In the Heights comes home
In the Heights festeja en su hogar

In the Heights comes home

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Photos by Robin Elisabeth Kilmer and Paul Lomax

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In the Heights celebrated the fifth anniversary of its Broadway debut in another theater on Broadway: the United Palace Theater.
Photo: Paul Lomax

Take the A train from Times Square, the heart of Broadway, and it’s a quick ride to the Heights, the veritable “top of the world.”

But it took five years for In the Heights to actually reach the Heights, and when it did, it nearly blew the roof off the United Palace Theater.

“It was beautiful,” said Darius Anthony Robinson of the energy he felt reverberate throughout the majestic theater this past Mon., Feb. 11th.

Nothing seemed to be able to dampen the spirits of those who thrilled to the first notes sounded and who barely stopped clapping and cheering throughout.

“It was overwhelming in the best sense possible,” he beamed.

The performance featured the musical’s Tony-Award winning creator and actor Lin-Manuel Miranda and members of the original Broadway and National tour cast, including Karen Olivo, Chris Jackson, Olga Merediz, Mandy Gonzalez, Robin De Jesús and Janet Dacal. Robinson had been the dance captain in the ensemble of the Fort Collins, Colorado production of In the Heights.

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Tony Award- winning composer Lin-Manuel Miranda on stage.
Photo: Paul Lomax

While the event was a reunion for the original cast, it was also a reunion for Anthony Robinson and his fellow cast members, many of whom were in attendance.

“I’ve been with the show for a long time,” he noted. “And I will never hit the In the Heights wall, ever.”

The concert gathered uptown theater lovers, while also drawing lovers of musicals from throughout the city and beyond to the uptown source of inspiration of In the Heights. At she welcomed the audience, Charlotte St. Martin, the Executive Director of the Broadway League, noted that the evening was one of the signature events of the League’s “Viva Broadway” initiative, a new audience development partnership with the Hispanic community to help bridge the world of Broadway with Latino audiences around the country.

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“I will never hit the In the Heights wall, ever,” said Darius Anthony Robinson of the Fort Collins, Colorado ensemble.
Photo: Robin Elisabeth Kilmer

“Broadway is an art form that is about creating emotions and developing a connection with audiences,” said St. Martin. “Bringing Broadway to Washington Heights, the actual setting of In the Heights is a wonderful celebration of live theatre and its many inspirations.”

The connection resonated for many.

Luis Miranda, father to Lin-Manuel, publisher of The Manhattan Times and co-producer of the event, thanked the various partners and sponsors that supported the concert, including Nielsen, the Time Warner Foundation, New York Presbyterian, Allen Hospital, Disney, Visiting Nurse Services, Time Warner Cable, Coca-Cola y Álvarez Tax Services. He added that the path to the creation of In the Heights began in 1980 when he and his wife Luz searched throughout the city for a neighborhood to call home, a place that would include a sense of big-city life and the comforts of a tightly knit community.

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The one-night-only concert brought together the original cast, composers and musicians.
Photo: Paul Lomax

“And that was Washington Heights, where we will be until the end,” said the elder Miranda.

Others noted that the United Palace Theater and many of the theaters downtown share a main thoroughfare.

“We’re still on Broadway,” said Katherine Tineo, gleefully.

Tineo attended the one-night only concert with friends Jimmy Ferrell and Amanda Arocho. Of the three, only Arocho had seen In the Heights before. Broadway tickets, they said, tend to be too expensive.

In this instance, the three all got specially priced tickets reserved for local residents from The Manhattan Times.

“This is the most fun I’ve had in a long time,” said Arocho, a Washington Heights resident. And I get to walk home afterwards.”

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We’re family,” said Christopher Jackson of his experience with the cast of In the Heights.
Photo: Robin Elisabeth Kilmer

“In the Heights is empowering in many ways,” added Tineo.

They said they loved seeing details they recognized from their own experiences come to life on stage the most.

“I love the Piragua guy,” she gushed.

“And the excitement of the people,” added Arocho. “This play is all about community.”

“It makes me want to live in Washington Heights forever!” exclaimed Tineo.

Those on stage were as giddy.

Christopher Jackson, reprising the role of Benny, particularly delighted in singing “That’s What’s Up,” a song that had not made the musical’s final cut, but retained a special place for both composer and performer, as it had been penned specifically for him by Lin-Manuel Miranda.

He concurred that the sense of community was one felt by the cast – and an electric one at that.

