In memory of Maya
En memoria de Maya

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In memory of Maya

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The exhibit "Phenomenal Woman: Maya Angelou 1928-2014" is being presented at the Schomburg Center for Research in Black Culture.

The exhibit “Phenomenal Woman: Maya Angelou 1928-2014” is being presented at the Schomburg Center for Research in Black Culture.

And still she rises.

Writer, actress, singer, dancer, educator, activist, and long-time Harlem resident Maya Angelou died on Wed., May 28th at her home in Winston-Salem, North Carolina.

She was 86.

A large collection of Angelou’s letters and manuscripts resides within the Schomburg Center for Research in Black Culture, and since the news of her passing, the Harlem institution quickly drew members of a grieving public.

In response, on Fri., May 30th, the Center opened “Phenomenal Woman: Maya Angelou 1928-2014,” which included several artifacts from Angelou’s estate, including drafts of some of her most famous works, childhood schoolwork, letters from her friends Malcolm X and James Baldwin, and many other documents.

“This is the place to come,” said Christopher Moore, a senior researcher at the Center who met Angelou personally when he was working on a documentary about the downtown African burial ground.

Angelou was a champion of honoring the sacred space, and wrote a eulogy for the 20,000 slaves buried there.

Moore recalled her joyfulness, in addition to her tirelessness and persistence.

“Her work was transcendental beyond self,” said Anusha Mehar.

“Her work was transcendental beyond self,” said Anusha Mehar.

“She kept causes in her mind and [her] work,” he said. “If she felt civil rights was the cause, she found every way she could to participate. She used her talents wisely and efficiently.”

Angelou was involved in the Southern Christian Leadership Conference that waged war against discrimination and racism in the 1960’s; she also fought actively against apartheid.

But long before she became a literary icon, Angelou assumed a number of roles.

In order to support herself and her son, who was born when she was 17, Angelou worked many different jobs. Among them, she was San Francisco’s first African-American streetcar conductor. She toured the world as a Calypso artist and dancer, and worked as a newspaper editor in several African countries.

On Friday, Angelou’s fans hovered around the exhibit’s glass encasement, reading her correspondences with contemporaries and friends that she held close throughout the many chapters of her impressive life.

Their words, type-written on thick paper, are those of one friend to another.

“This is the place to come,” said Christopher Moore, a senior researcher at the Schomburg Center.

“This is the place to come,” said Christopher Moore, a senior researcher at the Schomburg Center.

“I was shocked and surprised when your letter arrived but I was also very pleased,” wrote Malcolm X from Elmhurst, Queens, to Angelou when she was living in Ghana. The letter was written just days before his assassination.

Angelou’s friends were clearly also admirers.

“You can communicate because you have plenty of (soul) and you always keep your feet firmly rooted in the ground,” added Malcolm X later in the letter.

“It was marvelous to hear from you. I didn’t know how much I needed to hear from a solid, loving, funky friend,” wrote fellow writer James Baldwin.

Moore said the collection of works is representative of Angelou’s extraordinary existence.

“They give a sense of the overall context of the huge life she lived,” said Moore.

Angelou’s life, which served as the basis for her seven autobiographies and a wellspring for her poetry, is as celebrated by her fans as her writing.

“She lifted up and highlighted the beauty and value of black women and the beauty, value, and trauma of black life,” said Ife Kilimanjaro, who first read I Know Why the Caged Bird Sings in high school.

A letter from James Baldwin.

A letter from James Baldwin.

“She seemed really consistent in her life for what she stood for.”

Anusha Mehar, herself a budding writer working on two books, also paid respects.

“She was an opening for literary love and the arts for me,” she said of Angelou.

Mehar’s first recollection of Angelou was watching her read the poem “On the Pulse of Morning” during President Bill Clinton’s inauguration in 1993.

“She was a person of the people. Her work was transcendental beyond self.”

“Phenomenal Woman: Maya Angelou 1928-2014” will be on display through June at the Schomburg Center for Research in Black Culture, located at 515 Malcolm X Boulevard.

For more information, please visit www.nypl.org/locations/schomburg or call 917.275.6975.

En memoria de Maya

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Ife Kilimanjaro (parada) leyó por primera vez el libro ‘I Know Why the Caged Bird Sings’ en escuela superior.

Ife Kilimanjaro (parada) leyó por primera vez el libro ‘I Know Why the Caged Bird Sings’ en escuela superior.

Y aun se levanta.

Escritora, actora, cantante, bailarina, educadora, activista y residente de Harlem de mucho tiempo Maya Angelou falleció el miércoles, 28 de mayo en su hogar en Winston-Salem, Carolina del Norte.

