Lin-Manuel Miranda: Person of the Year
Lin-Manuel Miranda: Persona del año

Lin-Manuel Miranda

Person of the Year

By Debralee Santos

It was Busta that mattered.

During Hamilton’s three-week run at the Public Theater earlier this year, creator Lin-Manuel Miranda knew where not to look.

That would be front and center, where he could spot the scions of hip-hop who’d come to size up his work, and determine for themselves whether the hype around Hamilton was real.

Chief among those rendering verdicts was rapper Busta Rhymes, who had flown in on a red-eye one evening just to catch the show.

Early in the first act, Miranda delivers the fiery “My Shot,” an unapologetic declaration of the title character’s ambition, pride and patriotism – and presages how hubris will short circuit his best intentions.

Lin-Manuel Miranda has reimagined the founding father.
Lin-Manuel Miranda has reimagined the founding father.

It is a song that also directly references Busta’s 2001’s “Pass the Courvoisier,” a club banger that featured everyone from P. Diddy, Ra Digga, Pharrell Williams, and Spliff Star.

There is a cameo from Jamie Foxx – and even Mr. T.

And so though Broadway titan Mandy Patinkin also took in the show the same evening, it was Busta who exerted the inexorable pull for Miranda as line after line of his “unapologetic love letter to hip-hop,” the one that took over six years to write, was revealed.

When the grin broke out on Mr. Trevor Tahiem Smith, Jr.’s face, Miranda, the playwright, composer, singer, rapper, artist and Washington Heights native – that hip-hop nerd freak of Puerto Rican heritage whose only fistfight to date had been over A Tribe Called Quest’s The Low-End Theory – knew he might just be on to something.

That was in February.

But we knew.

Jennifer López paid a visit in August.
Jennifer López paid a visit in August.

The year’s velocity since for the production, its creator and cast, its collaborators rivals any experience proffered this year by Elon Musk and J.J. Abrams – combined.

The Richard Rodgers Theatre production has broken advance sale records, at upwards of $57 million dollars, through October 2016. Before it’d even reached Broadway, the show’s run at The Public Theater had earned it a record 10 Lucille Lortel Awards. Indeed, Hamilton won in every category in which it was nominated, taking home awards for best lighting, sound design, costumes, featured actress, featured actor, leading actress, leading actor, director, choreographer and best musical.

After its October 2015 release, the Hamilton album, which boasts over 46 songs over two-and-a-half hours, was the highest debuting cast album on the Billboard 200 charts in over 50 years. Incidentally, it was also named Best Album of the Year by The Atlantic, a journal not exactly known for its hip-hop album reviews.

It is virtually impossible to snag seats for the show about the poor, orphaned immigrant from the Caribbean who arrives in New York City with no connections. As based on the 2004 Ron Chernow autobiography, Hamilton is a striver in the guise of Tupac, and he leverages his cunning and intellect to become an integral member of the American Revolution, the republic’s founding and the establishment of its government, financial systems and currency – while also becoming a lightning rod embroiled in political infighting, sexual scandal and a last duel in Weehawken.

Tupac Shakur served as an inspiration.
Tupac Shakur served as an inspiration.

Yeah, that guy. The one from around the way.

It is a story, as told by its multi-racial, multi-ethnic cast that could have only been conceived and wrought by a self-professed code-switcher from birth, whose ear and desire for melody, rhyme and sound meant equal parts Les Mis, Lavoe and Melle Mel, all the time, all on blast.

And for whom America, and her fathers, mothers, and children, now and then, look like a full MTA subway car at half past six in the evening snaking its way home.

See, but we knew.

There’d already been In the Heights, the other wondrously rigged loop of syllable and sound that forced you to sit up straight and listen again, and to lock squarely onto those you might otherwise glance past.

Miranda announces a new Hamilton-based curriculum for city students.
Miranda announces a new Hamilton-based curriculum for city students.

El piragüero, la vecina, el taxista, la estilista.

Even though you thought you’d known them, that you were them, In the Heights made you hear every holler and every breath anew. Made you dance a little too.

There was Benny, leaning into his yearning for Nina, while she struggled to find her footing. Here was Vanessa, spark and fume, trailed (and led) by Usnavi, our Bodega Braveheart.

The artist, as a young man, at a recital for his piano teacher Suzzan Craig.
The artist, as a young man, at a recital for his piano teacher Suzzan Craig.

In the Heights too broke records and won awards (it nabbed four Tony Awards in 2008, including Best Musical; a Grammy Award for Best Musical Show Album; and was a Pulitzer Prize Award finalist).

