In protest and prayer
En protesta y oración

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In protest and prayer

By Andrew J. Padilla

A frontline of all ages.

Being away from Puerto Rico as over a million protesters demanded the resignation of Governor Ricardo Rosselló hurt my heart and soul.

But I was blessed to be with my people in New York City, where thousands of our Puerto Rican diaspora protested and celebrated Ricky’s demise. Images of Puerto Ricans protesting in Grand Central Station reached across the world. Groups like NY Boricua Resistance and Defend PR played key roles in these protests and continue to support Puerto Rico in determining its own future.

But it is impossible to pick just one person or group that makes up what this movement is. People are stepping up together with their neighbors every day to support our island, just as we did after María.

Grisel Robles, María Cruz, Iris Puente along with their neighbors at Taino Towers in East Harlem, also organized multiple protests this week demanding Rosselló resign.

Over a hundred residents who couldn’t get downtown were able to join with their neighbors in El Barrio.

Neighbors brought food, flags, speakers, balloons, calderos to bang, and danced their hearts out.

Much of the reporting on the #RickyRenuncia protests has called this a young people’s movement. Our youth have been central to the protests, and they have reason to be. They search for jobs in a recession that started in 2006. They enter an economy made worse by “La Junta,” the unelected fiscal control board closing hundreds of schools and cutting public jobs and benefits on the island. Our next generation is being leveraged to pay the islands still-unaudited debt.

Andrew J. Padilla.

But all Puerto Ricans felt the pain of Hurricane María, of the austerity that came before and after it. Over one million Puerto Ricans have protested on the island and across our U.S./global diaspora. These protests are a multi-generational movement. From kids to great grandparents, this movement is sustained by sincere respect for and collaboration through all generations.

On Wednesday, after hours of dancing in front of Taino Towers and anxiously watching live streams from Old San Juan, the tension rose. Police in riot gear began marching towards protesters in El Viejo San Juan. Some began to fear that Rosselló would not step down, that he’d continue to hold on by force. Seasoned protesters began to warn those in Old San Juan to leave if they weren’t ready for a dangerous night.

Back in East Harlem, Grisel updated all of us and brought us into a closing prayer.

After a long evening of waiting, the forty of us that remained, held hands and formed a circle in front of Taino Towers.

DJ “Ponce,” who is from Ponce, naturally, and who served as our MC every night we gathered, proclaimed: “I am not a pastor, I’m from the street.”

En baile.

But we didn’t pray to any specific religion or god, we prayed to all of our gods. We asked that they would watch over everyone on the frontlines, our struggle, and all we lost during María.

As we closed, one woman, a Buddhist, reminded us, “No prayer goes unanswered.”

Just before midnight, the tension in Old San Juan turned to euphoria as Rosselló announced his resignation through a poorly edited Facebook video. Puerto Ricans cheered, shot off fireworks, even lined up to hug the police they thought they’d be confronted by just hours earlier. All of our neighbors came back to celebrate at Taino Towers the very next day.

The organizers and attendees of the East Harlem protests came from a variety of political backgrounds. But they all agreed that the direction of the island is wrong, and that Puerto Ricans deserve the ability to determine their own future.

It is time to ensure a better future for our next generation.

Rosselló’s successor and the fiscal control board look to be the next targets in that long fight.

This week many asked if Puerto Rico could serve as an example for how the U.S. could deal with Donald Trump.

If the world’s oldest colony has taught the U.S. anything, it’s that removing a corrupt leader is just step one.

We will have to fight even harder, with our neighbors and our loved ones, to create a more just future.

Esta lucha sigue.

 

Andrew J. Padilla is a filmmaker, photographer, writer and activist who has lectured on urban politics from Hostos to Harvard. He has also conducted social justice tours of East Harlem. For more, please visit andrewjpadilla.com.

 

En protesta y oración

Por Andrew J. Padilla

Una vanguardia de todas las edades.

Estando lejos de Puerto Rico, más de un millón de manifestantes exigieron la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló hirió mi corazón y mi alma.

Pero tuve la suerte de estar con mi gente en la ciudad de Nueva York, donde miles de nuestra diáspora puertorriqueña protestaron y celebraron el cese de Ricky. Imágenes de puertorriqueños protestando en la estación Grand Central llegaron a todo el mundo. Grupos como NY Boricua Resistance y Defend PR desempeñaron papeles clave en estas protestas y continúan apoyando a Puerto Rico en la determinación de su propio futuro.

