Jumaane Williams wins special election for Public Advocate
Jumaane Williams gana elección especial para defensor del pueblo

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Jumaane Williams wins special election for Public Advocate

Jumaane Williams

Jumaane Williams won a special election Tuesday night to serve as New York City Public Advocate.

Williams, a City Councilmember from Brooklyn, topped a crowded field of 17 candidates, earning more than 33 percent of the vote.

The special election was held to replace former Public Advocate Letitia James, who vacated the post after being elected New York State Attorney General.

In his three terms in the City Council, Williams served as a fierce critic of the NYPD and of Mayor Bill de Blasio’s affordable housing plan. He has been arrested several times as Councilmember while participating in protests.

“The biggest complaint I used to get as a Councilmember is that I was too much of an activist, and I say that is the only way things get done in this country,” Williams said in a recent campaign ad.

Williams will serve as Public Advocate until at least December 2019, but will need to participate in a primary in June and possibly a general election in November to remain in the post.

At a victory party on Tuesday night, Williams said he was in “a state of shock” over winning the Public Advocate race, where his closest challenger, Councilmember Eric Ulrich, received about 19 percent of the votes.

Williams’ victory comes just a few months after he mounted an unsuccessful bid for Lieutenant Governor in 2018, losing to Kathy Hochul.

“This campaign may have been relatively short but this journey has been long,” Williams said on Tuesday. He promised “to do what’s right, no matter the political winds” as the city’s Public Advocate, and “be the voice of the people” to advance issues that help all New Yorkers.

“To the people who say that it can’t be done, please move out of the way of the people who are doing it,” Williams remarked.

Williams defeated a pair of Northern Manhattan candidates, former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito of East Harlem, who finished third with nearly 11 percent of the vote, and Councilmember Ydanis Rodriguez of Washington Heights and Inwood, who earned 6 percent of the vote.

In her concession speech, Mark-Viverito called on other women to follow her lead and run for public office.

“Women in New York are no longer just fighting for a seat at the table, we’re demanding half of the seats,” she stated. “So every young woman who saw an aggressive, progressive Latina running for citywide office, know this — it’s your turn now.”

Mayor Bill de Blasio, who served as Public Advocate prior to his time in City Hall, issued a statement congratulating Williams.

“As a former Public Advocate, I know firsthand how important this office is to our city. The Public Advocate holds our entire City government accountable and amplifies the voices of all New Yorkers,” he said. “I look forward to working with Public Advocate Williams to continue making this the fairest big city in America.”

Jumaane Williams gana elección especial para defensor del pueblo

Jumaane Williams

Jumaane Williams ganó una elección especial el martes por la noche para servir como defensor del pueblo de la ciudad de Nueva York.

Williams, un concejal de Brooklyn, encabezó un campo lleno de 17 candidatos, obteniendo más del 33 por ciento de los votos.

La elección especial se llevó a cabo para reemplazar a la ex defensora del pueblo Letitia James, quien dejó el cargo luego de ser elegida fiscal general del estado de Nueva York.

En sus tres períodos en el Concejo Municipal, Williams fue un crítico feroz del NYPD y del plan de vivienda asequible del alcalde Bill de Blasio. Ha sido arrestado varias veces como concejal mientras participaba en protestas.

“La queja más grande que solía recibir como concejal es que yo era demasiado activista, y digo que esa es la única forma en que se hacen las cosas en este país”, dijo Williams en un reciente anuncio de campaña.

Williams servirá como defensor del pueblo hasta al menos diciembre de 2019, pero necesitará participar en una primaria en junio y posiblemente en una elección general en noviembre para permanecer en el cargo.

En una fiesta de victoria el martes por la noche, Williams dijo estar “en un estado de shock” por haber ganado la competencia para defensor del pueblo, donde su rival más cercano, el concejal Eric Ulrich, recibió aproximadamente el 19 por ciento de los votos.

La victoria de Williams se produce apenas unos meses después de que realizó una campaña fallida para vicegobernador en 2018, perdiendo contra Kathy Hochul.

“Esta campaña puede haber sido relativamente corta, pero este viaje ha sido largo”, dijo Williams el martes. Prometió “hacer lo que es correcto, sin importar los vientos políticos” como defensor del pueblo de la ciudad, y “ser la voz de la gente” para promover temas que ayuden a todos los neoyorquinos.

“A la gente que dice que no se puede hacer, por favor, sálgase del camino de la gente que lo está haciendo”, comentó Williams.

Williams derrotó a un par de candidatos del norte de Manhattan, la ex presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito de East Harlem, quien terminó en tercer lugar con casi el 11 por ciento de los votos, y el concejal Ydanis Rodríguez, de Washington Heights e Inwood, quien obtuvo el 6 por ciento de los votos.

En su discurso de concesión, Mark-Viverito llamó a otras mujeres a seguir su ejemplo y postularse para un cargo público.

“Las mujeres en Nueva York ya no solo luchan por un asiento en la mesa, estamos exigiendo la mitad de los lugares”, afirmó. “Así que, todas las mujeres jóvenes que vieron a una latina agresiva y progresista postularse para un cargo de toda la ciudad, saben que es su turno”.

El alcalde Bill de Blasio, quien se desempeñó como defensor del pueblo antes de su tiempo en el Ayuntamiento, emitió un comunicado felicitando a Williams.

“Como antiguo defensor del pueblo, sé de primera mano lo importante que es esta oficina para nuestra ciudad. El defensor del pueblo responsabiliza a todo el gobierno de la ciudad y amplifica las voces de todos los neoyorquinos”, dijo. “Espero con interés trabajar con el defensor público Williams para seguir haciendo de esta la gran ciudad más justa de Estados Unidos”.