno hospitalario.

Durante su programa de seis años, los estudiantes están en el hospital todos los sábados durante el año escolar y de lunes a viernes durante el mes de julio. “Sinceramente fue muy difícil. Tuve que dejar de lado tantas cosas, pero siempre supe que quería una carrera en la salud”, dijo Lorenzo.

Lorenzo, que asistirá al Barnard College el próximo año, tuvo la oportunidad de trabajar en el departamento de oncología, con pacientes con cáncer de hueso. Ahora ella quiere trabajar en oncología adelante en la vida y agradece el espacio para la exploración que el programa le dio.

“No había paredes o límites”. La madre de Jokeyni, Kenia Tavárez, estuvo al lado de su hija en la graduación y expresó su orgullo. “Ella realmente ha hecho un gran esfuerzo”. Tavárez dijo que ya extraña el programa. “Me siento tan nostálgica de que haya terminado. Es algo bueno saber que tu hija está haciendo el bien”.

Ella está segura de que su hija seguirá haciéndolo y que mantendrá el legado familiar: su tía y su tío son ambos médicos.

Un aprecio por la medicina corre también en la familia de George Kobakhidze. Kobakhidze es un residente de Washington Heights.

“Es mi sueño verlo como médico”, dijo su madre Nino Kakulia, que, como el padre de Kobakhidze, es originaria de la República de Georgia. Kobakhidze se está convirtiendo en un recurso para sus amigos. “Todos me buscan para consejos médicos”.

A Kobakhidze, que estudiará en el Baruch College, le gustaría ser pediatra, o tal vez realizar cirugías de nivel avanzado.

“La gente te respeta por ser un cirujano, además tiene beneficios. Te da la oportunidad de trabajar con la mejor gente y lo que haces impacta directamente la vida de las personas”.

Como estudioso, Kobakhidze ya ha visto cirugías, tres para ser exactos, incluyendo un bypass triple realizado por el Dr. Mehmet Oz, quien, además de su programa de televisión, es cirujano a cargo en el Hospital Presbiteriano de Nueva York.

Antes de embarcarse en su futuro, los siete graduados ​​del Programa Médico Juvenil Lang celebran sus años en el programa con una despedida organizada por el personal del programa, miembros del Hospital Presbiteriano de Nueva York y por Eugene Lang, homónimo del programa.

Lang estaba radiante mientras posaba para las fotos con los graduados. “¿Cómo no sentirse genial? Esto realmente es una inspiración para todos”. Como regalo de despedida, recibió una imagen pintada de un cerebro de los estudiantes, cuyas firmas fueron orgullosamente estampadas en la tela. La imagen se une a un puñado de otras obras que ha recibido de las generaciones anteriores de Becarios Lang.

“Los expongo de manera destacada en mi oficina”, informó Lang.

El Dr. Olajide Williams, profesor asociado de neurología clínica en el centro médico de la Universidad de Columbia, dio el discurso de apertura. Instó a los estudiantes a dedicar su vida a ayudar a otros.

El propio Dr. Williams estudió en la Escuela de Medicina de Lagos en Nigeria, de donde es originario.

Ahí a menudo los pacientes necesitaban suministros médicos y medicamentos que eran caros y difíciles de conseguir, una carencia que originó la muerte de muchos.

“Los gritos de los afligidos todavía resuena en mi mente”, dijo durante su discurso.

En un esfuerzo para evitar estas pérdidas, el Dr. Williams a menudo se encargó él mismo de buscar y cubrir estas necesidades de sus pacientes.

“El éxito no se define por nuestros esfuerzos, sino por nuestra capacidad de respuesta a los gritos de los extraños”, dijo a los reunidos el lunes.

Después de la ceremonia, el Dr. Williams expresó su optimismo de que los egresados del programa Lang buscarán una vida de servicio.

“Realmente creo que estos chicos han sido equipados con las herramientas necesarias para el éxito. Tengo la esperanza de que van a adoptar estas herramientas y recordar que pueden hacer una diferencia. ”

Maria Molino, gerente del programa de becarios Lang, no tiene ninguna duda de que perseverarán.

“Cuando los conocí me quedé muy impresionado por su personalidad, el aplomo, la confianza y la unidad que tienen dentro de su equipo”, dijo.

Monica Hidalgo, gerente de difusión y comercialización de atención ambulatoria, la división a través de la cual se gestiona el programa de becarios Lang, ha conocido a los estudiantes desde que empezaron.

“Los he visto crecer mucho en los últimos cuatro años. Ellos realmente encarnan nuestros valores”.

Para obtener más información sobre el programa de becarios Eugene Lang, por favor visite http://nyp.org/services/lang-youth.html o llame al 212.305.0806.