Kinder in COVID times
Kínder en tiempos de COVID 

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Kinder in COVID times

Charter school readies new kindergarten for fall

By Gregg McQueen

The space will host a new kindergarten class.

There’s a new class on Cooper.

As schools across New York City brace for a potential return to the classroom this fall, the charter outfit School in the Square, also known as “S2,” is preparing to open a brand new kindergarten in Inwood.

The dual-language program will be housed at 108 Cooper Street, in the annex building of Catholic school Good Shepherd.

School in the Square has operated a middle school at 120 Wadsworth Avenue since 2016, now serving more than 300 students. Among its many unique features is an academic school day that runs longer, from 9:00 a.m. to 4:30 p.m., and the school allows for students to arrive as early as 8:00 a.m. and depart as late as 5:15 p.m., offering intensive academic instruction and opportunities such as “passion electives” which include rugby, coding, and yoga.

While opening a new campus during a pandemic might seem unusual, School in the Square had been planning to launch an elementary school for the past several years.

While the rise of COVID-19 originally gave school administrators pause, the decision ultimately was made to move forward, explained Founding Executive Director Evan Meyers.

“We thought really hard ‒ should we wait a year? We can’t do the community outreach we’d want to do; we can’t invite people in to look at the space,” he remarked.

School in the Square founded its middle school in 2016.

“But the research is so clear that the youngest kids benefit from being in school the most. The ability to work with kids remotely who are five and haven’t been in school is much more difficult,” Meyers said. “And it’s keeping with our core values to have a culture of care for these kids.”

Kindergarten class size will be capped at 15 children, who will attend in-person classes four days a week.

About 90 students have enrolled in the kindergarten, Meyers said.

“We have the ability to spread out really successfully,” he said. “We have indoor and outdoor space to use.”

All families will have the option of switching to fully remote learning on one day’s notice.

The goal is to add one grade per year at the Cooper Avenue site, eventually going up to fifth grade.

School in the Square’s status as a charter school provides it with “a significant amount of autonomy” in planning a return to the classroom, Meyers said. It counts

He said the buildings have the proper ventilation, cleaning supplies and personal protective equipment to make the environment safe for teachers and students.

The school hosted socially distant graduation celebrations.

“We’re consulting with experts, families and staff, and making the best decision we can in terms of starting in the classroom,” he said. “Of course, we realize that this could all change tomorrow based on what’s going on with the virus.”

School in the Square plans to begin its middle school instruction remotely and bring students into the building on October 5. Each student at the middle school received a Chromebook with a case, charger and headphones to use year-round.

Once school doors open, there will never be more than 50 percent of students in the building at one time.

“Parents can change their mind at any time and opt for fully remote learning,” he said.

When the pandemic began in March, the middle school, which is led by Principal Carrie Amon, closed its building and switched to remote learning earlier than the city’s public school system.

The online classes had a participation rate of over 96 percent, reported Meyers.

During the pandemic, the school hosted an array of virtual programming, including an art show, weekly parent-teacher conferences, a series of town halls focused on racial justice and a graduation ceremony for eighth graders.

The organization is built on a “culture of care,” said Founding Executive Director Evan Meyers.

“The technology is both a promise and a peril,” remarked Meyers. “It allows you to do a lot of things but we don’t feel it’s a replacement for in-person connection and sense of community.”

The school employs a social worker for each grade. “Every week, they’re reaching out to parents, asking, ‘How are you? What do you need?’” Meyers said.

To that end, the school has hosted nine food pantry events at its Wadsworth location, each one drawing up to 200 families.

The school also helped parents complete paperwork for unemployment, rent abatement and other social services and provided diapers, toiletries and other essentials.

“What families need, we have provided,” Meyers said. “We have allocated money for the entire year for this and consider it essential to our work.”

For more information, please visit schoolinthesquare.org or call 718.916.7683. 

Kínder en tiempos de COVID

Escuela charter prepara un nuevo jardín de infantes 

Por Gregg McQueen 

La escuela ha organizado nueve eventos de despensa de alimentos en Wadsworth.

Hay una nueva clase en Cooper.

Mientras las escuelas de la ciudad de Nueva York se preparan para un posible regreso al salón de clases este otoño, la escuela charter School in the Square, también conocida como “S2”, se está preparando para abrir un nuevo jardín de infantes en Inwood.

El programa de dos idiomas se llevará a cabo en el No. 108 de la calle Cooper, en el edificio anexo de la escuela católica Good Shepherd.

