“It’s in my DNA to serve”
“Servir está en mi ADN”

“It’s in my DNA to serve”

De La Rosa looks to leverage vision and experience  

Story by Gregg McQueen

Carmen De La Rosa was elected as Democratic District Leader in 2015.
Carmen De La Rosa was elected as Democratic District Leader in 2015.

For Carmen De La Rosa, working to improve life for Northern Manhattan residents is a very personal mission.

“There’s a difference between serving the community and serving your community,” said De La Rosa, a candidate for the 72nd Assembly District.

“The smells, the sounds, the character of this district are special,” she remarked. “Being able to maintain the heart and soul of Washington Heights and Inwood is important, as we fight to make sure people who made these neighborhoods great can stay here.”

De La Rosa has pledged to pass stricter rent regulations if elected, to preserve the stock of regulated housing uptown. She will also continue advocating for passage of the Small Business Jobs Survival Act, to ensure that small businesses have a greater chance of settling with landlords to stay in their locations.

“Commercial tenants are fearing displacement just as much as residents are,” said De La Rosa, who has lived in Inwood since coming from the Dominican Republic as an infant. “There aren’t enough resources to help small businesses. We need to change that, and we need to stop property taxes from getting passed on to commercial tenants.”

The mother of a young daughter, De La Rosa stressed that improving public education is also a priority.

Mia, her daughter and most ardent supporter.
Mia, her daughter and most ardent supporter.

“This district is really becoming a hub for families,” she said. “We need to improve the quality of our schools to make sure that children get a quality education and families want to stay in the schools.”

At a young age, De La Rosa has logged extensive experience in Northern Manhattan politics. She served as Legislative, Policy and Budget Director to City Councilmember Ydanis Rodríguez for four years before becoming his Chief of Staff in 2014, and was elected District Leader in 2015.

She got her start in city government as a community liaison to Assembly Member Daniel O’Donnell, who represents the Upper West Side.

“Even though the Upper West Side is very different economically from our district, I really learned how to be an advocate for all types of residents,” De La Rosa said.

De La Rosa has been endorsed by City Councilmember Ydanis Rodríguez.
De La Rosa has been endorsed by City Councilmember Ydanis Rodríguez.

De La Rosa has received endorsements from State Senator Adriano Espaillat, Councilmembers Rodríguez, Mark Levine and Ritchie Torres, and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, the first Latina to head the Council.

De La Rosa noted that only one-quarter of the State Legislature was female, and that no current members were Dominican.

Campaigning in Inwood.
Campaigning in Inwood.

“Latinas are a demographic that is growing in our city and our nation,” she said. “We need our government to represent that.”

If elected, De La Rosa has vowed to allocate funds for NYCHA facilities and secure the $2 billion in funds the state still owes to New York City public schools through the Campaign for Fiscal Equity lawsuit.

She said she is also interested in enacting legislation to help mom and pop businesses such as nail salons and beauty parlors, which employ high numbers of women.

“You may not think these businesses are that important, but at the end of the day, we’re keeping women employed,” remarked De La Rosa, who said she would like to see salon workers receive health and retirement benefits.

De La Rosa also stressed the importance of improving the infrastructure in Northern Manhattan.

“It wasn’t a good deal for the community,” said De La Rosa of the Sherman Plaza project.
“It wasn’t a good deal for the community,” said De La Rosa of the Sherman Plaza project.

“Hardly any of our subway stations uptown are handicapped accessible, or have elevators,” she said. “That’s unacceptable, especially when we reside near so many hospitals. That’s one of the things that we need to focus on.”

Despite the urgent need for affordable housing in the district, De La Rosa said she was not a supporter of the Sherman Plaza rezoning plan that shot down by the City Council last month.

The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.
The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.

“It wasn’t a good deal for the community,” she stated. “Among other reasons, it wasn’t going to meet the character of the neighborhood – it’s basically a tower right in the middle of Inwood.”

While many community members expressed fear that Sherman Plaza’s market-rate units would harm low-income residents by driving up area rents, De La Rosa indicated she did not share that concern.

“I’m not opposed to bringing housing into the district for the middle class,” she said. “There are people from our area who have worked hard to get to that level and I can appreciate that. But we need to ensure that we preserve a high number of units for low-income residents.”

