Learning from a lion
Aprendiendo de un león

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Learning from a lion

Story and photos by Gregg McQueen

“There are many ways [to serve],” said Mayor David Dinkins at St. Charles Borromeo Roman Catholic School.

“There are many ways [to serve],” said Mayor David Dinkins at St. Charles Borromeo Roman Catholic School.

Students at St. Charles Borromeo Roman Catholic School typically spend the month of February learning about the achievements of African American leaders for Black History Month.

On Thurs., Jan. 29th, they were treated to a visit by one of their own, as former New York City Mayor David Dinkins stopped by the Harlem school.

Dinkins was the first and only African American to date to have been elected to the Office of the Mayor of New York City.

“This is great timing for this, [with] Black History Month,” remarked Aleeya Francis, Principal of St. Charles Borromeo School.

“The kids have been learning about Dinkins, and this is a great opportunity for them to encounter the man in person, rather than just read about him,” she said.

Upon arrival, Dinkins was greeted by members of the school’s student council, made up children from sixth through eighth grade.

Dinkins read to preschoolers from <i>Our Children Can Soar</i>.

Dinkins read to preschoolers from Our Children Can Soar.

He spent time with children from pre-K classes, reading them a book titled, Our Children Can Soar, which details the civil rights movement and the achievements of black pioneers leading up to Barack Obama’s presidency.

When the book was finished, the youngsters engaged Dinkins in a group hug.

“I wish I was as smart as they are when I was a kid,” remarked Dinkins. “These kids are terrific.”

Next, he chatted with third and fourth graders about his work in politics, including his tenure as mayor from 1991 to 1993.

Dinkins, 87, was born in Trenton, New Jersey but moved to Harlem as a child, attending schools such as PS 90.

“This is a great opportunity for them to encounter the man in person,” said Principal Aleeya Francis.

“This is a great opportunity for them to encounter the man in person,” said Principal Aleeya Francis.

He told students that he never envisioned being an elected official when he was growing up, but in the mid-sixties he became “hopelessly hooked on public service.”

Prior to becoming mayor of New York City in 1990, Dinkins served as President of the Board of Elections; as a Member of the New York State Assembly; and as Manhattan Borough President. Together with other Harlem figures such as Denny Farrell, Percy Sutton, Basil Paterson, and Charles Rangel, Dinkins helped form an influential circle of African American political power.

During his remarks, the former member of the “Gang of Four,” as he and his colleagues were referred to, urged for students to consider service as a broad concept of civic life.

“He’s a pioneer,” said eighth grader Paige Parker.

“He’s a pioneer,” said eighth grader Paige Parker.

“Public service is not limited to politics,” he stated. “If you want to help others, there are many ways you can do that.”

When students asked what he was most proud of as mayor, he mentioned his criminal justice plan, which he said put more cops on the streets and helped reduce crime in the city.

And when a fourth grader asked Dinkins what he viewed as his greatest achievement in life, the former mayor responded with a smile, “Being married to my wife for 61 years.”

Before departing, Dinkins had some words of advice for the youngsters.

St. Charles Borromeo School was founded in 1904.

St. Charles Borromeo School was founded in 1904.

“Don’t ever be a bully,” he advised. “Some kids might think it’s cool to be a bully, but it’s not. Too few of us care about other people.”

He also told the students it was okay to make mistakes, but with a caveat.

“Make sure they’re your own mistakes,” he explained. “Don’t follow someone else who is doing something foolish.”

St. Charles Borromeo School, founded in 1904, is Roman Catholic School located on 142nd Street serving pre-K through eighth grade students.

Principal Francis said that the school’s pastor, Father Greg Chisolm, arranged the visit from Dinkins, who enjoys working with youth in Harlem.

‘They can achieve anything that they want to,” said Dinkins.

‘They can achieve anything that they want to,” said Dinkins.

The visit made an impression.

“It was an honor to meet the only black mayor the city ever had,” said Paige Parker, an eighth grader. “He’s a pioneer.”

