In the trenches
En las trincheras

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In the trenches

Local historian to discuss famous book on urban politics

Story by Gregg McQueen

In his 1981 book City Trenches, historian Ira Katznelson uses Washington Heights and Inwood as the setting for a case study on urban politics and the resurgence of community activism in the 1960’s.

Historian Ira Katznelson, Ruggles Professor of Political Science and History at Columbia University, will host discussion.

Historian Ira Katznelson, Ruggles Professor of Political Science and History at Columbia University, will host discussion.

Katznelson suggests that urban politics in America is based more on ethnic and racial identities than on economic or social status.

“During much of the era covered in the book, there was an attempt to make urban politics about ethnicity rather than class,” said Katznelson.

Locals will soon have a rare opportunity to hear Katznelson, Ruggles Professor of Political Science and History at Columbia University, speak publicly about City Trenches — a discussion on the acclaimed book will be held April 23 at Washington Heights’ Fort Washington branch of the New York Public Library.

“I’m thrilled to be speaking in Washington Heights, and that the book still resonates with so many people,” said Katznelson.

In City Trenches, Katznelson writes that in America, class conflict is restricted to the workplace, in comparison to Europe, where class divisions define relationships in employment as well as local politics.

Katznelson, who refers to this separation of workplace and community politics as “city trenches,” said that within the community, conflict is marked not by class, but by racial and ethnic boundaries, struggles over turf and access to local services.

The Fort Washingon Branch Library.

The Fort Washingon Branch Library.

“Urban politics is still based on the access to services, and to affordable housing and decent schools,” remarked Katznelson. “In the Sixties, we saw people using community activism as a way to move neighborhoods forward and ensure they had access to those things.”

For the April 23 event, a panel discussion following Katznelson’s talk will include former State Senator Franz Leichter, former State Assemblymember Ed Lehner, Associate Justice Richard T. Andrias of the Appellate Division of the New York State Supreme Court and other special guests.

Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla will moderate the panel discussion.

Bonilla, born and raised in Washington Heights, is the first Dominican-American to serve as Manhattan Deputy Borough President.

“I hope to do my best to connect the past struggles to the modern resurgence of these incredibly resilient and vibrant Northern Manhattan neighborhoods,” said Bonilla.

Though he likely could have chosen a number of New York City neighborhoods to spotlight in City Trenches, Katznelson said he chose to write his book about Washington Heights partially due to familiarity — he lived on Wadsworth Avenue as a child — and also because the area offered of a unique microcosm of activity.

Associate Justice Richard T. Andrias.

Associate Justice Richard T. Andrias.

“I thought that Northern Manhattan provided a rich setting for presenting urban change and conflict,” said Katznelson, who won the 2014 Bancroft Prize for his book, Fear Itself: The New Deal and the Origins of Our Time.

City Trenches details the early years of Community Board 12 and School District 6, and the how those entities helped shape the future of the Northern Manhattan.

“The work of Community Boards is essential to the success of New York City politics,” remarked Bonilla.

“They serve almost as a ‘mini City Hall’ that can help address concerns and conflicts.”

Prior to the Sixties, Washington Heights and Inwood were predominantly comprised of Irish and Jewish residents. An influx of Hispanics and Blacks altered the area’s makeup, and created a new generation of politicians and leaders of color.

“In the Sixties, the neighborhood also had an aging population and needed new political blood,” said Katznelson. “This gave rise to young leaders like Herman Farrell.”

A spirit of “peaceful competition” existed among the various ethnic groups in upper Manhattan, Katznelson said.

“The changes that occurred in Washington Heights made it more robust and heterogeneous,” he stated.

“It was about finding a way to live together politically and for a common cause.”

Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla will moderate.

Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla will moderate.

“As City Trenches and other books have described, the different ethnic groups that made up Washington Heights needed to work together to improve the neighborhood,” commented Bonilla. “At times they questioned each other’s motives, or tried to hold onto more power for themselves, but in they end they pulled together to improve their community and way of life.”

Though Washington Heights experienced dark times in the late 1970’s and 80’s, as the area was plagued by drugs and crime, Katznelson said the neighborhood’s leadership, both from the Community Board and other officials, helped bring the neighborhood back from the brink.

He credited local leaders with helping to create more housing, schools and social institutions.

“There is a lot of political, social and human will in the neighborhood,” said Katznelson. “The resurgence of Washington Heights is a multifaceted success story that speaks well to the political leadership of the area.”

Katnelson said that City Trenches examines the accomplishments of that era’s urban leaders during a time of great change, a community study that was linked to larger trends across the country.

“It’s both an inside look at urban politics from the outside, and an outside look from within.”

The discussion on City Trenches will take place on Thursday, April 23 from 6 p.m. to 8 p.m. at the Fort Washington Branch Library, located at 535 West 179th Street. For more information, please call 212.927.3533.

En las trincheras

Historia por Gregg McQueen

Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla will moderate.

Aldrin Bonilla, vicepresidente del condado de Manhattan, moderará la discusión.

En su libro City Trenches de 1981, el historiador Ira Katznelson utiliza a Washington Heights e Inwood como escenario para un estudio sobre las políticas urbanas y el resurgimiento del activismo comunitario en la década de 1960.

Katznelson sugiere que las políticas urbanas en América se basan más en las identidades étnicas y raciales que en la situación económica o social.

“Durante la mayor parte de la era cubierta en el libro, hubo un intento por crear políticas urbanas sobre el origen étnico en lugar de la clase”, dijo Katznelson.

