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In the zone

Story and photos by Mónica Barnkow

It was a weigh-in.

Residents joined together on a blustery Saturday morning at P.S. 5 Ellen Lurie to lend their voices to what the future of Inwood, the northernmost neighborhood of Manhattan, will be.

The New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) is the city agency primarily responsible for promoting economic growth and development across New York’s five boroughs.

With the “Inwood NYC” planning initiative, EDC, in collaboration with Councilmember Ydanis Rodriguez, is working on a neighborhood study focused on determining what is ahead for Inwood, and how to best develop and preserve affordable housing; create and sustain employment; and target investments in infrastructure.

The goal of Saturday’s event was to receive us much input from the community as possible, said Rodriguez.

“Today we want to ensure that our people give us their vision,” he said.

Among the agencies in attendance were the Parks Department, the Department of Health, the Department of Transportation, the Department of Housing Preservation and Development and the Department of Small Business Services.

Hundreds of residents took part in interactive games and activities specifically designed to elicit responses.

The zoning meeting was held at P.S. 5 Ellen Lurie.

The zoning meeting was held at P.S. 5 Ellen Lurie.

NYCEDC President Maria Torres-Springer said residents’ ideas were essential.

“We want to hear from you,” said Torres-Springer to attendees. “This open house is so critical. It is designed to really get your feedback.”

Manhattan Borough President Gale Brewer echoed the call for ongoing participation.

“Please put your input [forward],” she said, underscoring the importance of preserving affordable housing, promoting the arts and keeping small businesses alive. “[It] is extremely important.”

In March 2015, Rodriguez presented a plan to rezone approximately 100 acres of land, from 207th through 215th Street, which are bordered by 10th Avenue to the west and the Harlem River to the east.

The 207th Street rail yard of the Metropolitan Transit Authority (MTA) currently operates at the site.

The plan calls for the building of residential and retail space above the rail yard, which is contingent upon the MTA agreeing to surrender the air rights of the lot to the city.

“This is a tremendous opportunity,” said James Cataldi.

“This is a tremendous opportunity,” said James Cataldi.

At the core of the plan is the creation of a technology community in order to create well-paid jobs in the fields of health and technology.

During his remarks, Rodriguez invited companies like Facebook, Google and Apple to conduct business in Northern Manhattan.

“We don’t need more Marshalls, we don’t need more Targets. No more clothing stores,” said the Councilmember, referring to retail chain stores that have sprouted in the area. “We should be able to build a big technology community [here].”

He also praised the de Blasio administration for the attention he said it has directed at Northern Manhattan, which he charged had been ignored by previous administrations.

“This is the first time that Northern Manhattan is a top priority of the mayor,” said Rodriguez. “We [want] basically to build a new community in this area.”

Those present, including Richard Lewis, Chair of Housing and Human Services at Community Board 12, overwhelmingly cited housing as a top priority.

“Affordable housing has been ranked #1 in budget priorities for the past five years by Community Board 12,” he said. “We need housing and also the infrastructure that goes with it.”

Mike Gallagher, of Washington Heights, agreed.

“Housing is an issue for everybody,” said Gallagher, who plans on running for the State Assembly in 2016. “It is stressful and expensive.”

From left to right: Mayor’s Office CAU Deputy Commissioner Roberto Pérez; Columbia Presbyterian Medical Center’s Dr. Rafael Lantigua; NYCEDC President María Torres-Springer; Councilmember Ydanis Rodríguez; and guest.

From left to right: Mayor’s Office CAU Deputy Commissioner Roberto Pérez; Columbia Presbyterian Medical Center’s Dr. Rafael Lantigua; NYCEDC President María Torres-Springer; Councilmember Ydanis Rodríguez; and guest.

“Housing is urgent,” echoed Rosalba Naranjo, who said she was concerned about the displacement of residents in the face of greater development. That, she argued, could threaten to dismantle communities. “It is not fair that someone who has lived 20, 30 or 40 years in a community has to exile.”

Others stressed the need for more cultural spaces.

“In Northern Manhattan, there is a need for artistic spaces for children in the community,” said Adán Vásquez, a Marble Hill resident. He operates a small art school a basement space. He said he could use a bigger space to conduct his business, but that the high rents for commercial spaces were an impediment.

