Light in the dark
Luz en la oscuridad

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Light in the dark

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Young voices from the Northeastern Academy choir serenaded attendees at the annual Bruce’s Garden tree lighting ceremony. </br><i>Tree Photo: Liz Ritter </i>

Young voices from the Northeastern Academy choir serenaded attendees at the annual Bruce’s Garden tree lighting ceremony.
Tree Photo: Liz Ritter

As the temperature went down, the lights went up at Bruce Reynolds Garden this past Thurs., Dec. 12th.

The Annual Christmas Tree Lighting has always featured music, hot chocolate, and the ardent enthusiasm of the garden’s biggest fans.

This year marked the ceremony’s ten-year anniversary – drawing an even greater share of appreciation and attendance from the garden’s supporters who turned out to see all 11 trees lit.

Among the approximately 150 guests gathered on a frigid evening were members of the Northeastern Academy and the Church of the Latter Day Saints choirs who serenaded guests as hot chocolate and candy were shared.

Still, despite the festivities, a small ripple of concern was evident, as petitions calling for the cessation of a plan to rearrange the garden were circulated. Many present expressed concern that this would be the last such tree lighting in the garden’s current state. As stipulated in the Parks Department’s Northern Manhattan Parks 2030 Master Plan, the fence surrounding the garden is expected to be taken down, and pipes that are to be installed for an improved water system would be brought through the green space’s center.

“It’s cold,” said Eamon Venerus, with his grandmother, Barbara Coffey.

“It’s cold,” said Eamon Venerus, with his grandmother, Barbara Coffey.

“After 45 years, there’s been so many volunteers trying to keep the garden alive,” explained Maria Lall, who has long lent her shovel and spade to Isham Park and to the garden. “So, that keeps me going no matter how hard it is, because other people have felt exactly the same thing. It’s a piece of heaven.”

“Everyone was here to enjoy, and that’s what happened,” said fellow volunteer Aaron Scott.

“It was a very elegant ceremony,” he added. “It was also bitterly cold, so those people really wanted to be there.”

Among those present were Jennifer Hoppa, the Northern Manhattan Parks Administrator, and William Castro, the Manhattan Borough Parks Department Commissioner.

“The tree lighting was a heartwarming event with so many of the Parks and Bruce’s Garden partners coming out to celebrate the holidays and the significant impact the garden has had on the community,” said Commissioner Castro.

Rachel Figueroa, who handed out candy and hot chocolate, is also a frequent visitor in the garden, where she runs a weekly day care program called Preschool on the Planet, during which children explore nature and take on crafts. In inclement weather, she takes her charges to Dichter Pharmacy. She too treasures the space.

Volunteer Maria Lall.

Volunteer Maria Lall.

“We’re able to do it because we can use the garden,” she said. “If the garden wasn’t here, we wouldn’t be able to do it.”

The tree lighting is an annual event for her.

“I like the way it brings everyone together,” she said. “We get to know our neighbors, which is awesome.”

And the chill did little to dampen her spirit.

“The warmth of everyone in the neighborhood is keeping me going. Also my fingers are numb so I don’t feel the cold,” she laughed.

Barbara Coffey was excited for her first lighting ceremony at the garden with her grandson Eamon Venerus, 3.

While Coffey lives on Carnegie Hill on the Upper East Side, where she attends a different tree lighting every year, she was able to enjoy the Northern Manhattan rendition got to at the behest of her daughter. She and Eamon frequent the garden together during the spring and summer.

“It’s very nice,” said Coffey.

While Eamon enjoyed “walking in the snow”, there was only one thing on his mind on Thursday.

“I’m cold,” said Eamon.

Even veteran garden-goer J.A. Reynolds agreed, and found it necessary to go home for a warmer change of clothes.

“It is bitterly cold,” smiled Reynolds as he ambled off in the dark night.

Luz en la oscuridad

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Jóvenes voces del coro de Northeastern Academy cantaron a los asistentes a la ceremonia anual de encendido del árbol del jardín Bruce. </br><i>La foto del árbol: Liz Ritter </i>

Jóvenes voces del coro de Northeastern Academy cantaron a los asistentes a la ceremonia anual de encendido del árbol del jardín Bruce.
La foto del árbol: Liz Ritter

Mientras la temperatura disminuía, las luces se encendieron en el Jardín Bruce Reynolds el pasado jueves 12 de diciembre.