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Mandy González reprising the role of Nina.
Photo: Paul Lomax

“It’s like that every time we get together. It’s going to be like that for the rest of our lives.

We’re family,” said Jackson.

The United Palace’s ageless beauty also worked its magic on the performers.

“I can’t wait to come back. It’s one of the most beautiful theaters I’ve been in. I’d love to perform here again,” said Jackson.

Ricardo Marques came to the Heights from Brazil, and will be producing the first Brazilian production of In the Heights in Rio de Janeiro. He too was stunned by the concert’s setting.

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The musical proved an emotional experience for many.
Photo: Paul Lomax

“In Brazil, we don’t’ have theaters like this,” he marveled.

Marques says that while In the Heights is a story about immigrants in the United States, Brazilian audiences will find much to appreciate.

“People will definitely identify with the characters,” said Marques.

“Take the A train to the top of the world And I’m there I’m home!”

Winning ACDP Scholars

Timoteo Garcia and his babysitter(right).
ACDP scholar Ashley Vizhnay and her father Rodrigo Vizhnay attended the concert(left).

Among those in the audience at In the Heights were families from the Community Association of Progressive Dominicans (ACDP). The organization granted five children and their families the opportunity to attend the one-night-only concert on Mon., Feb. 11th as a result of the work of the students’ outstanding work in its after-school programs. Ashley Vizhnay and father Rodrigo Vizhnay were thrilled to attend, as was student Timoteo García.

“It is a great experience and I am happy that these families got the opportunity to enjoy it. Hopefully, this is the beginning of many more such opportunities” said Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director of ACDP.

In the Heights festeja en su hogar

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Fotos por Robin Elisabeth Kilmer y Paul Lomax

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In the Heights celebró el quinto aniversario de su debut en Broadway en otro teatro en Broadway: el United Palace Theater.
Foto: Paul Lomax

Tome el tren A desde Times Square, el corazón de Broadway, y es un paseo rápido a los Heights, la verdadera “cima del mundo”.

Tuvieron que pasar cinco años para que In the Heights alcanzara realmente las alturas, y cuando lo hizo, casi voló el techo del Teatro United Palace.

“Fue hermoso”, dijo Darius Anthony Robinson, sobre la energía que se sentía resonar en el majestuoso teatro este pasado lunes 11 de febrero.

Nada parecía ser capaz de amortiguar los espíritus de aquellos que se emocionaron cuando las primeras notas sonaron y que apenas dejaron de aplaudir y vitorear.

“Fue abrumador en el mejor sentido posible”, dijo sonriente. La presentación contó con el creador y actor del musical Lin-Manuel Miranda, ganador del Premio Tony, y miembros del reparto original de Broadway y la gira Nacional, incluyendo a Karen Olivo, Chris Jackson, Olga Merediz, Mandy González, Robin De Jesús y Janet Dacal.

Anthony Robinson había sido el capitán de baile del conjunto Fort Collins, en la producción de Colorado de In the Heights.

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Compositor y ganador del premio Tony, Lin-Manuel Miranda en el escenario.
Foto: Paul Lomax

Aunque el evento fue una reunión para el elenco original, fue también una reunión para Robinson y sus compañeros de reparto, muchos de los cuales estuvieron presentes.

“He estado en el show desde hace mucho tiempo”, señaló. “Y nunca me voy a cansar de In the Heights, nunca”.

El concierto reunió a los amantes del teatro del norte de la ciudad y atrajo también a los amantes de los musicales de toda la ciudad y más allá, y los trajo al Alto Manhattan, fuente de inspiración de In the Heights. Charlotte St. Martin, Directora Ejecutiva de la Liga de Broadway dio la bienvenida a los asistentes, señalando que se estaba celebrando uno de los eventos de la iniciativa “Viva Broadway” de la Liga, una nueva asociación del público de desarrollo con la comunidad hispana para ayudar a acercar el mundo de Broadway a las audiencias latinas de todo el país.

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“Nunca me voy a cansar de In the Heights, nunca”, dijo Darius Anthony Robinson, del conjunto Fort Collins, de Colorado.
Foto: Robin Elisabeth Kilmer

“Broadway es un arte que crea emociones y desarrolla una conexión con el público”, dijo St. Martin. “Traer Broadway a Washington Heights, al centro de inspiración de In the Heights, es una maravillosa celebración de teatro en vivo y sus muchas inspiraciones”.

La conexión resonó para muchos.