Sixth grade student Jasmine Aquino said she sometimes dreams of a career in city politics.

“I would definitely want to do something to help schoolchildren,” Aquino remarked.

Afterwards, Dinkins said that meeting with the youngsters was a nice change of pace from speaking to college students, which he typically does as a professor with Columbia University’s School of International and Public Affairs.

“What I hope the kids take away from this is that they can achieve anything that they want to,” said Dinkins.

 

St. Charles Borromeo.

St. Charles Borromeo.

St. Charles Borromeo School was founded by the Sisters of the Blessed Sacrament and is accredited by the Middle States Association of Colleges and Schools Commission on Elementary Schools. St. Charles Borromeo School teaches over 490 students through eighth grade.

  • 98% of the students are African American and 2% of the students are Latino.
  • 53% of the student body is female and 47% of the student body is male.
  • 80% of the students are non-Catholic and 20% are Catholic.
  • 75% of the students come from single parent households.
  • 88% of the students are eligible for free or reduced lunch program.

St. Charles Borromeo School is located at 214 West 142nd Street, NewYork, N.Y. 10030. For more information, please call 212.368.6666 or visit www.stcharlesschoolcentral.org.

Aprendiendo de un león

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Pueden lograr cualquier cosa que deseen", dijo Dinkins.

“Pueden lograr cualquier cosa que deseen”, dijo Dinkins.

Los estudiantes de la escuela católica romana St. Charles Borromeo suelen pasar el mes de febrero aprendiendo sobre los logros de los líderes afroamericanos en el Mes de la Historia Negra.

El jueves 29 de enero, fueron agasajados con la visita de uno de los suyos, ya que David Dinkins, ex alcalde de Nueva York, pasó por la escuela de Harlem.

Dinkins fue el primer y único afroamericano que hasta la fecha ha sido elegido para la alcaldía de la ciudad de Nueva York.

“Este es gran momento para esto, [por] el Mes de la Historia Negra”, comentó Aleeya Francis, directora de la escuela St. Charles Borromeo.

La escuela St. Charles Borromeo fue fundada en 1904.

La escuela St. Charles Borromeo fue fundada en 1904.

“Los niños han estado aprendiendo sobre Dinkins y esta es una gran oportunidad para que conozcan al hombre en persona, en lugar de simplemente leer acerca de él”, dijo.

A su llegada, Dinkins fue recibido por los miembros del consejo de estudiantes de la escuela, formado por niños de sexto a octavo grado.

Pasó un rato con los niños de preescolar, leyéndoles un libro titulado Our Children Can Soar, que detalla el movimiento de los derechos civiles y los logros de los pioneros negros que llevaron eventualmente a la presidencia a Barack Obama.

Cuando terminó el libro, los más jóvenes rodearon a Dinkins en un abrazo grupal.

"Es un pionero", dijo Paige Parker, estudiante del octavo grado.

“Es un pionero”, dijo Paige Parker, estudiante del octavo grado.

“Me hubiera gustado ser un niño tan inteligente como ellos”, comentó Dinkins. “Son fenomenales”.

Después conversó con estudiantes de tercero y cuarto grado sobre su trabajo en la política, incluyendo su mandato como alcalde desde 1991 hasta 1993.

Dinkins, de 87 años, nació en Trenton, Nueva Jersey, y se mudó a Harlem cuando era niño, asistiendo a las escuelas como la PS 90.

Dijo que mientras crecía, nunca imaginó ser un funcionario electo, pero a mediados de los años sesenta quedó “irremediablemente enganchado en el servicio público”.

Antes de convertirse en alcalde de la ciudad de Nueva York en 1990, Dinkins se desempeñó como presidente de la Junta de Elecciones, como miembro de la Asamblea del estado de Nueva York y como presidente del condado de Manhattan. Junto con otras figuras de Harlem como Denny Farrell, Percy Sutton, Basil Paterson y Charles Rangel, Dinkins ayudó a formar un círculo de influencia del poder político afroamericano.

