“It’s time for progressive ideas”
“Es momento de ideas progresistas”

“It’s time for progressive ideas”

Lasher looks to bring big thinking to Albany

Story by Gregg McQueen

Micah Lasher with Eric Schneiderman during the latter’s run for State Senate in 1998.
Micah Lasher with Eric Schneiderman during the latter’s run for State Senate in 1998.

They’re tired.

As he has campaigned throughout New York’s 31st State Senate District this summer, Micah Lasher says it’s the refrain he’s heard over and over again from voters.

They’re not weary of the political process, Lasher said, but of the litany of misdeeds from the state’s lawmakers.

“There’s a weariness of the corruption and bribery that’s gone on in government,” he said. “The recent wave of prosecutions has laid bare the corruption in Albany, but the bigger issue is that special interests wield enormous power.”

Lasher, a former Chief of Staff to Attorney General Eric Schneiderman, said he knows a thing or two about fighting corruption, and has vowed to curb it in the State Legislature if he won the Senate post.

He stated that he would introduce bills to substantially reduce campaign contribution limits and prohibit outside income for legislators.

“At the end of the day, you can’t prosecute your way out of the problem,” Lasher remarked. “You need to change the laws regarding campaign finance and bring a wave of reform into state government.”

With Adriano Espaillat vacating the State Senate after three terms, the race to occupy the district’s open seat features a diverse group of candidates. Lasher is vying for the spot along with former Councilmember Robert Jackson, union organizer Marisol Alcántara and community activist Luis Tejada.

“Family is everything to me,” says Lasher, shown here with his wife and two of his children.
“Family is everything to me,” says Lasher, shown here with his wife and two of his children.

A graduate of New York University, Lasher also worked under Mayor Michael Bloomberg as the Director of State Legislative Affairs for the City of New York, where he served as the primary Albany rep for more than 50 city agencies. He also worked as an aide to Congressman Jerry Nadler.

Lasher, an Upper West Side resident, has been campaigning hard around the district, and has focused on increasing his profile in Washington Heights and Inwood.

This summer, he was frequently seen at the Inwood Farmers Market and uptown subway stations greeting community members.

“The response has been very positive, and I think that is because people see that it’s time for progressive ideas in Albany,” Lasher said.

He cited affordable housing as the most common concern raised during discussions with Northern Manhattan voters, especially as the proposed Sherman Plaza development plan dominated headlines in early August.

Campaigning in Washington Heights.
Campaigning in Washington Heights.

“We are bleeding affordable housing,” Lasher said. “Affordability and rents for tenants and small businesses are foremost on people’s minds.”

Lasher explained that he opposed the Sherman Plaza plan because he thought it was a bad deal for the surrounding community to bring a large number of luxury units in.

“The economic pressure that would have been placed on longtime residents would have been extraordinary,” he stated. “The affordable units it brought would have been offset by increased rents in the neighborhood. We would have lost more than we would have gained.”

Lasher believes that preserving the existing affordable housing stock in the district, which has the highest number of regulated units in the city, is the answer to securing residences for low-income New Yorkers.

“What we need to do is terminate vacancy deregulation,” Lasher said of the ability of landlords to raise rents and deregulate apartments when units become vacant. If elected, Lasher said he would propose legislation to assist small businesses, which have been getting displaced in increasing numbers uptown.

“I think we need comprehensive small business reform to provide some rights for businesses for when leases expire,” said Lasher. “There should be commercial rent tax exemption, and we should place requirements on developers to make space available at beneficial terms to small businesses.”

Lasher’s State Senate campaign has received endorsements from his former bosses Schneiderman and Nadler; Congressman Hakeem Jeffries; State Senators Gustavo Rivera, Todd Kaminsky, Jose Peralta, Jose Serrano, Brad Hoylman and Daniel Squadron; Councilmember Mark Levine and City Comptroller Scott Stringer, among others.

Lasher is a board member of the Community Service Society.
Lasher is a board member of the Community Service Society.

He has also been endorsed by the New York Times, Citizens Union, Communications Workers of America, Stonewall Democrats Club and New York League of Conservation Voters.

While opponents Jackson and Alcántara have criticized Lasher’s Upper West Side ties and his connections to Bloomberg, suggesting they place him out of touch with low-income voters in Washington Heights and Inwood, Lasher stressed he has long fought to assist struggling city residents, pointing to his role as a board member of the Community Service Society, a 150-year old antipoverty organization.

