In the house
En la casa

In the house

Uptown figures in City Hall appointments

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Newly named Commissioner of Department of Design and Construction (DDC) Dr. Feniosky Peña-Mora (left) and Director of the Mayor’s Office of Contract Services (MOCS) Lisette Camilo (right) flank Mayor Bill de Blasio.

A round of appointments recently announced downtown featured a host of uptown faces.

In City Hall’s Blue Room, Mayor Bill de Blasio appointed four new names on Tues., April 8th to his administration: Dr. Feniosky Peña-Mora as new Commissioner of the Department of Design and Construction (DDC); Lisette Camilo as the Director of the Mayor’s Office of Contract Services (MOCS); and Jacques Jiha to direct the city’s Department of Finance. He also reappointed David Ehrenberg as the President and Chief Executive Officer of the Brooklyn Navy Yard Development Corporation.

“These are leaders who understand the communities they work for. They have the skills to keep the machinery of these agencies running and take them in a progressive direction that delivers for the people of this city,” said Mayor de Blasio. “This is a group of leaders committed to lifting up and investing in New Yorkers in every community.”

He highlighted the fact that three of his appointments were immigrants (Jiha moved to Brooklyn from Haiti at the age of 21), and said that their stories embodied the immigrant ethos familiar to so many.

It was a spirit, he argued, that had been overlooked by past administrations.

“The New York City we all came up in was filled with that sense of opportunity,” Mr. de Blasio. “The New York City today, much less so. And we’re not going to let it slip away. We’re devoted to reopening that door and creating that opportunity again.”

“I will make sure our resources are spent in the best possible way and in a timely manner,” said Dr. Peña-Mora.

Among those named, it was the first two generated the most excitement for their uptown neighbors – as evidenced by the presence of State Senator Adriano Espaillat and Councilmember Ydanis Rodríguez beside the Mayor.

Also present were Dominican Councilmembers Rafael Espinal and Antonio Reynoso.

Dr. Peña-Mora, a professor at Columbia University, immigrated to New York City with his sister to live with his mother, a factory worker, in Washington Heights. Camilo, now a resident of the Bronx, was born in Washington Heights to Dominican parents.

The Mayor said he selected Dr. Peña-Mora as DDC Commissioner because of his interest in design and development from a grassroots level, and the degree to which he would prize community input and sustainability in making decisions. Dr. Peña-Mora recently served as the fourteenth Dean of Columbia University’s Fu Foundation School of Engineering and Applied Science, and as Professor of Civil Engineering, Engineering Mechanics, Earth and Environmental Engineering.

“He’s a consummate professional in this field,” said Sen. Espaillat.

“I’m proud to serve in a city government whose mission it is to serve all New Yorkers,” said Lisette Camilo.

The significance was not lost on the Mayor, who cited the occasion as an unofficial “Dominican Pride Day”.

With a portfolio valued at nearly $10 billion, and a staff of about 1200, the Department of Design and Construction (DDC) designs and builds civic facilities across the five boroughs, including firehouses, libraries, police precincts, courthouses and senior centers. It also manages roadway, sewer and water main construction projects.

In his remarks, Dr. Peña-Mora noted that maintaining the city’s structures and roadways was largely a task that, if successful, went unnoticed, while requiring the utmost vigilance and upkeep.

“Most of the time, our infrastructure is not seen by anybody,” said Dr. Peña-Mora. “Then something goes wrong and everybody sees it.”

In addition, there are challenges inherent in the competing interests represented by groups involved, from developers to residents and business owners.

“How can we make sure out city functions and everybody can do what they want?” he asked rhetorically.

“These are leaders who understand the communities they work for,” said Mayor de Blasio.
“These are leaders who understand the communities they work for,” said Mayor de Blasio.

Dr. Peña-Mora said part of the challenge of design and development in the city is the fact that “it’s a tight space, with big dreams.” He would seek to use more smart technology to monitor the city’s infrastructure, and to thoroughly assess such project factors as “cost, schedule, quality, the social environment as well as environmental nature.”

The Mayor expressed full confidence in Dr. Peña-Mora’s capabilities.

