La República, Resized
Dominicano, con nueva dimensión

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La República, Resized

“Little Dominican Republic” unveiled

Story and photos by Gregg McQueen

“We see this as a great opportunity to highlight this community,” said Shelley Worrell, founder of CaribBEING.

“We see this as a great opportunity to
highlight this community,” said Shelley
Worrell, founder of CaribBEING.

Call it the Caribbean condition – and add it to the list with Little Italy and Chinatown.

Cultural leaders joined with uptown elected officials to announce that the neighborhoods of Washington Heights and Inwood, the largest Dominican community outside of the Dominican Republic, have been designated as “Little Dominican Republic.”

The commercial and cultural designation is intended to highlight the contributions of Dominicans to the area while boosting tourism, officials said during a press conference at Plaza de Las Americas on September 7.

“This is a celebration of our culture,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa. “We have made a mark. From the arts and culture to our food, the Dominican people is a people that has pushed forward the community.”

The initiative is a collaboration with CaribBEING, an organization that builds awareness of Caribbean heritage, the Washington Heights Chamber of Commerce, the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR), and Catholic Charities/Alianza Dominicana.

Programming for “Little Dominican Republic” will consist of cultural events, food tastings and walking tours.

The official launch will be held on October 11, and tours will begin in late October, said Shelley Worrell, founder of CaribBEING, which was also behind an effort last year to rebrand a section of Flatbush, Brooklyn as “Little Caribbean.”

Founded in 2012, CaribBEING has partnered with cultural institutions and groups such as the Brooklyn Museum and AirBnB.

“We see this as a great opportunity to highlight this community and its Dominican, immigrant culture,” Worrell said.

Ángela Fernández, Executive Director of NMCIR, explained that she was raised in New Jersey, but always sought to visit Washington Heights to experience the culture of her mother, a Dominican immigrant.

“I wanted to feel a strong identity, and the identity that I wanted to feel was of my mother, and to know that there was a neighborhood where I could go and live that was very important,” remarked Fernández.

“I welcome the establishment of ‘Little DR’ here, precisely in District 10,” added Councilmember Ydanis Rodríguez.

The footprint of “Little Dominican Republic” will run from 145th Street to 220th Street. From west to east, it includes all of Broadway from 145th to 220th Street, Wadsworth Avenue from 173rd Street to 193rd Street, St. Nicholas Avenue from 163rd to 193rd, Audubon Avenue from 165th Street to 193rd and Amsterdam from 145th Street to 193rd Street.

The announcement was held at La Plaza de las Américas.

The announcement was held at La Plaza de las Américas.

“There is so much that we as Dominicans have to offer and be proud of. The name ‘Little DR’ is attractive to people of all ages and nationalities who want to immerse themselves in a unique cultural experience without having to leave the U.S.,” said Rosita Romero, Executive Director of the Dominican Women’s Development Center (DWDC).

Dr. Ramona Hernández, Director of the City University of New York’s Dominican Studies Institute (CUNY DSI), said the timing was right to honor the community’s Dominican history, as gentrification is driving out many longtime Dominican residents.

A study by CUNY DSI indicated that the percentage of Dominican households in Washington Heights and Inwood declined 6.2 percent between 2010 and 2014.

“A culture that is not talked about, practiced, dies because it is not preserved nor transmitted,” said Hernández.

“We're just making it official,” said Lisette Camilo, Commissioner of the Department of Citywide Administrative Services (DCAS).

“We’re just making it official,” said Lisette
Camilo, Commissioner of the Department of
Citywide Administrative Services (DCAS).

“At a time in our nation when immigrants are being attacked, while gentrification is wiping away communities of color in the city of New York, we decided that it’s important to acknowledge the contributions of immigrants and Dominicans,” said State Senator Marisol Alcántara.

Lisette Camilo, Commissioner of the Department of Citywide Administrative Services (DCAS), grew up in Washington Heights and said the area has always been the hub of Dominican culture in the city.

“We’ve known for years that this was ‘Little DR,’ now we’re just making it official,” she remarked.

“I think this is a renaissance,” noted Juan Camilo, owner of the Dyckman Beer Company, which was founded in Northern Manhattan. “We should look forward to putting our culture out there and just being proud of us.”

For more information, please visit www.littledominicanrepublic.com.

Dominicano, con nueva dimensión

“La pequeña República Dominicana” develada en el Alto

Historia y fotos por Gregg McQueen

La organización realiza eventos que celebran el patrimonio caribeño.

La organización realiza eventos que
celebran el patrimonio caribeño.

Llámela la condición caribeña, y agréguela a la lista con la pequeña Italia y Chinatown.

Líderes culturales se unieron a funcionarios electos del norte del condado para anunciar que los vecindarios de Washington Heights e Inwood, la comunidad dominicana más grande fuera de la República Dominicana, han sido designados como “la pequeña República Dominicana”.