Lasher said he prefers to avoid mudslinging in his first political campaign.

“I’ve made it a habit in this campaign to stick to a positive message,” he remarked. “All I can do is offer voters my vision for what I can achieve in Albany, and hopefully it resonates.”

Lasher, who once worked as Executive Director of StudentsFirstNY, a pro-charter school advocacy group, said he favors legislation that would require charter schools to enroll and retain students with special needs, as well as English Language Learners (ELLs) and students in temporary housing.

“The numbers are undeniable that charter schools haven’t done well in serving those students, who have a great need for school access,” explained Lasher, who is also advocating to eliminate the state income tax for public school teachers.

The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.
The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.

“I think eliminating the income tax would essentially give all teachers a raise, and make compensation more fair,” said Lasher, who called the idea bold – and necessary.

“I have a fundamental belief that if you think small, you won’t accomplish anything,” he remarked. “And New York has a storied history of thinking big.”

Lasher, a husband and father to three young children, reflected on the role that family plays in his life, and suggested that it drives his State Senate ambitions. “I live 10 blocks from my parents and 25 blocks from my sister,” he said. “Family is everything to me. I very much want to help create a district that is hospitable to families, hospitable to children. It’s something that’s very important.”



“Es momento de ideas progresistas”

Lasher promete traer grandes ideas a Albany

Historia por Gregg McQueen

Lasher served as Chief of Staff to Attorney General Eric Schneiderman.
Lasher fungió como jefe de personal para el fiscal general Eric Schneiderman.

Están cansados.

Mientras ha hecho campaña en todo Distrito 31 del Senado Estatal de Nueva York este verano, Micah Lasher dice que es el estribillo que ha escuchado una y otra vez de los votantes.

No están agotados del proceso político, dijo Lasher, sino de la letanía de fechorías de los legisladores del estado.

“Hay un cansancio de la corrupción y los sobornos que se han involucrado con el gobierno”, dijo. “La reciente oleada de procesamientos ha dejado al descubierto la corrupción en Albany, pero el problema más grande es que los intereses especiales ejercen un enorme poder”.

Lasher, ex jefe de personal del fiscal general Eric Schneiderman, dice que sabe una cosa o dos sobre la lucha contra la corrupción y se ha comprometido a frenarla en la legislatura estatal en caso de ganar el puesto del Senado.

Dijo que presentaría proyectos de ley para reducir sustancialmente los límites de las contribuciones a las campañas y prohibiría los ingresos externos de los legisladores.

Lasher, here with his sons Nate and Benjamin, has been endorsed by City Comptroller Scott Stringer.
Lasher, aquí con sus hijos Nate y Benjamín, ha sido respaldado por el contralor Scott Stringer.

“Al final del día, usted no puede procesar su manera de salir del problema”, comentó Lasher. “Es necesario cambiar las leyes relativas al financiamiento de las campañas y traer una ola de reformas al gobierno estatal”.

Con Adriano Espaillat desocupando el Senado Estatal después de tres términos, la carrera para ocupar el asiento disponible del distrito se perfila como uno con un grupo diverso de candidatos. Lasher está compitiendo por el primer lugar junto con el ex concejal Robert Jackson, la organizadora sindical Marisol Alcántara y el activista comunitario Luis Tejada.

Un graduado de la Universidad de Nueva York, Lasher también trabajó para el alcalde Michael Bloomberg como director de Asuntos Legislativos Estatales para la Ciudad de Nueva York, donde se desempeñó como el principal representante de Albany para más de 50 agencias de la ciudad. También trabajó como ayudante del representante Jerry Nadler.

Lasher, residente del Upper West Side, ha estado haciendo una dura campaña en todo el distrito, y se ha centrado en aumentar su perfil en Washington Heights e Inwood.

Este verano, se le ha visto con frecuencia en el mercado de los agricultores Inwood y estaciones de metro del norte del condado saludando a miembros de la comunidad.

“La respuesta ha sido muy positiva y creo que es porque la gente ve que es hora de que haya ideas progresistas en Albany”, dijo Lasher.

Taking selfies at the subway stop with Councilmember Mark Levine.
Tomando selfies en la parada de metro con el concejal Mark Levine.

Se refirió a la vivienda asequible como la preocupación más común planteada durante las conversaciones con los votantes del Norte de Manhattan, especialmente  plan de desarrollo Sherman Plaza, que dominó los titulares a principios de agosto.

“Estamos sangrando vivienda asequible”, dijo Lasher. “La asequibilidad y los alquileres de los inquilinos y los pequeños negocios están en la mente de las personas”.

