Library proposed as new affordable housing site

Biblioteca propuesta como nuevo sitio de viviendas asequibles

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Library proposed as new affordable housing site 

Story by Gregg McQueen

“The most important thing is that people voice their opinion,” said Library Manager Danita Nichols.

“The most important thing is that people voice their opinion,” said Library Manager Danita Nichols.

There’ll be books – and a new housing nook.

City officials have revealed a plan to dramatically redevelop the Inwood branch of the New York Public Library (NYPL) by building a new structure on the site that includes a new library as well as affordable housing.

The Department of Housing Preservation and Development (HPD) has partnered with the Robin Hood Foundation and NYPL to explore the redevelopment of the library, located at 4790 Broadway.

Following a community input process, HPD will issue a Request for Proposals (RFP) to find a developer to build on the site, officials said.

The library building is owned by the city and is sandwiched between I.S. 52 and a car wash. Under the proposal, the city would sell the property to a chosen developer in order to build a new structure comprising a modernized library and affordable housing units.

The Inwood branch draws about 180,000 visitors annually.

The Inwood branch draws about 180,000 visitors annually.

The project will receive $5 million in funding from Robin Hood, which conducts philanthropic efforts to combat poverty, along with capital funding from HPD.

The Inwood Library Branch is being eyed as a new site for affordable housing.

The Inwood Library Branch is being eyed as a new site for affordable housing.

“The need for more high quality, affordable housing in New York is undeniable,” said Beatriz De La Torre, Managing Director of Housing at Robin Hood. “We’re excited to contribute to a project that utilizes a city-owned building in a smart way. It will result in an improved library for the community and also create much needed housing for low-income New Yorkers.”

The library redevelopment proposal was first unveiled at a January 4 meeting of Community Board 12’s land use committee.

The project is in its very early stages, stressed HPD officials, and the city has not yet created an official plan for the redevelopment, meaning no details are available regarding potential number of apartments, building height, or levels of affordability.

However, HPD has stated that 100 percent of the new apartments would be offered at below-market rates.

According to HPD and NYPL officials, community members will have ability to shape the development based on input they provide at a series of upcoming public workshops.

A pair of Community Visioning Workshops are scheduled at the Inwood library for January 25 and January 28. A third workshop will be scheduled at a later date.

“This project presents an exciting opportunity for creative plans to create affordable housing to be developed hand in hand with the revitalization of an important neighborhood asset — the Inwood public library,” HPD Commissioner Vicki Been said in a statement. “We are eager to receive community feedback on preferred programming, affordability levels, and building design. We invite all Inwood residents to participate in our interactive workshops and look forward to seeing this important development come to fruition.”

The new library would be the same size as the current branch, said HPD officials, but would be reconfigured to maximize space and fully modernized.

"This is a great opportunity for Inwood residents,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is a great opportunity for Inwood residents,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Inwood Library Manager Danita Nichols said the current branch, which was built in the 1950s and renovated in 2001, is in need of modernization in terms of electrical systems and computer space.

She added that the facility is struggling to keep up with increased attendance at special programs, such as English language classes, afterschool tutoring assistance and computer classes.

“We don’t necessarily need more space, but more flexible space that can work better with what the community needs,” remarked Nichols, who said that nearly 17,000 people attended special programs at the branch during 2015.

The Inwood branch is open seven days a week and draws about 180,000 visitors annually.

While the construction is underway, NYPL is committed to keeping library services operating in a temporary Inwood space, Nichols said.

We are eager to receive community feedback,” said HPD Commissioner Vicki Been.

We are eager to receive community feedback,” said HPD Commissioner Vicki Been.

“The most important thing is that people voice their opinion on what they want to see in the project,” stated Nichols, who noted that residents could also share input via online surveys.

HPD spokeswoman Juliette Pierre-Antoine explained that reports from the community workshops will be added to the RFP and applicants will be asked to follow the recommendations in the reports along with the HPD guidelines.

The agency hopes to issue the RFP before the end of 2017, she said.

Any proposal would have to be approved by the city’s Uniform Land Use Review Procedure (ULURP).