La designación comercial y cultural tiene como objetivo resaltar las contribuciones de los dominicanos al área a la vez que impulsa el turismo, dijeron las autoridades durante una conferencia de prensa en la Plaza de Las Américas el 7 de septiembre.

“Esta es una celebración de nuestra cultura”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Hemos hecho una marca. Desde las artes y la cultura hasta nuestra comida, el pueblo dominicano es un pueblo que ha impulsado a la comunidad”.

La iniciativa es una colaboración con CaribBEING, una organización que crea conciencia sobre el patrimonio caribeño, la Cámara de Comercio de Washington Heights, la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR, por sus siglas en inglés), y Caridades Católicas/Alianza Dominicana.

La programación para “la pequeña República Dominicana” consistirá en eventos culturales, degustaciones de comida y recorridos a pie.

El lanzamiento oficial se realizará el 11 de octubre, y los recorridos comenzarán a fines de octubre, dijo Shelley Worrell, fundadora de CaribBEING, que también estuvo detrás de un esfuerzo el año pasado para cambiar el nombre de una sección de Flatbush, Brooklyn, como “pequeño Caribe”.

"Hay tanto que los dominicanos tenemos que ofrecer y de lo que estamos orgullosos", dijo la directora ejecutiva de DWDC, Rosita Romero.

“Hay tanto que los dominicanos
tenemos que ofrecer y de lo que
estamos orgullosos”, dijo la directora
ejecutiva de DWDC, Rosita Romero.

Fundada en 2012, CaribBEING ha asociado con instituciones culturales y grupos como el Museo de Brooklyn y AirBnB.

“Vemos esto como una gran oportunidad para resaltar esta comunidad y su cultura dominicana e inmigrante”, dijo Worrell.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de NMCIR, explicó que se crio en Nueva Jersey, pero siempre buscó visitar Washington Heights para experimentar la cultura de su madre, una inmigrante dominicana.

“Quería sentir una identidad fuerte, y la identidad que quería sentir era la de mi madre, y saber que había un barrio donde podía ir y vivir que era muy importante”, comentó Fernández.

“Doy la bienvenida al establecimiento de la ‘pequeña RD’ aquí, precisamente en el distrito 10”, agregó el concejal Ydanis Rodríguez.

El plano de la “pequeña República Dominicana” se extenderá desde la calle 145 hasta la 220. Desde el oeste hasta el este, incluye todo Broadway desde la calle 145 hasta la 220, la avenida Wadsworth desde la calle 173 hasta la 193, la avenida St. Nicholas desde la calle 163 hasta la 193, la avenida Audubon desde la calle 165 hasta la 193 y la avenida Ámsterdam desde la calle 145 hasta la 193.

“Hay tanto que los dominicanos tenemos que ofrecer y de lo que estamos orgullosos”. El nombre ‘pequeña RD’ es atractivo para las personas de todas las edades y nacionalidades que desean sumergirse en una experiencia cultural única sin tener que salir de los Estados Unidos”, dijo Rosita Romero, directora ejecutiva del Centro de Desarrollo de las Mujeres Dominicanas (DWDC, por sus siglas en inglés).

"Esto es un renacimiento", dijo Juan Camilo, propietario de Dyckman Beer Company.

“Esto es un renacimiento”, dijo Juan
Camilo, propietario de Dyckman
Beer Company.

La Dra. Ramona Hernández, directora del Instituto de Estudios Dominicanos de la City University de Nueva York (CUNY DSI, por sus siglas en inglés), dijo que el momento era correcto para honrar la historia dominicana de la comunidad, ya que el aburguesamiento está expulsando a muchos residentes dominicanos.

Un estudio de CUNY DSI indicó que el porcentaje de hogares dominicanos en Washington Heights e Inwood disminuyó 6.2 por ciento entre 2010 y 2014.

“Una cultura de la que no se habla, que no es practicada, muere porque no se preserva ni se transmite”, dijo Hernández.

“En un momento de nuestra nación en el que los inmigrantes son atacados, mientras el aburguesamiento borra a comunidades de color en la ciudad de Nueva York, decidimos que es importante reconocer las contribuciones de inmigrantes y dominicanos”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

Lisette Camilo, comisionada del Departamento de Servicios Administrativos de la Ciudad (DCAS, por sus siglas en inglés), creció en Washington Heights y dijo que el área siempre ha sido el centro de la cultura dominicana en la ciudad.

“Sabíamos desde hace años que se trataba de la ‘pequeña RD’, ahora lo estamos haciendo oficial”, comentó.

“Creo que esto es un renacimiento”, señaló Juan Camilo, propietario de Dyckman Beer Company, fundada en el norte de Manhattan. “Deberíamos estar ansiosos de poner al descubierto nuestra cultura y estar orgullosos de nosotros”.

Para obtener más información, por favor visite www.littledominicanrepublic.com.