Viana Espinal asked for more green spaces.

Viana Espinal asked for more green spaces.

Viana Espinal said she wanted more green spaces in the neighborhood’s landscape.

“It needs lots of trees and natural abilities, more parks and fun things that include nature,” said the 8-year-old tree-lover.

She was not alone.

James Cataldi is the founder of the Manhattan Wetland and Wildlife Association. Together with a group of volunteers, he has been cleaning and restoring the North Cove, which is adjacent to the rail yard, for the past seven years. He said any re-design or re-zoning for Inwood needed to include sustainable planning.

“I would hope that city planners introduce smart city designs into the future of the North Cove,” he said, explaining that such design would improve and maximize the quality of life by addressing the concerns and challenges associated with a high-density urban environment like New York City.

Cataldi said that its 400 acres of open space made Northern Manhattan a special place and a collective effort to preserve that asset was crucial.

“This is a tremendous opportunity to embrace the treasures of Northern Manhattan, primarily associated with the environment,” he said. “I hope that city leaders, the community, and developers work hand in hand.”

Future open houses will be held in the upcoming months, announced planner Adam Meagher, of the Department of City Planning. The implementation phase is expected to begin in 2016.

“The plans we make are better when the community shapes them,” he said.

For more information, please visit www.nycedc.com or call 212.619.5000.

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Historia y fotos por Mónica Barnkow

Fue una contribución.

Los residentes se unieron en una ventosa mañana de sábado en la PS 5 Ellen Lurie para prestar sus voces a lo que el futuro de Inwood, el barrio más septentrional de Manhattan, depara.

Rodriguez habló con los asistentes.

Rodriguez habló con los asistentes.

La Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad de Nueva York (NYCEDC por sus siglas en inglés) es la principal agencia de la ciudad responsable de la promoción del crecimiento económico y el desarrollo en los cinco condados de Nueva York.

Con la iniciativa de planificación “Inwood NYC”, la EDC, en colaboración con el concejal Ydanis Rodríguez, está trabajando en un estudio del barrio centrado en determinar lo que le depara a Inwood, y cómo desarrollar y preservar mejor la vivienda asequible, crear y mantener el empleo y orientar las inversiones en infraestructura.

El objetivo del evento del sábado fue recibir el gran aporte de la comunidad, tanto como sea posible, dijo Rodríguez.

"La vivienda es un problema para todos", dijo Mike Gallagher.

“La vivienda es un problema para todos”, dijo Mike Gallagher.

“Hoy queremos asegurarnos de que nuestra gente nos dé su visión”, dijo.

Entre las agencias presentes estuvieron: el Departamento de Parques, el Departamento de Salud, el Departamento de Transporte, el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda y el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios.

Cientos de residentes participaron en juegos interactivos y actividades específicamente diseñadas para obtener respuestas.

La presidenta de la NYCEDC, María Torres-Springer, dijo que las ideas de los residentes son esenciales.

“Queremos escucharlos”, dijo Torres-Springer a los asistentes. “Esta jornada es crítica. Está diseñada para realmente obtener su retroalimentación”.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan, hizo eco de la convocatoria a una participación permanente.

“Por favor, queremos contar con su opinión”, exclamó, subrayando la importancia de preservar la vivienda asequible, promover las artes y mantener vivos a los pequeños negocios. “Es muy importante”.

En marzo de 2015, Rodríguez presentó un plan para reclasificar aproximadamente 100 acres de tierra, de la calle 207 hasta la 215, bordeadas por la avenida 10 hacia el oeste y el río Harlem hacia el este. El patio ferroviario de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA por sus siglas en inglés) de la calle 207, opera actualmente en el sitio. El plan prevé la construcción de espacios comerciales y residenciales sobre el patio ferroviario, que está supeditado a que la MTA acepte entregar los derechos aéreos del lote a la ciudad.

El asambleísta Guillermo Linares.

El asambleísta Guillermo Linares.

En el núcleo del plan se encuentra la creación de una comunidad tecnológica con el fin de crear puestos de trabajo bien remunerados en los campos de la salud y la tecnología.