The plan to couple the library site with affordable housing comes after the city has also proposed redevelopment of library branches in Sunset Park and Brooklyn Heights, featuring renovated library facilities topped with new apartments aimed at low-income residents.

City Councilmember Ydanis Rodríguez, who has repeatedly pushed for more affordable housing uptown, urged locals to participate in the community input sessions.

“This is a great opportunity for Inwood residents, and all who use the treasured Inwood library, to think about what more this space can offer,” said in an email to Manhattan Times. “At the same time, we can help to ease our neighborhood affordable housing crisis with a 100 percent affordable project, a need widely expressed by members of our community. I encourage everyone to join these visioning sessions and think about the needs of our community as they give input.”

Community workshops to discuss the Inwood Library redevelopment will be held at the branch, located at 4790 Broadway, on Wednesday, January 25 from 4 p.m. to 8 p.m., and Saturday, January 28 from 10 a.m. to 2 p.m.

Spanish language translation and child supervision services will be provided.

An online survey is available at http://tinyurl.com/hk7h2nh.

Biblioteca propuesta como nuevo sitio de viviendas asequibles 

Historia por Gregg McQueen

Vivirán los libros – junto con las viviendas.

Funcionarios de la ciudad han revelado un plan para remodelar dramáticamente la sucursal de Inwood de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés) mediante la construcción de una nueva estructura en el sitio que incluya una nueva biblioteca, así como viviendas asequibles.

The organization was founded nearly three decades ago.

La organización fue fundada hace casi tres décadas.

El Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) se ha asociado con la Fundación Robin Hood y la NYPL para explorar la remodelación de la biblioteca, ubicada en el No. 4790 de Broadway.

Después de un proceso de retroalimentación de la comunidad, el HPD emitirá una solicitud de propuestas (RFP, por sus siglas en inglés) para encontrar a un desarrollador que construya en el sitio, dijeron las autoridades.

El edificio de la biblioteca es propiedad de la ciudad y se intercala entre un lavado de coches y la escuela I.S. 52. Bajo la propuesta, la ciudad vendería la propiedad a un desarrollador elegido para construir una nueva estructura que incluya una biblioteca modernizada y unidades de vivienda asequibles.

El proyecto recibirá $5 millones de dólares en fondos de Robin Hood, que conduce esfuerzos filantrópicos para combatir la pobreza, junto con fondos de capital de HPD.

“The need for more high quality, affordable housing is undeniable,” said Robin Hood’s Beatriz De La Torre.

“La necesidad de viviendas más asequibles de alta calidad en Nueva York es innegable”, dijo Beatriz de la Torre, de Robin Hood.

“La necesidad de viviendas más asequibles de alta calidad en Nueva York es innegable”, dijo Beatriz de la Torre, directora general de Vivienda en Robin Hood. “Estamos emocionados de contribuir con un proyecto que utiliza un edificio de propiedad de la ciudad de una manera inteligente. Resultará en una mejor biblioteca para la comunidad y también creará viviendas muy necesarias para los neoyorquinos de bajos ingresos”.

La propuesta de reconstrucción de la biblioteca se dio a conocer por primera vez en una reunión del 4 de enero del comité de uso de la tierra de la Junta Comunitaria 12.

El proyecto está en sus primeras etapas, subrayaron funcionarios del HPD, y la ciudad aún no ha creado un plan oficial para la remodelación, lo que significa que no hay detalles disponibles sobre el número potencial de apartamentos, la altura del edificio o los niveles de asequibilidad.

Sin embargo, el HPD ha declarado que 100 porciento de los nuevos apartamentos se ofrecerían a precios inferiores a los del mercado.

Según los funcionarios del HPD y la NYPL, los miembros de la comunidad podrán moldear el desarrollo a través de la retroalimentación que brinden en una próxima serie de talleres públicos.

The Inwood branch draws about 180,000 visitors annually.

La sucursal atrae alrededor de 180,000 visitantes al año.

Un par de talleres comunitarios de visualización se han programado en la biblioteca de Inwood el 25 y 28 de enero. Un tercer taller será programado en una fecha posterior.