“He has an extraordinary breadth of knowledge,” he said. “He will make sure New York City public work sets a worldwide standard for design excellence and also bring about an unprecedented level of community involvement and input into the building process.”

In turn, the newly minted Commissioner promised to deliver.

“I will make sure our resources are spent in the best possible way and in a timely manner,” he said.

Lisette Camilo pledged to do the same as Director of the Mayor’s Office of Contract Services (MOCS), the city’s compliance and oversight agency for procurement.

Councilmember Antonio Reynoso.
Councilmember Antonio Reynoso.

The agency is in charge of contracting for city projects and initiatives, and it aids city agencies achieve their programmatic goals and to provide technical and legal assistance to agencies and vendors. In Fiscal 2013, the city procured more than $16.5 billion worth of supplies, services and construction, through more than 40,500 transactions.

Camilo, the first in her family to graduate from college, boasts an extensive background in procurement, as well as familiarity with MOCS, working as its Acting General Counsel since January 2014. She had previously served as MOCS’s Deputy General Counsel, and as Special Counsel and Assistant Director of the Vendor Programs Unit prior to that. From 2007 to 2011, Camilo was Counsel to the Committees on Contracts, Juvenile Justice, and General Welfare at the New York City Council.

“We will ensure that tax-payer dollars will go to companies that meet our standards of business integrity,” she said.

Mayor de Blasio offered a litany of reasons for appointing Camilo.

“She’s committed to sustainability, she’s committed to modernizing and streamlining the work of MOCS,” he said. “She’s committed to fairness and justice and making sure that those who work for city government is inclusive for all workers.”

Camilo was looking forward to fulfilling the post.

State Senator Adriano Espaillat.
State Senator Adriano Espaillat.

“I’m proud to serve in a city government whose mission it is to serve all New Yorkers,” she said. She said a top priority would be to increase the levels of contracts awarded minority and women-owned businesses and to remove needless bottlenecks.

The appointments signaled a fulfillment of the Mayor’s pledge to build a more inclusive administration.

“We were advocating for a fair representation of the city,” said Sen. Espaillat, who expressed enthusiasm for the appointments, particularly with the selection of Dr. Peña-Mora.

“He has a tremendous professional and academic background—international in scope,” reiterated Sen. Espaillat. “And he’s a local Washington Heights guy, so this is a great message to the rest of the city.”

Councilmember Rodríguez echoed the sentiments, noting that representation from all corners of the city at City Hall would make for a more robust dialogue on the needs of all residents.

“[Today] is about celebrating a great decision made by this administration by continuing to increase the diversity that we should have at a governmental level,” he said.
“Having three commissioners who have lived in Washington Heights is probably a first.”

Health Commissioner Dr. Mary Bassett also lives uptown.

“In the past I’ve heard other Councilmembers say, ‘Oh, I know the Commissioner, he lives in my district,’”added Councilmember Rodríguez. “Now, for the first time, I can say that there are three commissioners who know my community.”

En la casa

Nombres del Alto en los nombramientos del Ayuntamiento

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El recientemente nombrado comisionado del Departamento de Diseño y Construcción (DDC) Dr. Feniosky Peña-Mora (izquierda) y la directora de la Oficina de la Alcaldía para Servicios de Contratos (MOCS por sus siglas en inglés), Lisette Camilo (derecha), flanquean al alcalde Bill de Blasio.

Una serie de nombramientos anunciados recientemente en el centro, presentaron una gran cantidad de caras del norte del condado.

En el salón azul del Ayuntamiento, el martes 8 de abril, el alcalde Bill de Blasio mencionó cuatro nuevos nombres para su administración: el Dr. Feniosky Peña-Mora como nuevo comisionado del Departamento de Diseño y Construcción (DDC); a Lisette Camilo como directora de la Oficina del Alcalde para Contratos de Servicios (MOCS por sus siglas en inglés) y a Jacques Jiha para dirigir el Departamento de Finanzas de la ciudad. También volvió a nombrar a David Ehrenberg como presidente y director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo Brooklyn Navy Yard.

