By Kathleen M. Pike

The Declaration of Independence, as painted by John Trumbull.

It is time to rethink what independence means – and for whom – in the United States and globally. Our individual experiences of the mosaic related to this ideal, and the extent to which we identify with having access to realize the unalienable rights of life, liberty, and the pursuit of happiness have profound relevance to our individual mental health, our variable and shared history and our collective future.

1. Independence: freedom from the control, influence, support, aid, or the like, of others. Developing healthy independence is the natural order of human development. Autonomy is an essential component in the development of one’s sense of self and overall psychological health. Individualistic cultures, like the United States, Germany and Australia, prioritize the individual over the group and place great value on autonomy, independence, uniqueness, and self-reliance. Within the world of mental health, much has been written recently about preserving independence for older adults in the service of the greater mission of promoting mental health. But have we gone too far, and not just with older adults? The well-documented loneliness epidemic, especially for older adults, also applies to young adults and is quite literally, deadly. It is equivalent to smoking up to 15 cigarettes a day. And for young people, the experience of being disconnected – sort of independence that has spun out of control – is associated with higher rates of suicide.

The loneliness epidemic is well documented.

2. Dependence: the state of relying on or needing someone or something for aid, support, or the like. We all start out highly dependent. In fact, our survival depends on effective care from others. But in highly individualistic societies, dependence is something to outgrow quickly. Given that dependence is employed to describe problematic drug use and addiction, it generally carries a negative valence and is something of a dirty word. No one says, ‘Let me introduce you to my dependent friend.’ Among mental disorders, excessive dependence is a dimension that can be part of a personality disorder. Colloquially, people with dependent personality symptoms are often referred to as being clingy or emotionally needy. But, again, have we gone too far? Is dependence always so bad? Don’t we all need to rely on others for support? Don’t we all need others for aid sometimes?

3: Dependable: capable of being depended on; worthy of trust; reliable. This incarnation of the same Latin root word (dependere) has a positive valence. Being dependable most definitely appears in personal introductions as well as referrals for employment and educational advancement. Serious mental illness such as depression, schizophrenia, and anxiety can interfere with an individual’s dependability. Someone with depression may be overwhelmed by low mood and energy and have to cancel a day of appointments. Someone with schizophrenia may have delusions sufficient to interfere with the ability to recount an incident in a way that appears trustworthy to others. For individuals with anxiety, it can be extremely difficult to dependably show up for work in the midst of a global pandemic. Lack of dependability is not core to a mental disorder but secondary to it in the same way that might be the case for individuals with other serious health conditions. But for individuals with mental disorder, the shame associated with reduced dependability can be far worse if the community does not understand their condition. Treatments exist that can help, but seeking care requires that we acknowledge that we need help, support and aid from others. It is a paradoxical power play that asking for help from others has a negative valence whereas being the provider of that support is valued.

4. Co-dependence. a quality of relationship in which one person is physically or psychologically addicted, as to alcohol or gambling, and the other person is psychologically dependent on the first in an unhealthy way. Not an official diagnosis, co-dependence is a form of relationship that gained recognition within the twelve-step programs, beginning with Alcoholics Anonymous. It has been widely studied in association with addiction to describe a quality of relationship where one person aids and abets another person’s substance use or poor mental health. Individuals typically have the best of conscious intentions when they engage in co-dependent behaviors, but various aspects of their own mental health needs lead to enmeshment, overhelping, and boundary distortions that interfere with recovery and mental health for the individuals with the addiction.

5. Interdependence: the dependence of two or more people or things on each other. Interdependence implies a balance of power in relationship. Interdependence is not co-dependence. Instead, interdependence honors each party’s self and individuality while recognizing the ways in which each party in the relationship can also be vulnerable and ask for help and support. It is okay to depend on the other party as needed just as it is okay to support the other party as needed. Interdependent relationships rest on high levels of trust. Interdependent relationships mean that roles are not fixed. Instead, individuals in interdependent relationships can see that each party brings strengths and vulnerabilities to the relationship. With trust, openness and mutual respect, each party contributes and each benefits. In relationships defined by interdependence, each member feels valued and respected. The relationship is a safe place to learn, make mistakes, and grow.

A relationship should be a safe place to learn and grow.

As we consider the current global public health pandemic, the environmental trends around climate change, and bear witness to the heinous systemic racism within the United States, we need to make interdependence paramount in 2020. In fact, the closing line of the Declaration of Independence states, “And for the support of this declaration … we mutually pledge to each other our lives, our fortunes, and our sacred honor.” Life, liberty and the pursuit of happiness can only be realized if we are in it together. No exclusions. Interdependent. All of us.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit


Por Kathleen M. Pike

La Declaración de Independencia, tal como fue pintada por John Trumbull.

Es hora de repensar lo que significa independencia, y para quién, en los Estados Unidos y en todo el mundo. Nuestras experiencias individuales del mosaico relacionadas con este ideal, y la medida en que nos identificamos con tener acceso para hacer realidad los derechos inalienables de la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, tienen una profunda relevancia para nuestra salud mental individual, nuestra historia variable y compartida y nuestro futuro colectivo.