Lasher explicó que él se opuso al plan Sherman Plaza porque pensó que era un mal trato para la comunidad circundante el atraer un gran número de unidades de lujo.

“La presión económica que se hubiera puesto en los residentes de toda la vida hubiese sido extraordinaria”, declaró. “Las unidades asequibles habrían sido compensadas con el aumento de los alquileres en el barrio. Habríamos perdido más de lo que hubiéramos ganado”.

Lasher cree que preservar el parque inmobiliario asequible existente en el distrito, que tiene el mayor número de unidades reguladas en la ciudad, es la respuesta para preservar las residencias a bajo costo para los neoyorquinos.

“Lo que tenemos que hacer es poner fin a la desregulación de vacantes”, dijo Lasher sobre la capacidad de los propietarios para aumentar los alquileres y desregular los apartamentos cuando las unidades quedan vacantes. Si es elegido, Lasher declaró que propondría una legislación para ayudar a los pequeños negocios que han sido desplazados al aumentar los números del norte del condado.

The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.
El candidato en el Desfile del Día Dominicano 2016.

“Creo que necesitamos una reforma integral de los pequeños negocios para proporcionarles algunos derechos cuando expiran sus rentas”, dijo Lasher. “Debería haber exención de impuestos al alquiler comercial y debemos hacer requerimientos a los desarrolladores para contar con espacio disponible en condiciones favorables para los pequeños negocios”.

La campaña para el Senado Estatal de Lasher ha recibido el apoyo de sus antiguos jefes Schneiderman y Nadler; del congresista Hakeem Jeffries; de los senadores estatales Gustavo Rivera, Todd Kaminsky, José Peralta, José Serrano, Brad Hoylman y Daniel Squadron; del concejal Mark Levine y del contralor de la ciudad, Scott Stringer, entre otros.

También ha sido respaldado por el New York Times, el Sindicato de Ciudadanos, los Trabajadores de Comunicaciones de América, el Club Demócratas Stonewall y la Liga de Conservación de Votantes de Nueva York.

Mientras los opositores Jackson y Alcántara han criticado los lazos con el Upper West Side de Lasher y sus conexiones con Bloomberg, sugiriendo que lo colocan fuera de contacto con los votantes de bajos ingresos de Washington Heights e Inwood, Lasher destacó que ha luchado durante mucho tiempo para ayudar a los residentes de la ciudad con dificultades, señalando su papel como miembro del consejo de la Sociedad de Servicio Comunitario, una organización contra la pobreza que existe desde hace 150 años.

Lasher dijo que prefiere evitar los ataques en su primera campaña política.

“He hecho un hábito en esta campaña el adherirme a un mensaje positivo”, comentó. “Todo lo que puedo hacer es ofrecer a los votantes mi visión de lo que puedo hacer en Albany, y con suerte eso resuene”.

Lasher is a board member of the Community Service Society.
Lasher es miembro del consejo de la Sociedad de Servicio Comunitario.

Lasher, quien alguna vez trabajó como director ejecutivo de StudentsFirstNY, un grupo de defensa de las escuelas charter, dijo que favorecería una legislación que requiera que las escuelas charter inscriban y mantengan a estudiantes con necesidades especiales, así como a estudiantes que aprenden inglés (ELL por sus siglas en inglés) y a aquellos en alojamiento temporal.

“Los números son innegables, las escuelas charter no han hecho bien en servir a los estudiantes que tienen una gran necesidad de acceso a la escuela”, explicó, y abogó también por eliminar el impuesto estatal sobre la renta para los maestros de escuelas públicas.

“Creo que la eliminación del impuesto a la renta sería esencialmente dar a todos los maestros un aumento, y hacer una compensación más justa”, dijo Lasher, quien calificó la idea de audaz, y necesaria.

“Tengo una creencia fundamental de que si piensas chiquito, no lograrás nada”, comentó. “Y de Nueva York tiene una historia ilustre de pensar en grande.”

Lasher, esposo y padre de tres niños pequeños, reflexionó sobre el papel que juega la familia en su vida, sugiriendo que impulsa sus ambiciones al Senado Estatal. “Vivo a 10 cuadras de mis padres y 25 cuadras de mi hermana”, dijo. “La familia es todo para mí. Tengo muchas ganas de ayudar a crear un distrito que sea acogedor con las familias y hospitalario con los niños. Es algo que es muy importante”.

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