“Ellos son líderes que entienden a las comunidades para las que trabajan. Tienen las habilidades para mantener la maquinaria de estas agencias funcionando y las llevan en una dirección progresiva que le cumple a la gente de esta ciudad”, señaló el alcalde de Blasio. “Este es un grupo de líderes comprometidos con el mejoramiento y con la inversión en los neoyorquinos de todas las comunidades”.

Destacó el hecho de que tres de sus nombramientos fueran inmigrantes (Jiha llegó a Brooklyn desde Haití a la edad de 21), y dijo que sus historias encarnan los valores de los inmigrantes, tan familiares para muchos.

Fue un espíritu, argumentó, pasado por alto por los gobiernos anteriores.

“La ciudad de Nueva York a la que todos llegamos en estaba llena de ese sentido de oportunidad”, comentó el alcalde de Blasio. “La ciudad de Nueva York hoy, lo está mucho menos, y nosotros no vamos a dejar que desaparezca. Estamos comprometidos para reabrir la puerta y crear esa oportunidad de nuevo”.

“Me aseguraré de que nuestros recursos se gasten de la mejor manera posible y en el momento oportuno”, dijo el Dr. Peña-Mora.

Entre los nombrados, fueron los primeros dos los que generaron el mayor entusiasmo por sus vecinos del norte del condado, como lo demostró la presencia del senador estatal Adriano Espaillat y el concejal Ydanis Rodríguez junto al alcalde.

También estuvieron presentes los concejales dominicanos Rafael Espinal y Antonio Reynoso.

El Dr. Peña-Mora, profesor de la Universidad Columbia, emigró a la ciudad de Nueva York con su hermana para vivir con su madre, una trabajadora de una fábrica, en Washington Heights. Camilo, ahora residente del Bronx, nació en Washington Heights de padres dominicanos.

El alcalde dijo que seleccionó al Dr. Peña-Mora como Comisionado de DDC debido a su interés por el diseño y el desarrollo desde un nivel básico, y el grado en que podría valorar la retroalimentación de la comunidad y la sustentabilidad para la toma de decisiones. El Dr. Peña-Mora recientemente se desempeñó como decimocuarto decano de la Fundación Fu de la escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad Columbia, y como profesor de Ingeniería Civil, Ingeniería Mecánica, Ingeniería de la Tierra y del Medio Ambiente.

“Él es un gran profesional en este campo”, dijo el senador Espaillat.

“Estoy orgullosa de servir en un gobierno de la ciudad cuya misión es servir a todos los neoyorquinos”, dijo Lisette Camilo.

El significado no pasó desapercibido por el alcalde, quien citó la ocasión como un no oficial “Día del Orgullo Dominicano”.

Con una cartera valorada en casi $10 mil millones de dólares y un personal de alrededor de 1200 personas, el Departamento de Diseño y Construcción (DDC) diseña y construye instalaciones cívicas en los cinco condados, incluyendo las estaciones de bomberos, bibliotecas, comisarías de policía, tribunales y centros para adultos mayores. También gestiona los principales proyectos de construcción de carreteras, alcantarillado y agua potable.

En sus comentarios, el Dr. Peña-Mora señaló que el mantenimiento de las estructuras y las vías de la ciudad, es en gran medida una tarea que, de tener éxito, pasa desapercibida, y que requiere el máximo de vigilancia y mantenimiento.

“La mayoría de las veces, nuestra infraestructura no es vista por nadie”, dijo el Dr. Peña-Mora. “Luego algo va mal y todo el mundo la ve”.

Además, hay desafíos inherentes a los intereses en conflicto representados por los grupos involucrados, desde desarrolladores hasta residentes y dueños de negocios.

“¿Cómo podemos asegurarnos de que nuestra ciudad funcione y que todo el mundo pueda hacer lo que quiera?”, se preguntó retóricamente.

“These are leaders who understand the communities they work for,” said Mayor de Blasio.
“Estos son líderes que entienden a las comunidades para las que trabajan”, dijo el alcalde de Blasio.

El Dr. Peña-Mora dijo que parte del desafío de diseño y desarrollo de la ciudad es el hecho de que “se trata de un espacio reducido, con grandes sueños”. Él tratará de utilizar la tecnología más inteligente para monitorear la infraestructura de la ciudad y evaluar a fondo factores de proyecto como “costo, horario, calidad, entorno social y la naturaleza del medio ambiente”.