Los locales pronto tendrán una rara oportunidad de escuchar a Katznelson, profesor ruggles de Ciencia Política e Historia en la Universidad Columbia, sobre City Trenches, en una discusión sobre el aclamado libro que se llevará a cabo 23 de abril en la sucursal Fort Washington de Washington Heights de la Biblioteca Pública de Nueva York.

“Estoy encantado de hablar en Washington Heights y de que el libro aún resuene entre tanta gente”, dijo Katznelson.

En City Trenches, Katznelson escribe que en Estados Unidos, el conflicto de clases se limita a los lugares de trabajo, en comparación con Europa, donde las divisiones de clase definen las relaciones en materia de empleo, así como la política local.

Katznelson, quien se refiere a esta separación entre el lugar de trabajo y las políticas comunitarias como “trincheras de la ciudad”, dijo que dentro de la comunidad, el conflicto no está marcado por la clase, sino por las fronteras raciales y étnicas, las luchas por el territorio y el acceso a los servicios locales.

“Las políticas urbanas todavía se basan en el acceso a los servicios, a una vivienda asequible y a escuelas decentes”, comentó Katznelson. “En los años sesenta, vimos a la gente usar el activismo comunitario como una manera de lograr que los barrios se superaran y aseguraran el acceso a esas cosas”.

Associate Justice Richard T. Andrias.

El magistrado adjunto Richard T. Andrias.

Para el evento de 23 de abril, un panel de discusión seguirá a la charla de Katznelson, el cual incluirá al ex senador estatal Franz Leichter, el ex asambleísta estatal Ed Lehner, el magistrado adjunto Richard T. Andrias de la División de Apelación de la Corte Suprema del Estado de Nueva York y otros invitados especiales.

Aldrin Bonilla, vicepresidente del condado de Manhattan, moderará la mesa redonda.

Bonilla, nacido y criado en Washington Heights, es el primer dominicano-americano en servir como vicepresidente del condado de Manhattan.

“Espero hacer lo mejor posible en conectar las luchas del pasado al resurgimiento actual de estos barrios increíblemente resistentes y vibrantes”, dijo Bonilla.

A pesar de que probablemente pudo haber elegido varios barrios de la ciudad de Nueva York para destacar en City Trenches, Katznelson dijo que decidió escribir su libro sobre Washington Heights en parte debido a la familiaridad -vivió en la avenida Wadsworth siendo niño- y también porque la zona ofrece un microcosmos único de actividad.

“Pensé que el norte de Manhattan brindaba un rico ambiente para presentar cambios urbanos y conflicto”, dijo Katznelson, quien ganó el Premio Bancroft 2014 por su libro Fear Itself: The New Deal and the Origins of Our Time.

City Trenches detalla los primeros años de la Junta Comunitaria 12 y del Distrito Escolar 6, y la forma en que esas entidades ayudaron a formar el futuro del Norte de Manhattan.

“El trabajo de las Juntas Comunitarias es esencial para el éxito de la política de la ciudad de Nueva York”, comentó Bonilla. “Sirven casi como un ‘mini Ayuntamiento’ que puede ayudar a solucionar problemas y conflictos.”

Historian Ira Katznelson, Ruggles Professor of Political Science and History at Columbia University, will host discussion.

El historiador Ira Katznelson, profesor ruggles de Ciencia Política e Historia en la Universidad Columbia, será el anfitrión de la discusión.

Antes de los años sesenta, los barrios de Washington Heights e Inwood estaban compuestos predominantemente por residentes irlandeses y judíos. La afluencia de hispanos y negros alteraron el maquillaje de la zona y creó una nueva generación de políticos y líderes de color.

“En los años sesenta, el barrio también tenía una población envejecida y necesitaba nueva sangre política”, dijo Katznelson. “Esto dio lugar a jóvenes líderes, como Herman Farrell”.

Un espíritu de “competencia pacífica” existía entre los diversos grupos étnicos en el Alto Manhattan, dijo Katznelson.

“Los cambios que se produjeron en Washington Heights hicieron del barrio uno más sólido y heterogéneo”, declaró. “Se trataba de encontrar una manera de convivir políticamente y por una causa común”.

“Como City Trenches y otros libros han descrito, los diferentes grupos étnicos que componían Washington Heights necesitan trabajar juntos para mejorar el barrio”, comentó Bonilla. “A veces se cuestionaron los motivos de cada uno, o trataron de retener más poder para sí mismos, pero terminan trabajando juntos para mejorar su comunidad y su forma de vida.”

The Fort Washingon Branch Library.

La biblioteca sucursal Fort Washington.

Aunque Washington Heights experimentó tiempos oscuros en la década de 1970 y 1980, ya que la zona estaba plagada de drogas y delincuencia, Katznelson dijo que el liderazgo tanto de la Junta Comunitaria como de otros funcionarios, ayudó a salvar al barrio del borde del abismo.

Atribuyó a los líderes locales el haber ayudado a crear más viviendas, escuelas e instituciones sociales.

“Hay una gran voluntad política, social y humana en el vecindario”, dijo Katznelson. “El resurgimiento de Washington Heights es una historia de éxito multifacético que habla bien de la dirección política del área”.

Katznelson dijo que City Trenches examina los logros de los líderes urbanos de esa era en una época de grandes cambios, un estudio comunitario que se vinculó a las grandes tendencias de todo el país.

“Es a la vez una mirada al interior de las políticas urbanas desde el exterior, y una mirada hacia fuera desde dentro”.

La discusión sobre City Trenches tendrá lugar el jueves 23 de abril de 6 p.m. a 8 p.m. en la sucursal Fort Washington de la Biblioteca Pública de Nueva York, ubicada en el 535 de la calle 179 oeste. Para más información, por favor llame al 212.927.3533.