Lights on Broadway
Luces sobre Broadway

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Lights on Broadway

Story and video by Sherry Mazzocchi

“I looked for businesses that have been the anchors,” explained photographer Julian Kaiser of new exhibit “Working Broadway”. </br><i>Photo: S. Mazzocchi</i>

“I looked for businesses that have been the anchors,” explained photographer Julian Kaiser of new exhibit “Working Broadway”.
Photo: S. Mazzocchi

It all started with a slice of pizza.

Julian Kaiser walked out of his favorite pizzeria at 189th Street and Broadway a few years ago and realized that the stores on the street were all owned and occupied by fascinating people.

He decided to photograph the street- and them.

“Working Broadway” is Kaiser’s study of a dozen Washington Heights businesses. He captured storefronts in color and the owners in black-and-white portraits. The results are on display at Coogan’s Restaurant.

Kaiser photographed long-standing businesses.

“I looked for businesses that have been the anchors, businesses that add the character and color to the neighborhood,” he said.

Neighborhood residents will see many familiar faces on display at Coogan’s, including the restaurant’s owners, Tess O’Connor McDade, David Hunt and Peter Walsh. Xavier and Annette Eikerenkoetter stand arm in arm outside of the United Palace. Betty Zafiros holds a bouquet outside of her store, Fort Washington Florist.

“Betty did the flowers for our wedding—25 years ago,” said Kaiser. “We’ve known Betty ever since.”

“Betty did the flowers for our wedding—25 years ago,” said Kaiser. </br><i>Photo: J. Kaiser<i>

“Betty did the flowers for our wedding—25 years ago,” said Kaiser.
Photo: J. Kaiser

Capturing that elegant storefront posed a problem.

The 181st Street and Broadway location is surrounded by scaffolding.

But Zafiros cleverly incorporates the scaffolding as a floral display by hanging plants from it. “Instead of it being an impediment to her store, she’s turned it into this asset,” he said. “She’s the sort of person who adds character to Washington Heights.”

Visitors to the show were impressed. Rusty Leffel, a photographer visiting from Kansas City, said he was particularly struck by the sheer joy expressed in the photos.

“Look at these smiles and the happiness they convey to each other – and they are carrying it through their stores,” he said. Leffel has visited many New York establishments while working on his own photography projects. “The pride, the interest in community is certainly so strong throughout, and particularly here in Washington Heights,” he said.

Kaiser has lived in Washington Heights for about 27 years. He said the area has maintained its New York charm. “So much of other neighborhoods have just gotten all chained up—with Old Navys and fancy apartment buildings and everything else,” he said. “This is still a ‘hood—with folks.”

Julian Kaiser’s show, “Working Broadway,” is on display at Coogan’s Restaurant, 4015 Broadway at 169th Street until Nov. 26th.

Luces sobre Broadway

Historia y video por Sherry Mazzocchi

"Busqué los negocios que son las anclas”, explico el fotografo Julian Kaiser de su nueva exhibición “Working Broadway”. </br><i>Foto: S. Mazzocchi <i>

“Busqué los negocios que son las anclas”, explico el fotografo Julian Kaiser de su nueva exhibición “Working Broadway”.
Foto: S. Mazzocchi

Todo comenzó con una rebanada de pizza.

Julian Kaiser salió de su pizzería favorita en la calle 89 y Broadway hace unos años, y se dio cuenta de que las tiendas de la calle eran propiedad, y estaban ocupados, por gente fascinante. Él decidió fotografiar la calle y a ellos.

“Working Broadway” es el estudio de Kaiser de una docena de negocios de Washington Heights. Capturó escaparates a color y a los propietarios en retratos a blanco y negro. Los resultados se exhiben en el Restaurante Coogan.

Kaiser fotografió negocios de hace mucho tiempo. “Busqué los negocios que son las anclas, los que agregan carácter y color a la zona”, dijo.

Los residentes del vecindario verán muchas caras conocidas en la exhibición en Coogan, incluidos los propietarios del restaurante, Tess O’Connor McDade, David Hunt y Peter Walsh. Xavier y Annette Eikerenkoetter destacan tomados del brazo afuera del United Palace. Betty Zafiros sostiene un ramo de flores al exterior de su tienda, la Floristería Fort Washington.

“Betty se encargó de las flores para nuestra boda hace 25 años”, dijo Kaiser. “Conocemos a Betty desde entonces”.

"Betty se encargó de las flores para nuestra boda hace 25 años", dijo Kaiser. </br><i>Foto: J. Kaiser<i>

“Betty se encargó de las flores para nuestra boda hace 25 años”, dijo Kaiser.
Foto: J. Kaiser

Capturar aquel elegante escaparate planteaba un problema. La ubicación de la calle 181 y Broadway está rodeada de andamios.

Pero Zafiros incorporó hábilmente el andamiaje como un arreglo floral colgando plantas del mismo.

“En lugar de que sea un impedimento para su tienda, ella lo convirtió en este activo”, dijo. “Ella es el tipo de persona que le da carácter a Washington Heights.”

Los visitantes a la exhibición estaban impresionados. Rusty Leffel, un fotógrafo de visita desde Kansas City, dijo que estaba particularmente impresionado por la alegría expresada en las fotos.

“Mire estas sonrisas y la alegría que transmiten los unos a los otros, y esto lo llevan a sus tiendas”, dijo. Leffel ha visitado muchos establecimientos en Nueva York mientras trabajaba en sus propios proyectos fotográficos. “El orgullo, el interés en la comunidad es, sin duda, muy fuerte a través de todo el lugar, y especialmente aquí en Washington Heights”, dijo.

Kaiser ha vivido en Washington Heights durante 27 años. Dijo que el área ha mantenido su encanto neoyorquino. “Gran parte de otros barrios han quedado los encadenados con tiendas Old Navy y edificios de departamentos de lujo y todo lo demás”, dijo. “Esto sigue siendo un vecindario con amigos”.

La muestra de Julian Kaiser, “Working Broadway,” está en exhibición en el Restaurante Coogan en el 4015 Broadway de la calle 169 hasta el 26 de noviembre.