El alcalde expresó su plena confianza en la capacidad del Dr. Peña-Mora.

“Él tiene una extraordinaria amplitud de conocimientos”, dijo. “Se asegurará de que la obra pública de la ciudad de Nueva York establezca un estándar mundial para la excelencia en el diseño, y también logre un nivel sin precedentes de participación y retroalimentación de la comunidad en el proceso de construcción”.
A su vez, el Comisionado recién nombrado se comprometió a cumplir.

“Me aseguraré de que nuestros recursos se gasten de la mejor manera posible y en el momento oportuno”, dijo.

Lisette Camilo se comprometió a hacer lo mismo como directora de la Oficina del Alcalde para la Contratación de Servicios (MOCS), la agencia de la ciudad para el cumplimiento y la supervisión de las compras.

State Senator Adriano Espaillat.
El senador estatal Adriano Espaillat.

La agencia está a cargo de la contratación de los proyectos e iniciativas de la ciudad, y ayuda agencias de la ciudad a lograr sus objetivos programados y proporciona asistencia técnica y jurídica a las agencias y proveedores. En el año fiscal 2013, la ciudad adquirió más de $16.5 mil millones de dólares en suministros, servicios y construcción, a través de más de 40,500 transacciones.

Camilo, la primera en su familia en graduarse de la universidad, cuenta con una amplia experiencia en las adquisiciones, así como familiaridad con MOCS, trabajando como su asesora jurídica general desde enero de 2014. Previamente fungió como asesora general adjunta de MOCS y como asesora especial y directora adjunta de la Unidad de Programas de Proveedores antes de eso. De 2007 a 2011, Camilo fue asesora de las comisiones de contratos, justicia juvenil y bienestar general en el consejo de la ciudad de Nueva York.

“Nos aseguraremos de que los dólares de los contribuyente sean destinados a las empresas que cumplan con nuestros estándares de integridad en los negocios”, dijo.
El alcalde de Blasio ofreció una larga lista de razones para la designación de Camilo.

“Ella está comprometida con la sostenibilidad, con la modernización y con la racionalización de la labor de MOCS”, dijo. “Está comprometida con la equidad y la justicia, y se asegurará de que los que trabajan para el gobierno de la ciudad sean incluyentes con todos los trabajadores”.
Camilo espera cumplir con el puesto.

I can say that there are commissioners who know my community,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Puedo decir que hay comisionados que conozco en mi comunidad”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Estoy orgullosa de servir en un gobierno de la ciudad cuya misión es servir a todos los neoyorquinos”, dijo. Señaló que una de las prioridades es aumentar los niveles de los contratos adjudicados a minorías y empresas de mujeres, y eliminar la burocracia innecesaria.

Los nombramientos marcaron el cumplimiento de la promesa del alcalde de construir una administración más incluyente.

“Propugnamos por una representación justa de la ciudad”, dijo el senador Espaillat, quien expresó su entusiasmo por las designaciones, en particular con la selección del Dr. Peña-Mora.

“Él tiene una tremenda experiencia profesional y académica de alcance internacional”, reiteró el senador Espaillat. “Y es un tipo local de Washington Heights, así que esto es un gran mensaje para el resto de la ciudad”.

El concejal Rodríguez hizo eco de los sentimientos y señaló que la representación de todos los rincones de la ciudad en el Ayuntamiento produciría un diálogo más sólido sobre las necesidades de todos los residentes.

“[Hoy] se trata de celebrar una gran decisión tomada por este gobierno al continuar aumentando la diversidad que deberíamos tener a nivel gubernamental”, dijo.

“Probablemente sea la primera vez que tenemos tres comisionados que han vivido en Washington Heights”.

La comisionada de salud, Dra. María Bassett, también vive al norte del condado.

“En el pasado he oído a otros concejales decir: yo conozco al comisionado, vive en mi vecindario”, comentó el concejal Rodríguez. “Ahora, por primera vez, puedo decir que hay tres comisionados que conozco en mi comunidad”.

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