Pero es imposible elegir solo a una persona o a un grupo que comprenda lo que es este movimiento. Las personas se unen a sus vecinos todos los días para apoyar a nuestra isla, tal como lo hicimos después de María.

Grisel Robles, María Cruz, Iris Puente junto con sus vecinos en las Torres Taino en East Harlem, también organizaron múltiples protestas esta semana exigiendo la renuncia de Rosselló.

Más de cien residentes que no pudieron llegar al centro se unieron a sus vecinos en El Barrio.

Llevaron comida, banderas, altavoces, globos, calderos para golpear y bailaron con el corazón.

Gran parte de la información sobre las protestas de #RickyRenuncia ha llamado a esto un movimiento de jóvenes. Nuestra juventud ha sido central en las protestas, y tienen razones para serlo. Buscan empleos en una recesión que comenzó en 2006. Entran en una economía empeorada por “La Junta”, la junta de control fiscal no electa que cierra cientos de escuelas y recorta empleos públicos y beneficios en la isla. Se están aprovechando de nuestra siguiente generación para pagar la deuda aún sin auditar de las islas.

En las calles.

Pero todos los puertorriqueños sintieron el dolor del huracán María, de la austeridad que vino antes y después. Más de un millón de puertorriqueños han protestado en la isla y en nuestra diáspora global/estadounidense. Estas protestas son un movimiento multigeneracional. Desde niños hasta bisabuelos, este movimiento se sustenta en el sincero respeto y la colaboración de todas las generaciones.

El miércoles, después de horas de baile frente a las Torres Taino y ansiosamente viendo los vapores en vivo del Viejo San Juan, la tensión aumentó. La policía con equipo antidisturbios comenzó a marchar hacia los manifestantes en El Viejo San Juan. Algunos comenzaron a temer que Rosselló no renunciaría, que continuaría aguantando por la fuerza. Los manifestantes experimentados comenzaron a advertir a aquellos en el Viejo San Juan que se fueran si no estaban listos para una noche peligrosa.

De vuelta en East Harlem, Grisel nos actualizó a todos y nos llevó a una oración de clausura.

Después de una larga tarde de espera, los cuarenta que quedamos, nos tomamos de la mano y formamos un círculo frente a las Torres Taino.

DJ “Ponce”, originario de Ponce, naturalmente, y quien fungió como nuestro maestro de ceremonias todas las noches que nos reuníamos, proclamó: “No soy pastor, soy de la calle”.

Pero no rezamos a ninguna religión o dios específico, rezamos a todos nuestros dioses. Les pedimos que vigilaran a todos en la primera línea, nuestra lucha y todo lo que perdimos durante María.

Un momento de júbilo.

Cuando cerramos, una mujer, una budista, nos recordó: “Ninguna oración queda sin respuesta”.

Justo antes de la medianoche, la tensión en el Viejo San Juan se convirtió en euforia cuando Rosselló anunció su renuncia a través de un video de Facebook mal editado. Los puertorriqueños vitorearon, dispararon fuegos artificiales, incluso se formaron para abrazar a la policía con la que pensaron que se enfrentarían solo unas horas antes. Todos nuestros vecinos regresaron para celebrar en las Torres Taino al día siguiente.

Los organizadores y asistentes a las protestas de East Harlem provenían de una variedad de antecedentes políticos. Pero todos acordaron que la dirección de la isla es incorrecta, y que los puertorriqueños merecen la capacidad de determinar su propio futuro.

Y es hora de garantizar un futuro mejor para nuestra próxima generación.

El sucesor de Rosselló y la junta de control fiscal parecen ser los próximos objetivos en esa larga lucha.

Esta semana, muchos preguntaron si Puerto Rico podría servir como ejemplo de cómo Estados Unidos podría lidiar con Donald Trump.

Si la colonia más antigua del mundo le ha enseñado algo a Estados Unidos, es que eliminar a un líder corrupto es solo el primer paso.

Tendremos que luchar aún más, con nuestros vecinos y nuestros seres queridos, para crear un futuro más justo.

Esta lucha sigue.

 

Andrew J.  Padilla es cineasta, fotógrafo, escritor y activista que ha dado conferencias sobre política urbana desde Hostos hasta Harvard. También ha realizado giras de justicia social en East Harlem. Para más información, por favor visite andrewjpadilla.com.