School in the Square ha operado una escuela intermedia en el No. 120 de la avenida Wadsworth desde 2016, y ahora atiende a más de 300 estudiantes. Entre sus muchas características únicas se encuentra un día escolar académico que dura más tiempo, de 9:00 a.m. a 4:30 p.m., y la escuela permite que los estudiantes lleguen a las 8:00 a.m. y salgan tan tarde como a las 5:15 p.m. ofreciendo instrucción académica intensiva y oportunidades como “optativas apasionantes” que incluyen rugby, programación y yoga.

Si bien abrir un nuevo campus durante una pandemia puede parecer inusual, School in the Square había planeado abrir una escuela primaria durante los últimos años.

Aunque el surgimiento de la COVID-19 originalmente dio una pausa a los administradores escolares, finalmente se tomó la decisión de seguir adelante, explicó el director ejecutivo fundador, Evan Meyers.

“Pensamos mucho sobre si deberíamos esperar un año dado que no podemos hacer el alcance comunitario que nos gustaría hacer; no podemos invitar a la gente a ver el espacio”, comentó.

La escuela ha proporcionado servicios durante todo el verano.

“Pero la investigación es tan clara sobre que los niños más pequeños se benefician más de estar en la escuela. La capacidad de trabajar de forma remota con niños que tienen cinco años y no han estado en la escuela es mucho más difícil”, dijo Meyers. “Y es coherente con nuestros valores fundamentales tener una cultura de cuidado para estos niños”.

El tamaño de las clases de jardín de infantes estará limitado a 15 niños, que asistirán a clases presenciales cuatro días a la semana.

Cerca de 90 estudiantes se han inscrito en el jardín de infantes, dijo Meyers.

“Tenemos la capacidad de expandirnos con mucho éxito”, dijo. “Tenemos espacio interior y exterior para usar”.

Todas las familias tendrán la opción de cambiar al aprendizaje completamente remoto con un día de anticipación.

La meta es agregar un grado por año en el sitio de la avenida Cooper, y eventualmente llegar al quinto grado.

El estatus de escuela charter de School in the Square como le otorga “una cantidad significativa de autonomía” para planificar el regreso al aula, dijo Meyers.

Explicó que los edificios tienen la ventilación adecuada, los suministros de limpieza y el equipo de protección personal para que el ambiente sea seguro para maestros y estudiantes.

“Estamos consultando con expertos, familias y personal, y tomaremos la mejor decisión posible en términos de comenzar en el aula”, dijo. “Por supuesto, nos damos cuenta de que todo esto podría cambiar mañana en función de lo que suceda con el virus”.

“Lo que las familias necesitan, lo hemos proporcionado”, dijo Meyers.

School in the Square planea comenzar su instrucción en la escuela intermedia de forma remota y traer a los estudiantes al edificio el 5 de octubre. Cada estudiante de la escuela intermedia recibió una Chromebook con estuche, cargador y auriculares para usar durante todo el año.

Una vez que se abran las puertas de la escuela, nunca habrá más del 50 por ciento de estudiantes en el edificio a la vez.

“Los padres pueden cambiar de opinión en cualquier momento y optar por un aprendizaje completamente remoto”, dijo.

Cuando comenzó la pandemia en marzo, la secundaria, dirigida por la directora Carrie Amon, cerró su edificio y cambió al aprendizaje remoto antes que el sistema de escuelas públicas de la ciudad.

Las clases en línea tuvieron una tasa de participación de más del 96 por ciento, informó Meyers.

Durante la pandemia, la escuela organizó una variedad de programación virtual, que incluyó una exhibición de arte, conferencias semanales de padres y maestros, una serie de ayuntamientos centrados en la justicia racial y una ceremonia de graduación para los alumnos de octavo grado.

“La tecnología es tanto una promesa como un peligro”, comentó Meyers. “Te permite hacer muchas cosas, pero no creemos que sea un reemplazo para la conexión en persona y el sentido de comunidad”.

Aproximadamente 90 estudiantes se han inscrito en el jardín de infancia.

La escuela emplea a un trabajador social para cada grado. “Todas las semanas, se comunican con los padres y les preguntan: ¿cómo están? ¿qué necesitan?”, dijo Meyers.

Con ese fin, la escuela ha organizado nueve eventos de despensa de alimentos en su ubicación de Wadsworth, cada uno de los cuales atrae a 200 familias.

La escuela también ayudó a los padres a completar el papeleo por desempleo, reducción de alquiler y otros servicios sociales y proporcionó pañales, artículos de tocador y otros artículos esenciales.

“Lo que las familias necesitan, lo hemos proporcionado”, dijo Meyers. “Hemos asignado dinero para todo el año para esto y lo consideramos esencial para nuestro trabajo”.

Para más información, por favor visite schoolinthesquare.org o llame al 718.916.7683.