Ella tenía 86 anos.

Una gran colección de cartas y manuscritos de Angelou se encuentran en el Centro Schomburg de Investigación de la Cultura Negra, y desde la noticia de su fallecimiento, la institución de Harlem se convirtió en una atracción para un público en duelo.

En respuesta, el viernes, 30 de mayo, el Centro abrió “Mujer Fenomenal: Maya Angelou 1928-2014”, la cual incluyó varios artefactos de las pertenencias de Angelou, incluyendo bosquejos de algunos de sus trabajos más famosos, trabajos escolares de su niñez, cartas de sus amigos Malcolm X y James Baldwin, y otros documentos.

La exhibición, comisariada en respuesta a la muerte de Angelou, cuenta con varios artefactos.

La exhibición, comisariada en respuesta a la muerte de Angelou, cuenta con varios artefactos.

“Este es el lugar para venir”, dijo Christopher Moore, investigador del Centro quien conoció a Angelou personalmente cuando estaba trabajando en un documental acerca de la carga africana en la parte baja de la ciudad. Angelou fue una campeona honrando el lugar sagrado y escribió un elogio para los 20,000 esclavos sepultados ahí.

Moores recordó su alegría como también su falta de cansancio y persistencia.

“Mantenía causas en su mente y en su trabajo. Si sentía que los derechos civiles eran la causa, buscaba todas las maneras para participar. Utilizó sus talentos sabia y eficientemente”, dijo el.

Angelou estuvo envuelta en la Conferencia de Liderazgo Cristiana Sureña que emprendió la guerra contra la discriminación y el racismo en el 1960; también luchó activamente contra la segregación racial.

Moore parado en el lugar donde Maya Angelou vez bailó con el poeta Amiri Baraka.

Moore parado en el lugar donde Maya Angelou vez bailó con el poeta Amiri Baraka.

Para mantener a su hijo y a ella, quien nació cuando tenía 17 años, Angelou desempeñó diferentes trabajos. Fue la primera afroamericana conductora de tranvías en San Francisco. Viajó el mundo como artista de Calypso y bailarina, y trabajó en un periódico como editora en varias partes de África.

Los admiradores de Angelou flotaban alrededor de los cajones de vidrio que guardaba los trabajos, leyendo su correspondencia con contemporáneos y amigos que mantuvo cerca a lo largo de los muchos capítulos de su impresionante vida.

Sus palabras, escritas en grueso papel, son aquellas de un amigo a otro.

“Me impresioné y sorprendí cuando llegó su carta pero también estaba muy contento”, escribió Malcolm X desde Elhurst, Queens, a Angelou cuando esta vivía en Ghana. La carta fue escrita justo días antes de su asesinato.

Los amigos de Angelou también eran sus admiradores.

“Te puedes comunicar porque tienes mucha alma y siempre mantienes tus pies firmemente en el suelo”, añadió Malcolm X en la carta.

“Fue maravillo saber de ti. No sabía cuanto necesita escuchar de un sólido, amoroso, alegre amigo”, escribió su compañero escritor James Baldwin.

Moore dijo que la colección de trabajos es representativa de la extraordinaria existencia de Angelou.

“Brindan un sentido del contexto total de la increíble vida que vivió”, dijo Moore.

Una carta de Malcolm X, escrita justo días antes de su asesinato.

Una carta de Malcolm X, escrita justo días antes de su asesinato.

La vida de Angelou, que sirvió como forraje para sus siete autobiografías y un manantial para su poesía, es tan celebrada por sus admiradores como lo es su escritura.

“Ella levantó y destacó la belleza y el valor de la mujer negra, y la belleza, valor y trauma de la vida negra”, dijo Ife Kilimanjaro, quien leyó por primera vez ‘I Know Why the Caged Bird Sings’ en escuela superior.

“Me pareció realmente consistente en su vida por lo que defendió”.

Anusha Mehar, también escritora quien está trabajando en dos libros, también presentó sus respetos. “Ella fue una apertura literaria de amor y las artes para mi”, comentó sobre Angelou.

El primer recuerdo de Mehar de Angelou fue verla en ‘On the Pulse of Morning’ durante la inauguración del presidente Bill Clinton en el 1993.

“Era una persona del pueblo. Su trabajo fue transcendental más allá de si misma”.

“Phenomenal Woman: Maya Angelou 1928-2014’ estará en exhibición hasta junio en el Centro Schomburg de Investigación de la Cultura Negra, localizado en el 515 Malcolm X Boulevard. Para más información, visite www.nypl.org/locations/schomburg o llame 917.275.6975.