Luis Miranda, padre del joven Miranda, publisher del Manhattan Times y co-productor del evento le dio las gracias a los muchos patrocinadores que incluían Nielsen, Time Warner Foundation, New York Presbyterian, Allen Hospital, Disney, Visiting Nurse Services, Coca-Cola y Álvarez Tax Services.

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El concierto de solo una noche reunió a los actores originales en Broadway, compositores y músicos.
Foto: Paul Lomax

Y enfatizó que el camino a la creación de In the Heights comenzó en el 1980 cuando el y su esposa Luz rastrearon la ciudad para conseguir un vecindario que incluyera la grandeza de la ciudad con el sentimiento de comunidad pequeña, y ese fue el Alto Manhattan.

Se observó que el Teatro United Palace y muchos de los teatros del centro comparten una vía principal.

“Todavía estamos en Broadway”, dijo Katherine Tineo, alegremente.

Tineo asistió al concierto de una sola noche con sus amigos Jimmy Ferrell y Amanda Arocho. De los tres, sólo Arocho había visto antes In the Heights. Las entradas para

Broadway, dijeron, tienden a ser demasiado caras.

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“Somos una familia”, dijo Christopher Jackson sobre su experiencia con el elenco de In the Heights.
Foto: Robin Elisabeth Kilmer

En este caso, los tres recibieron boletos con precios especiales reservados para los residentes locales por The Manhattan Times.

“Esto es lo más divertido que he hecho en mucho tiempo”, dijo Arocho, una residente de Washington Heights. “Y pude caminar a casa después”.

“In the Heights crea un sentido de poder en muchos sentidos”, agregó Tineo. Dijeron que les encantó ver detalles que reconocieron de sus propias experiencias, cobrar vida en el escenario.

“Me encanta el Piraguero”, dijo efusivamente.

“Y el entusiasmo de la gente”, agregó Arocho. “Esta obra tiene que ver con la comunidad”.

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Mandy González retomando el papel de Nina.
Foto: Paul Lomax

“Me dan ganas de vivir en Washington Heights para siempre”, exclamó Tineo. Los que estaban en el escenario se sentían como mareados.

Christopher Jackson, repitiendo el papel de Benny, estaba particularmente encantado de cantar “That’s What’s Up”, una de las canciones que no se interpretó en el musical en Broadway. Al presentarla, era claro que esta tenía un lugar especial para ambos, Jackson y Miranda, compositor e intérprete, ya que había sido escrito específicamente para él.

Estuvo de acuerdo en que el sentido de comunidad fue percibido por los actores -y fue un sentimiento eléctrico.

“Es así cada vez que nos reunimos. Seguirá siendo así durante el resto de nuestras vidas. Somos una familia”, dijo Jackson.

La belleza imperecedera del United Palace también logró su magia en los artistas.

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El musical fue una experiencia emocional para muchos.
Foto: Paul Lomax

“No puedo esperar a volver. Es uno de los teatros más bonitos en los que he estado, me encantaría actuar aquí de nuevo”, dijo Jackson.

Ricardo Marques llegó a los Heights de Brasil, y estará a cargo de la primera producción brasileña de In the Heights en Río de Janeiro. Él también se sorprendió por la configuración del concierto.

“En Brasil, no tenemos teatros como este”, se maravilló. Marques dice que mientras que In the Heights es una historia sobre los inmigrantes en Estados Unidos, el público brasileño encontrará mucho que apreciar.

“La gente podrá identificarse con los personajes”, dijo Marques.

“Toma el tren A hasta la cima del mundo

Yo estoy ahí

¡Ya estoy en casa!”

Becarios ganadores ACDP

Timoteo García y su niñera(izq.).Ashley Vizhnay, becaria de ACDP, y su padre Rodrigo Vizhnay asistieron al concierto(der.).

Entre el público de In the Heights estaban familias de la Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas. La organización concedió a cinco niños y sus familias la oportunidad de asistir al concierto de una noche única el lunes, 11 de febrero, como resultado del desempeño sobresaliente de los estudiantes en sus programas después de clases. Ashley Vizhnay y su padre, Rodrigo Vizhnay, estaban encantados de asistir, como lo estaba el estudiante Timoteo García. ”

Es una gran experiencia y me alegro de que estas familias tuvieran la oportunidad de disfrutarla. Esperemos que este sea el comienzo de muchas más oportunidades de este tipo”, dijo Soledad Hiciano, Directora Ejecutiva de ACDP. Para más fotos de In the Heights: In Concert presentation, por favor visite:

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