1. Independencia: libertad del control, influencia, apoyo, ayuda o similares, de otros. Desarrollar una independencia saludable es el orden natural del desarrollo humano. La autonomía es un componente esencial en el desarrollo del sentido de uno mismo y de la salud psicológica general. Las culturas individualistas, como los Estados Unidos, Alemania y Australia, priorizan al individuo sobre el grupo y otorgan un gran valor a la autonomía, la independencia, la singularidad y la autosuficiencia. Dentro del mundo de la salud mental, recientemente se ha escrito mucho sobre preservar la independencia de los adultos mayores al servicio de la misión mayor de promover la salud mental. ¿Pero hemos ido demasiado lejos, y no solo con los adultos mayores? La bien documentada epidemia de soledad, especialmente entre los adultos mayores, también se aplica a los adultos jóvenes y es, literalmente, mortal. Es equivalente a fumar hasta 15 cigarrillos al día. Y para los jóvenes, la experiencia de estar desconectados, una especie de independencia que se ha salido de control, se asocia con mayores tasas de suicidio.

La epidemia de soledad está bien documentada.

2. Dependencia: el estado de depender o necesitar de alguien o algo para recibir ayuda, apoyo o similares. Todos comenzamos siendo altamente dependientes. De hecho, nuestra supervivencia depende de la atención efectiva de los demás. Pero en sociedades altamente individualistas, la dependencia es algo que debe superarse rápidamente. Dado que la dependencia se emplea para describir el uso problemático de drogas y la adicción, generalmente tiene una valencia negativa y es una palabra sucia. Nadie dice: “Déjame presentarte a mi amigo dependiente”. Entre los trastornos mentales, la dependencia excesiva es una dimensión que puede ser parte de un trastorno de la personalidad. Coloquialmente, las personas con síntomas de personalidad dependiente a menudo son denominadas apegadas o emocionalmente necesitadas. Pero, de nuevo, ¿hemos ido demasiado lejos? ¿La dependencia es siempre tan mala? ¿No necesitamos todos contar con el apoyo de otros? ¿No todos necesitamos la ayuda de otros a veces?

3: Confiable: capaz de ser dependiente de; digno de confianza; fiable. Esta encarnación de la misma palabra de raíz latina (dependere) tiene una valencia positiva. Ser confiable definitivamente aparece en las presentaciones personales, así como en las referencias para el empleo y el progreso educativo. Las enfermedades mentales graves como la depresión, la esquizofrenia y la ansiedad, pueden interferir con la confiabilidad de un individuo. Alguien con depresión puede verse abrumado por el bajo estado de ánimo y de energía, y tener que cancelar un día de citas. Alguien con esquizofrenia puede tener delirios suficientes para interferir con la capacidad de contar un incidente de una manera que parezca confiable para los demás. Para las personas con ansiedad, puede ser extremadamente difícil presentarse de manera confiable para trabajar en medio de una pandemia global. La falta de fiabilidad no es esencial para un trastorno mental, sino secundario a él de la misma manera que podría ser el caso de las personas con otras afecciones de salud graves. Pero para las personas con trastorno mental, la vergüenza asociada con la reducción de la confiabilidad puede ser mucho peor si la comunidad no comprende su condición. Existen tratamientos que pueden ayudar, pero buscar atención requiere que reconozcamos que necesitamos ayuda, apoyo y ayuda de otros. Es un juego de poder paradójico que pedir ayuda a otros tiene una valencia negativa, mientras que ser el proveedor de ese apoyo es valorado.

4. Codependencia. Una calidad de relación en la que una persona es física o psicológicamente adicta, como al alcohol o al juego, y la otra persona es psicológicamente dependiente de la primera de una manera poco saludable. Sin ser un diagnóstico oficial, la codependencia es una forma de relación que ganó reconocimiento dentro de los programas de doce pasos, comenzando con Alcohólicos Anónimos. Se ha estudiado ampliamente en asociación con la adicción para describir una calidad de relación en la que una persona ayuda y favorece el uso de sustancias de otra persona o la mala salud mental. Por lo general, las personas tienen las mejores intenciones conscientes cuando participan en comportamientos co-dependientes, pero varios aspectos de sus propias necesidades de salud mental conducen a distorsiones de enredo, sobre ayuda y de límites que interfieren con la recuperación y la salud mental de las personas con la adicción.

5. Interdependencia: la dependencia de dos o más personas o cosas entre sí. La interdependencia implica un equilibrio de poder en la relación. La interdependencia no es codependencia. En cambio, la interdependencia honra el yo y la individualidad de cada parte al tiempo que reconoce las formas en que cada parte en la relación también puede ser vulnerable y pedir ayuda y apoyo. Está bien depender de la otra parte según sea necesario, así como también está bien apoyar a la otra parte según sea necesario. Las relaciones interdependientes descansan en altos niveles de confianza. Las relaciones interdependientes significan que los roles no son fijos. En cambio, las personas en relaciones interdependientes pueden ver que cada parte aporta fortalezas y vulnerabilidades a la relación. Con confianza, apertura y respeto mutuo, cada parte contribuye y cada una se beneficia. En las relaciones definidas por la interdependencia, cada miembro se siente valorado y respetado. La relación es un lugar seguro para aprender, cometer errores y crecer.

Una relación debe ser un lugar seguro para aprender y crecer.

Al considerar la actual pandemia mundial de salud pública, las tendencias ambientales en torno al cambio climático y dar testimonio del atroz racismo sistémico dentro de los Estados Unidos, debemos hacer que la interdependencia sea primordial en 2020. De hecho, la línea de cierre de la Declaración de Independencia dice: “Y en apoyo de esta declaración… comprometemos mutuamente nuestras vidas, nuestras fortunas y nuestro honor sagrado”. La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad solo pueden realizarse si estamos juntos en ella. Sin exclusiones. Interdependientes. Todos nosotros.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de psicología y directora del Programa Mundial de Salud Mental del Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, por favor visite

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