Durante su intervención, Rodríguez invitó a empresas como Facebook, Google y Apple a realizar negocios en el norte de Manhattan.

“No necesitamos más Marshalls, no necesitamos más Targets. No más tiendas de ropa”, dijo el concejal, refiriéndose a las cadenas de tiendas al por menor que han brotado en el área. “Debemos ser capaces de construir una gran comunidad tecnológica [aquí]”.

También elogió a la administración de Blasio por la atención que, dijo, ha dirigido al norte de Manhattan, acusando que fue sido ignorada por las administraciones anteriores.

“Esta es la primera vez que el norte de Manhattan es una prioridad para el alcalde”, dijo Rodríguez. “Básicamente  queremos construir una nueva comunidad en esta área”.

Entre los presentes estuvo Richard Lewis, presidente de Vivienda y Servicios Humanos de la Junta Comunitaria 12, quien abrumadoramente citó a la vivienda como una prioridad.

En alto.

En alto.

“La vivienda asequible se ha situado en el número 1 de las prioridades del presupuesto durante los últimos cinco años de la Junta Comunitaria 12”, dijo. “Necesitamos la vivienda y también la infraestructura que va con ella”.

Mike Gallagher, de Washington Heights, estuvo de acuerdo.

“La vivienda es un problema para todos”, dijo Gallagher, quien planea lanzarse a la Asamblea Estatal en 2016. “Es estresante y caro”.

“La vivienda es urgente”, repitió Rosalba Naranjo, quien dijo estar preocupada por el desplazamiento de los residentes en pos de un mayor desarrollo. Eso, argumentó, podría amenazar el desmantelamiento de las comunidades. “No es justo que alguien que ha vivido 20, 30 o 40 años en una comunidad tenga que exiliarse”.

Otros insistieron en la necesidad de más espacios culturales.

“En el norte de Manhattan hay una necesidad de espacios artísticos para niños de la comunidad”, dijo Adán Vásquez, residente de Marble Hill. Él opera una pequeña escuela de arte en un sótano. Dijo que podría utilizar un espacio más grande para dirigir su negocio, pero que los altos alquileres para los locales comerciales son un impedimento.

Viana Espinal dijo que quiere más espacios verdes en el paisaje de la zona.

“Se necesitan muchos árboles, más parques y cosas divertidas que incluyan a la naturaleza”, dijo la amante de los árboles de 8 años.

"La vivienda es urgente", repitió Rosalba Naranjo

“La vivienda es urgente”, repitió Rosalba Naranjo

No estaba sola.

James Cataldi es el fundador de la Asociación de Humedales y Vida Silvestre de Manhattan. Junto con un grupo de voluntarios, ha estado limpiando y restaurando North Cove, que está al lado del patio ferroviario, durante los últimos siete años. Él dijo que cualquier re-diseño o re-clasificación para Inwood necesitaría incluir una planificación sustentable.

“Espero que los planificadores urbanos introduzcan diseños inteligentes de la ciudad en el futuro North Cove”, dijo, explicando que tal diseño podría mejorar y maximizar la calidad de vida, atendiendo las preocupaciones y los desafíos asociados a un entorno urbano de alta densidad como Nueva York.

"Queremos escucharlos", dijo la presidenta de la NYCEDC, María Torres-Springer.

“Queremos escucharlos”, dijo la presidenta de la NYCEDC, María Torres-Springer.

Cataldi dijo que sus 400 acres de espacio abierto hacen del norte de Manhattan un lugar especial y un esfuerzo colectivo para preservar ese activo es crucial.

“Esta es una tremenda oportunidad para aprovechar los tesoros del norte de Manhattan, asociada principalmente con el medio ambiente”, dijo. “Espero que los líderes de la ciudad, la comunidad y los desarrolladores trabajan de la mano”.

Las futuras jornadas de puertas abiertas se llevarán a cabo en los próximos meses, anunció el planificador Adam Meagher, del Departamento de Planificación Urbana. Se espera que la fase de implementación comience en 2016.

“Los planes que hacemos son mejores cuando la comunidad los moldea”, dijo.

Para más información, por favor visite www.nycedc.com o llame al 212.619.5000.