The Times’ Charles Isherwood crowned Miranda “a sprightly new Harold Hill from the barrio” on stage then.

The musical hit shuffle on all our collective playlists of boleros, rap, salsa, and bachata. It poured its dirge and din onto the stage and onto our seats, buoyed us back uptown from the theater.

The show arrives on Broadway for load-in.
The show arrives on Broadway for load-in.

Y el Alto se fue lejos – the set’s GWB and laundry-draped fire escapes have made appearances in Great Britain, Peru, the Philippines, and are fast becoming a high school musical staple.

Of little surprise then was the announcement in October that the critically acclaimed Hamilton would be incorporated into an enrichment curriculum offered by the city’s Department of Education, together with The Rockefeller Foundation and the Gilder Lehrman Institute of American History, enabling over 20,000 students from across the city to study the historical texts, see the show and meet with its cast and crew.

Beyond performing eight shows a week, Miranda has not stopped (can’t stop) working on new music, whether for the Star Wars film now in theaters or Moana, the animated Disney film. There is a new Hamilton book too.

So does the President.
So does the President.

Then there’s the insistence on Ham4Ham, a small performance held nearly every afternoon just outside the theater – for free – with Miranda, cast members and special guests. The latter group has included fellow Broadway thespians, children’s choir singers, and even his father, Luis Miranda (publisher of the papers), with whom he recently sang the holiday classic En mi viejo San Juan.” The serenades also include a lottery for front-row seats, at ten dollars a pop. Any and all are welcome to the curbside show and to the shot to come into “the room where it happens.”

And we’d still see him walking his dog at the park or coffee at the diner.

So we knew all along.

“[He is] expanding the conventions of mainstream theater,” said the MacArthur Foundation in naming him a 2015 Fellow.
“[He is] expanding the conventions of mainstream theater,” said the MacArthur Foundation in naming him a 2015 Fellow.
That the Lin-Manuel Miranda for whom home is not about where you start, but about what you carry, would hear it – that note, that sound, the beat, the word, that pause – first.

And that’d he craft (another) revolutionary and transcendental work that both embraces and confounds notions of identity, language and legacy. That his characters would speak words familiar and strange, and challenge us to choose the truth that startles, and own the version that stings.

That so much of the dialogue spills from the mouths of strident, nimble young men whose faces more closely resemble those mourned on today’s front pages than those preserved on the page in wig and pomp – when to see Aaron Burr in the inimitable person of Leslie Odom Jr. is to glimpse an older if no less impish Tamir Rice – then you know.

What we knew, what we’d hoped.

That he’d bring us along.

The show has a multi-cultural cast.
The show has a multi-cultural cast.

When recognizing him in September as a MacArthur Fellow – or more precisely, a genius – the foundation wrote, Miranda is “reimagining American musical theater in works that fuse traditional storytelling with contemporary musical styles and voices. Melding a love of the musical with a pop culture sensibility, [he is] expanding the conventions of mainstream theater and showcasing the cultural riches of the American urban panorama.”

But we could’ve told you that.

Busta too.

10dollarbillweb$10 front row seats for Hamilton — the musical about the $10 Founding Father, Alexander Hamilton – are on sale for each show by lottery. The lottery begins two and half hours prior to each performance when patrons may enter their name at the Richard Rodgers Theatre (226 West 46 Street) for a chance to buy up to two front row tickets for $10 each; hence, the Hamilton for Hamilton. The winner’s names will be drawn 2 hours before show time. Entrants must present photo ID, and the winners must pay with cash at the box office.


Lin-Manuel Miranda

Persona del año

Por Debralee Santos

Era Busta quien importaba.

Durante las tres semanas de Hamilton en el Teatro Public a principios de este año, el creador Lin-Manuel Miranda no sabía a dónde mirar.

Sería al frente y al centro, donde podría observar a los vástagos del hip-hop que llegaron a evaluar su obra, y determinar por sí mismos si los rumores sobre Hamilton eran verdaderos.

El principal de esos veredictos era el del rapero Busta Rhymes, quién voló una noche, en un efecto de ojos rojos, sólo para ver el espectáculo.

Temprano en el primer acto, Miranda entregó la intensa “My Shot”, una declaración sin remordimientos de la ambición, el orgullo y el patriotismo del personaje principal, y presagia: ¿Cómo hará corto circuito el orgullo desmedido con sus mejores intenciones?

Chatting with Rita Moreno at the United Palace last year.
Platicando con Rita Moreno en el ‘United Palace’ el año pasado.