"Esta es una gran oportunidad para que conozcan al hombre en persona", dijo la directora Aleeya Francis.

“Esta es una gran oportunidad para que conozcan al hombre en persona”, dijo la directora Aleeya Francis.

Durante sus palabras, el ex miembro de la “banda de los cuatro”, como son referidos él y sus colegas, instó a los estudiantes a considerar el servicio como un concepto amplio de la vida cívica.

“El servicio público no se limita a la política”, afirmó. “Si quieren ayudar a los demás, hay muchas maneras de hacerlo”.

Cuando los estudiantes le preguntaron de qué se sentía más orgulloso como alcalde, mencionó su plan de justicia penal, el cual, de acuerdo con lo que comentó, puso más policías en las calles y ayudó a reducir el crimen en la ciudad.

Y cuando un niño de cuarto grado le preguntó a Dinkins cuál era su mayor logro en la vida, el ex alcalde respondió con una sonrisa: “Estar casado con mi esposa durante 61 años”.

Dinkins lee a los niños de preescolar el libro <i>Our Children Can Soar</i>.

Dinkins lee a los niños de preescolar el libro Our Children Can Soar.

Antes de partir, Dinkins dio algunos consejos a los más jóvenes.

“Nunca sean intimidadores”, comentó. “Algunos niños pueden pensar que es genial serlo, pero no es así. Muy pocos de nosotros nos preocupamos por otras personas”. También dijo a los estudiantes que estaba bien cometer errores, pero con una salvedad:

“Asegúrense de que sean sus propios errores”, explicó. “No sigan a alguien que hace algo tonto”.

St. Charles Borromeo, fundada en 1904, es una escuela católica romana situada en la calle 142 que da clases desde preescolar hasta octavo grado.

"Hay muchas maneras [de servir]", dijo el alcalde David Dinkins en la escuela católica romana St. Charles Borromeo.

“Hay muchas maneras [de servir]”, dijo el alcalde David Dinkins en la escuela católica romana St. Charles Borromeo.

La directora Francis dijo que el pastor de la escuela, el padre Greg Chisolm, organizó la visita de Dinkins, quien disfruta trabajar con jóvenes en Harlem.

La visita impresionó.

“Fue un honor conocer al único alcalde negro de la ciudad “, dijo Paige Parker, estudiante de octavo grado. “Es un pionero”.

Jasmine Aquino, estudiante de sexto grado, dijo que a veces sueña con una carrera en la política de la ciudad.

“Definitivamente me gustaría hacer algo para ayudar a alumnos”, comentó Aquino.

Después, Dinkins dijo que la reunión con los más jóvenes fue un buen cambio de ritmo de hablar a los estudiantes universitarios, lo que generalmente hace como profesor con la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Columbia.

“Lo que yo espero que los niños se lleven consigo es que pueden lograr cualquier cosa que deseen”, dijo Dinkins.

St. Charles Borromeo.

St. Charles Borromeo.

La escuela St. Charles Borromeo fue fundada por las Hermanas del Santísimo Sacramento y está acreditada por la Asociación de Escuelas Intermedias de Facultades y Escuelas de la Comisión sobre Escuelas Primarias. La escuela St. Charles Borromeo enseña más de 490 estudiantes a través de octavo grado.

  • 98% de los estudiantes son afroamericanos y 2% son latinos.
  • 53% del cuerpo estudiantil está compuesto por mujeres y 47% por hombres.
  • 80% de los estudiantes son no católicos y 20% son católicos.
  • 75% de los estudiantes vienen de hogares con un sólo padre.
  • 88% de los estudiantes son elegibles para almuerzos gratuitos o de precio reducido.

La escuela St. Charles Borromeo está ubicada en el 214 de la calle 142 oeste, Nueva York, N.Y. 10030. Para más información, por favor llame al 212.368.6666 o visite www.stcharlesschoolcentral.org.