La iluminación anual del árbol de Navidad siempre ha contado con música, chocolate caliente y un ardiente entusiasmo de los mayores seguidores del Jardín.

Este año se celebró la ceremonia del décimo aniversario -provocando una participación aún mayor de aprecio y asistencia de los fanáticos del jardín.

Entre los cerca de 150 invitados reunidos en la fría noche, estaban miembros de la Academia del Noreste y el coro de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, que cantaron a los invitados mientras se repartió chocolate caliente y dulces.

Aún así, a pesar de las festividades, una pequeña oleada de preocupación era evidente, ya que se hicieron circular peticiones pidiendo el cese de un plan para reorganizar el jardín. Muchos presentes expresaron su preocupación de que esta sería la última iluminación del árbol en el estado actual del jardín. Como se estipula en el Plan Maestro 2030 del Departamento de Parques del norte de Manhattan, se espera que la valla que rodea al jardín sea derribada y se instalarán tuberías para un sistema de agua mejorado que será llevado por el centro de la zona verde.

"Hace frío", dijo Eamon Venerus, con su abuela, Bárbara Coffey.

“Hace frío”, dijo Eamon Venerus, con su abuela, Bárbara Coffey.

“Después de 45 años ha habido tantos voluntarios que tratan de mantener vivo el jardín”, explicó María Lall, quien ha prestado siempre su pala y pica al Parque Isham y al jardín. “Eso me mantiene sin importar lo difícil que sea, porque otras personas han sentido exactamente lo mismo. Es un pedazo de cielo”.

“Todo el mundo estaba allí para disfrutar, y eso fue lo que pasó”, dijo su compañero voluntario Aaron Scott.

“Fue una ceremonia muy elegante”, agregó. “También hacía mucho frío, así que esa gente realmente quería estar allí”.

Entre los presentes se encontraban Jennifer Hoppa, Administradora de Parques del norte de Manhattan, y Guillermo Castro, el Comisionado del Departamento de Parques del condado de Manhattan.

“La iluminación del árbol fue un emotivo evento con muchos de los socios de parques y del Jardín de Bruce saliendo para celebrar los días de fiesta y el impacto significativo que el jardín ha tenido en la comunidad”, dijo el comisionado Castro.

Raquel Figueroa, quien repartió caramelos y chocolate caliente, también es una visitante frecuente del jardín, donde dirige un programa semanal llamado Preescolar en el planeta, durante el cual los niños exploran la naturaleza y realizan artesanías. En clima inclemente, ella va a la Farmacia Dichter. Ella también atesora el espacio.

María Lall, voluntaria.

María Lall, voluntaria.

“Somos capaces de hacerlo porque podemos utilizar el jardín”, dijo. “Si el jardín no estuviera aquí, no podríamos hacerlo”.

La iluminación del árbol es un evento anual para ella.

“Me gusta la forma en que reúne a todos “, dijo. “Llegamos a conocer a nuestros vecinos, lo cual es increíble”.

El frío hizo poco para frenar su espíritu.

“La calidez de todo el mundo en el barrio me mantiene en marcha. También mis dedos están entumecidos, así que no siento el frío “, se rió.

Barbara Coffey estaba emocionada por su primera ceremonia de iluminación en el jardín con su nieto Eamon Venerus, 3.

Aunque Coffey vive en Carnegie Hill en el Upper East Side, donde asiste a una diferente iluminación del árbol cada año, ella pudo disfrutar de la interpretación que el norte de Manhattan tuvo por orden de su hija. Ella y Eamon frecuentan juntos el jardín durante la primavera y el verano.

“Es muy bonito”, dijo Coffey.

Aunque Eamon disfrutaba “caminar en la nieve”, sólo había una cosa en su mente el jueves.

“Tengo frío”, dijo Eamon.

Incluso el veterano asistente al jardín J.A. Reynolds estuvo de acuerdo, y se vio obligado a regresar a casa por un cambio más caliente de ropa.

“Se siente mucho frío”, sonrió Reynolds mientras deambulaba en la noche oscura.