Es una canción que también hace referencia directa a “Pass the Courvoisier” de Busta, 2001, un cacharro que contó con todo el mundo, desde P. Diddy, Ra Digga, Pharrell Williams y Spliff Star.

El video ofrece una actuación especial de Jamie Foxx, e incluso el Sr. T.

Miranda delivered the commencement address at his alma mater, Wesleyan University.
Miranda presentó el discurso de graduación en su alma mater, la Universidad de Wesleyan.

Y así, aunque Mandy Patinkin, veterano de Broadway, también tomó el show la misma noche, fue Busta quien ejerció una fuerza inexorable sobre Miranda mientras era revelada, línea tras línea, su “carta de amor sin remordimientos al hip-hop”, que le llevó más de seis años escribir.

Cuando la sonrisa estalló en el Sr. Trevor Tahiem Smith, la cara de Jr., Miranda, el dramaturgo, compositor, cantante, rapero, artista y nativo de Washington Heights, ese monstruo de hip-hop, nerd, de origen puertorriqueño, cuya única pelea hasta la fecha había sido sobre The Low-End Theory de A Tribe Called Quest, sabía que podría tener algo.

Eso fue en febrero.

Pero nosotros sabíamos.

La velocidad desde entonces para la producción, su creador y elenco, sus colaboradores y simpatizantes, compite con cualquier experiencia ofrecida este año por Elon Musk y JJ Abrams, combinados.

As Usnavi.
Como Usnavi.

La producción del Teatro Richard Rodgers ha batido récords de venta anticipada por más de $57 millones de dólares, hasta octubre de 2016. Antes de que incluso llegara a Broadway, el espectáculo en el Teatro Public había ganado un récord de 10 Premios Lucille Lortel. De hecho, Hamilton ganó en todas las categorías en las que estaba nominada, llevándose a casa premios por mejor iluminación, diseño de sonido, vestuario, actriz de reparto, actor de reparto, primera actriz, primer actor, director, coreógrafo y mejor musical.

Después de su lanzamiento en octubre de 2015, el álbum Hamilton, que cuenta con más de 46 canciones con una duración de más de dos horas y media, fue el álbum de elenco que más alto debutó en la lista Billboard 200 en más de 50 años. Por cierto, también fue nombrado el Mejor Álbum del Año por The Atlantic, un diario que no es precisamente conocido por sus críticas de álbumes de hip-hop.

Es prácticamente imposible obtener asientos para el espectáculo sobre el pobre y huérfano  inmigrante del Caribe que llega a la ciudad de Nueva York sin conexiones. Basado en la autobiografía de 2004 de Ron Chernow, Hamilton es un luchador, y él aprovecha su astucia e inteligencia para convertirse en un miembro integral de la revolución americana, de la fundación de la república y del establecimiento de su gobierno, sistemas financieros y moneda, y al mismo tiempo quedar envuelto en luchas políticas internas, un escándalo sexual y un último duelo en Weehawken.

Sí, ese tipo. Aquél de por aquí, con todas las respuestas.

En el Paseo de las Artes este año.
En el Paseo de las Artes este año.

Es una historia, contada por su elenco multirracial, multiétnico, que sólo podría haber sido concebido y labrado por un auto-proclamado mezclador de estándares desde el nacimiento, a cuyo oído y deseo por el lenguaje de la melodía, ritmo y sonido le importaba a partes iguales Les Mis, Lavoe y Melle Mel, todo el tiempo, todos en alto volumen.

Y un escritor para quien Estados Unidos y sus padres, madres y niños, ahora y entonces, parecen un vagón lleno del MTA a las seis y media de la tarde serpenteando en su camino de regreso a casa.

Lo ven, nosotros ya lo sabíamos.

Ya habíamos tenido In the Heights, el otro maravilloso lazo arreglado de sílaba y sonido que nos obligó a sentarnos con la espalda recta y escuchar de nuevo, y bloquear directamente a aquellos que podrían mirar al pasado.‎

El piragüero, la vecina, el taxista, la estilista.

The show has a multi-cultural cast.
La producción cuenta con un elenco multicultural.

A pesar de que usted pensara que los conocía, que era ellos, In the Heights le hizo escuchar cada grito y cada aliento de nuevo. Le hizo bailar un poco también.

Estaba Benny, apoyándose en su anhelo de Nina, mientras ella luchaba por encontrar el equilibrio. Ahí estaba Vanessa, chispas y humo, arrastrada (y dirigida) por Usnavi, nuestro Corazón Valiente de Bodega.

In the Heights también rompió récords y ganó premios (levantó cuatro premios Tony en 2008, incluyendo Mejor Musical, un premio Grammy por Mejor Álbum Musical y fue finalista al Premio Pulitzer).