In the September 13 primary, De La Rosa will take on incumbent Guillermo Linares and George Fernández, the former Chair of Community Board 12, in attempt to win the Assembly seat.

While challengers De La Rosa and Fernández have been aggressively reaching out to uptown voters, Linares has seemingly kept a low profile in his reelection bid.

De La Rosa suggested that voters are ready to embrace a change in the State Legislature from Linares, who failed to sponsor any bills that were passed in 2016.

“Your district needs to know that they have a fighter in you,” said the candidate.
“Your district needs to know that they have a fighter in you,” said the candidate.

“Your district needs to know that they have a fighter in you,” she stated. “I want to go to Albany with that mindset, that the people of the district expect you to get things done.”

De La Rosa, who was orphaned as a baby and adopted by a couple that immigrated to the United States, said she learned perseverance and hard work from her family.

“It’s in my DNA to serve,” she remarked.

De La Rosa said that her City Council experience has prepared her for a role on a larger stage in the State Legislature.

“You never do anything by yourself – you build coalitions,” she said. “Having to balance a budget at the City Council level, helping to get legislation passed in the Council, all put me in a unique position to do a good job in Albany.”

“Servir está en mi ADN”

De la Rosa busca vincular visión y experiencia

Historia por Gregg McQueen

De La Rosa with her mother and daughter.
De La Rosa, junta a su madre e hija.

Para Carmen de la Rosa, trabajar para mejorar la vida de los residentes del norte de Manhattan es una misión muy personal.

“Hay una diferencia entre servir a la comunidad y servir a tu comunidad”, dijo De la Rosa, candidata para el Distrito 72 de la Asamblea.

“Los olores, los sonidos, el carácter de este distrito, son especiales”, comentó. “Ser capaz de mantener el corazón y el alma de Washington Heights e Inwood es importante mientras luchamos para asegurar que las personas que hicieron estos barrios geniales puedan quedarse aquí”.

De la Rosa se ha comprometido a aprobar regulaciones de alquiler más estrictas si es electa, para preservar la existencia de la vivienda regulada del norte del condado. También abogará por la aprobación de la Ley de Supervivencia de Empleos de los Pequeños Negocios, para garantizar que las pequeñas empresas tengan más de una oportunidad de arreglarse con los propietarios para permanecer en sus sitios.

“Los inquilinos comerciales están temiendo el desplazamiento tanto como los residentes”, dijo De La Rosa, quien ha vivido en Inwood desde que llegó de la República Dominicana siendo un bebé. “No hay suficientes recursos para ayudar los pequeños negocios. Tenemos que cambiar eso y tenemos que evitar que los impuestos a la propiedad sean transmitidos a los inquilinos comerciales”.

“Your district needs to know that they have a fighter in you,” said the candidate.
“Tu distrito tiene que saber que tiene a un luchador en ti”, afirma la candidata.

La madre de una pequeña hija, De la Rosa destacó que el mejoramiento de la educación pública es también una prioridad.

“Este distrito realmente se está convirtiendo en un centro para las familias”, comentó. “Tenemos que mejorar la calidad de nuestras escuelas para asegurarnos de que los niños reciban una educación de calidad y las familias quieran permanecer en las escuelas”.

A una edad temprana, De la Rosa ha acumulado una amplia experiencia en la política del Norte de Manhattan. Fungió como directora legislativa, de políticas y de presupuesto para el concejal Ydanis Rodríguez durante cuatro años antes de convertirse en su jefa de personal en 2014, y fue electa líder de distrito en el año 2015.

Ella comenzó su carrera en el gobierno de la ciudad como enlace con la comunidad para el asambleísta Daniel O’Donnell, quien representa al Upper West Side.

“A pesar de que el Upper West Side es muy diferente económicamente de nuestro distrito, realmente aprendí a ser una defensora de todos los tipos de residentes”, dijo De la Rosa.

Ella ha recibido el apoyo del senador estatal Adriano Espaillat, los concejales Rodríguez, Mark Levine y Ritchie Torres, y la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, la primera latina en dirigir el Concejo.

“It wasn’t a good deal for the community,” said De La Rosa of the Sherman Plaza project.
“No era un buen acuerdo para la comunidad”, dice De La Rosa del proyecto Sherman Plaza.