“Este proyecto presenta una oportunidad emocionante para planes creativos que creen viviendas asequibles que serán desarrolladas de la mano con la revitalización de un importante activo del barrio: la biblioteca pública de Inwood”, dijo la comisionada del HPD, Vicki Been, en un comunicado. “Estamos ansiosos por recibir retroalimentación de la comunidad sobre la programación preferida, los niveles de asequibilidad y el diseño del edificio. Invitamos a todos los residentes de Inwood a participar en nuestros talleres interactivos y esperamos ver este importante desarrollo llegar a buen puerto”.

La nueva biblioteca tendría el mismo tamaño que la sucursal actual, dijeron funcionarios del HPD, pero sería reconfigurada para maximizar el espacio y modernizarse completamente.

La gerente de la biblioteca de Inwood, Danita Nichols, dijo que la actual sucursal, construida en la década de 1950 y renovada en 2001, necesita modernización en términos de sistemas eléctricos y espacio informático.

We are eager to receive community feedback,” said HPD Commissioner Vicki Been.

“Estamos ansiosos por recibir retroalimentación de la comunidad”, dijo la comisionada del HPD, Vicki Been.

Agregó que la instalación está teniendo problemas para mantenerse al día con el aumento de la asistencia a los programas especiales, como clases de inglés, apoyo de tutorías para después de la escuela y clases de computación.

“No necesitamos más espacio, sino uno lugar más flexible que pueda funcionar mejor con lo que la comunidad necesita”, comentó Nichols, quien dijo que cerca de 17,000 personas asistieron a los programas especiales en la sucursal durante 2015.

La sucursal de Inwood está abierta siete días a la semana y atrae alrededor de 180,000 visitantes al año.

Si bien la construcción está en marcha, la NYPL se compromete a mantener los servicios de la biblioteca funcionando en un espacio provisional en Inwood, dijo Nichols.

“Lo más importante es que las personas expresen su opinión sobre lo que quieren ver en el proyecto”, declaró Nichols, quien señaló que los residentes también podrían compartir información a través de encuestas en línea.

La portavoz del HPD, Juliette Pierre-Antoine, explicó que los reportes de los talleres comunitarios serán agregados a la RFP y se pedirá a los solicitantes que sigan las recomendaciones de los reportes junto con los lineamientos del HPD.

La agencia espera publicar la RFP antes de finales de 2017, dijo.

Cualquier propuesta tendría que ser aprobada por el Procedimiento Uniforme de Revisión del Uso de la Tierra de la ciudad.

El plan para acoplar el sitio de la biblioteca con viviendas asequibles se produce después de que la ciudad también propusierao la remodelación de las sucursales de la biblioteca en Sunset Park y Brooklyn Heights, con instalaciones de la biblioteca renovadas cubiertas con nuevos apartamentos destinados a los residentes de bajos ingresos.

"This is a great opportunity for Inwood residents,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Esta es una gran oportunidad para los residentes de Inwood”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien ha presionado repetidamente por viviendas más asequibles en el norte del condado, instó a los lugareños a participar en las sesiones de retroalimentación comunitaria.

“Esta es una gran oportunidad para los residentes de Inwood y todos los que usan la preciosa biblioteca de Inwood, para pensar qué más puede ofrecer este espacio”, dijo en un correo electrónico al Manhattan Times. “Al mismo tiempo, podemos ayudar a aliviar nuestra crisis de vivienda asequible del barrio con un proyecto 100 por ciento asequible, una necesidad ampliamente expresada por los miembros de nuestra comunidad. Animo a todos a unirse a estas sesiones de visualización y pensar en las necesidades de nuestra comunidad mientras dan su opinión”.

Los talleres comunitarios para discutir la remodelación de la Biblioteca Inwood se llevarán a cabo en la sucursal, ubicada en el No. 4790 de Broadway, el miércoles 25 de enero de 4 a 8 p.m., y el sábado 28 de enero de 10 a.m. a 2 p.m.

Se proveerán servicios de traducción en español y supervisión de niños.

Una encuesta en línea está disponible en http://tinyurl.com/hk7h2nh