Charles Isherwood, del Times, coronó a Miranda como “un vivaz nuevo Harold Hill del barrio” en el escenario.

La mezcla del éxito musical está en todas nuestras listas colectivas de boleros, rap, salsa y bachata. Vierte su canto fúnebre y escandaloso en el escenario y en nuestros asientos, impulsándonos hacia el norte del condado desde el teatro.

“[He is] expanding the conventions of mainstream theater,” said the MacArthur Foundation in naming him a 2015 Fellow.
“[Él está] ampliando las convenciones del teatro convencional,” dijo la Fundación MacArthur en nombrarlo como becario de 2015.
Y el Alto se fue lejos – GWB y las cortinas de lavandería del escenario han hecho apariciones en Gran Bretaña, Perú, Filipinas, entre otros, y se están convirtiendo rápidamente en un elemento básico de high school musical.

De pequeña sorpresa entonces fue el anuncio en octubre de que la aclamada Hamilton se incorporaría a un plan de estudios de enriquecimiento por el Departamento de Educación, junto con la Fundación Rockefeller, permitiendo a más de 20,000 estudiantes de toda la ciudad estudiar los textos históricos, aprender sobre la producción, ver el espectáculo y conocer a su elenco y equipo.

A pesar de realizar ocho espectáculos a la semana, Miranda no ha dejado de trabajar en música nueva, ya sea para la película de Star Wars, ahora en cines, o Moana, la película animada de Disney que vendrá próximamente.

Luego está la insistencia en Ham4Ham, una pequeña actuación celebrada casi todas las tardes a las afueras del teatro -de forma gratuita- con Miranda, miembros del elenco e invitados especiales. Este último grupo ha incluido a compañeros de Broadway, cantantes del coro infantil e incluso a su padre, Luis Miranda (editor de los periódicos), con quien recientemente cantó el clásico navideño “En Mi Viejo San Juan”. Las serenatas también incluyen una lotería para asientos de primera fila, que sólo cuestan diez dólares. Todos están invitados al espectáculo en la acera y a participar para tener la oportunidad de entrar en “la habitación en la que todo sucede”.

So does the President.
También llegó el Presidente.

Aun así, puede ser visto paseando a su perro en el parque o tomando café en la cafetería.

Así que lo sabíamos desde el principio.

Que el Lin-Manuel Miranda para quien el hogar no es se trata de dónde se empieza, sino de lo que llevas, la escucharía – esa nota, ese sonido, el ritmo, la palabra, esa pausa – primero.

Y que él creara (otra) revolucionaria y trascendental obra que tanto abrazara y confundiera las nociones de identidad, el idioma y el legado. Que sus personajes hablaran palabras familiares y extrañas, y nos desafiara para elegir la verdad que sobresalta y posee la versión que pica.

Que mucho del diálogo se derrama de las bocas de estridentes y ágiles jóvenes cuyas caras se parecen más a aquellos llorados en las portadas de hoy que a los conservados en la página con peluca y pompa, cuando ver a Aaron Burr en la persona inimitable de Leslie Odom Jr. es entrever a un más viejo -si no menos pícaro- Tamir Rice, entonces usted lo sabe.

The show arrives on Broadway for load-in.
El espectáculo llega a Broadway para la carga de entrada.

Lo que sabíamos, lo que habíamos esperado.

Que nos llevaría con él.

Cuando fue reconocido en septiembre como becario MacArthur -o, más precisamente, un genio- la fundación escribió: Miranda está “re imaginando el teatro musical estadounidense en obras que fusionan la narración tradicional con estilos y voces musicales contemporáneas. Mezclando el amor por la música con una sensibilidad de la cultura pop, [él está] ampliando las convenciones del teatro convencional y exhibiendo las riquezas culturales del panorama urbano estadounidense”.

Podríamos haberles dicho eso.

Busta también.

10dollarbillwebAsientos de primera fila de $10 dólares para Hamilton –el musical sobre el padre fundador Alexander Hamilton- están a la venta para cada espectáculo por sorteo. La lotería comienza dos horas y media antes de cada presentación, es cuando los clientes pueden incluir su nombre en el Teatro Richard Rodgers (No. 226 de la calle 46 oeste) para tener la oportunidad de comprar hasta dos entradas de primera fila por $10 dólares cada una y por tanto, Hamilton por Hamilton. Los nombres de los ganadores se sortearán 2 horas antes del espectáculo. Los participantes deberán presentar una identificación con foto y los ganadores deben pagar con dinero en efectivo en la taquilla.


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