De la Rosa señaló que sólo una cuarta parte de la legislatura estatal está compuesta por mujeres, y que ninguna de ellas es dominicana.

“Somos un grupo demográfico que está creciendo en nuestra ciudad y nación”, dijo. “Necesitamos que nuestro gobierno represente eso”.

The candidate at the 2016 Dominican Day Parade.
La candidata en el desfile dominicano 2016.

De la Rosa se ha comprometido a asignar fondos para instalaciones de NYCHA y asegurar los $2 mil millones de dólares en fondos que el estado aún le debe a las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York a través de la Campaña por la demanda de Equidad Fiscal.

Dijo que también está interesada en la promulgación de leyes para ayudar a los negocios de mamá y papá, como como los salones de uñas y de belleza, que emplean a un gran número de mujeres.

“Podemos pensar que estos negocios no son tan importantes, pero al final del día, mantienen a muchas mujeres empleadas”, comentó De la Rosa, diciendo que le gustaría ver a las trabajadoras de salones recibir beneficios de salud y de jubilación.

De la Rosa también hizo hincapié en la importancia de mejorar la infraestructura en el norte de Manhattan.

“Casi ninguna de nuestras estaciones de metro del norte del condado son accesibles para personas discapacitadas, ni tienen ascensores”, dijo. “Eso es inaceptable, especialmente cuando residimos cerca de tantos hospitales. Esa es una de las cosas en las que necesitamos concentrarnos”.

De La Rosa has been endorsed by City Councilmember Ydanis Rodríguez.
De La Rosa ha sido endosada por el concejal Ydanis Rodríguez.

A pesar de la necesidad urgente de vivienda asequible en el distrito, De la Rosa dijo que no era partidaria del plan de reclasificación de Sherman Plaza rechazado el mes pasado por el Concejo de la Ciudad.

“No era un buen acuerdo para la comunidad”, afirmó. “Entre otras razones, no iba va a cumplir con el carácter del vecindario, era básicamente una torre justo en medio de Inwood”.

Campaigning in Inwood.
En campaña en Inwood.

Si bien muchos miembros de la comunidad expresaron su temor de que las unidades a precio de mercado de Sherman Plaza dañaran a los residentes de bajos ingresos al elevar las rentas de la zona, De la Rosa indicó que ella no compartía esa preocupación.

“No me opongo a traer vivienda para la clase media al distrito”, dijo. “Hay gente de nuestra zona que ha trabajado duro para llegar a ese nivel y puedo entenderlo. Pero tenemos que asegurarnos de que preservemos un alto número de unidades para residentes de bajos ingresos”.

En la primaria del 13 de septiembre, De la Rosa se enfrentará al titular Guillermo Linares y a Jorge Fernández, el ex presidente de la Junta Comunitaria 12, en el intento de ganar el asiento de la asamblea.

Aunque los retadores De la Rosa y Fernández han contactado de manera agresiva a los votantes del norte del condado, Linares ha mantenido un perfil bajo en su intento de reelección.

De la Rosa sugirió que los votantes están dispuestos a aceptar un cambio en la legislatura estatal de Linares, quien no pudo patrocinar ninguna de las propuestas de ley que fueron aprobadas en 2016.

“Tu distrito tiene que saber que tiene a un luchador en ti”, afirmó. “Quiero ir a Albany con esa forma de pensar, que la gente del distrito espera que se hagan las cosas”.

Mia, her daughter and most ardent supporter.
Mia, tu hija y su partidaria más leal.

De la Rosa, quien quedó huérfana siendo un bebé y fue adoptada por una pareja que emigró a los Estados Unidos, dijo que aprendió la perseverancia y el trabajo duro de su familia.

“Servir está en mi ADN”, comentó.

De la Rosa dijo que su experiencia en el Ayuntamiento la ha preparado para un papel en un escenario mayor en la legislatura estatal.

“Nunca haces nada por tu cuenta, construyes coaliciones”, dijo. “El tener que equilibrar un presupuesto a nivel de Ayuntamiento, ayudando a lograr que las leyes fueran aprobadas en el Concejo, todo eso me puso en una posición única para hacer un buen trabajo en Albany”.

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