In Harmony: The Philharmonic at the Palace

En Armonía en el Palacio

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In Harmony: The Philharmonic at the Palace

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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“I feel excited when I play,” said cello player Wagner Montero, with his mother Heidy Pineda.

The New York Philharmonic’s usual stomping grounds are below 72nd Street—and abroad.

And they are rarely accompanied by children.

But this past Sat., Apr. 4th, 11 musicians and training artists from New York Philharmonic, and 100 elementary children from the Harmony program, shared the stage together at the United Palace for Cultural Arts in Washington Heights, performing such numbers as Handel’s La Rejoiessance, Louis Armstrong’s What a Wonderful World, The Great Gates of Kiev from Pictures at an Exhibition, by Modest Mussorgsky.

The Harmony Program brings musical education to underprivileged youth in the Bronx, Northern Manhattan, Harlem, and parts of Brooklyn, and is based on El Sistema, a program in Venezuela that is committed to changing society through music.

Many of the young musicians often have never picked up an instrument before, but have become proficient in only six months of training—and daily practice.

“I couldn’t be happier with the program—the progress the kids have made is remarkable,” said Anne Fitzgibbon, Harmony’s Executive Director and founder.

The students, too, were thrilled.

Wagner Montero, a fourth grader at PS 115, started playing the cello six months ago.

He was all smiles as the program ended on Saturday.

His mother, Heidy Pineda, was present that day, which also consisted of “Master Class” workshops before the afternoon performance.

“I never dreamed that he would be doing this,” she said.

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The Harmony program is in session at the United Palace.
Photo: UPCA

“I like the sound,” said Montero, of his instrument, which was provided to him by the Harmony program. “I feel excited when I play.”

Theodora Rodríguez, mother of Khaliq Rodríguez, was equally enthralled.

“It was wonderful and amazing to see them all get together and perform,” she said of Khaliq and his fellow musicians.

Rodríguez, also in fourth grade, plays a violin.

“There are so many different things you can play, and different styles,” he said of his instrument.

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“The progress the kids have made is remarkable,” said Anne Fitzgibbon, Harmony’s Executive Director and founder.

Rodríguez is considering being a violinist when he grows up, but if that doesn’t work out, he would like to be an architect, or a train conductor, explaining that his favorite subject is math.

Learning classical music at an early age has been touted as a means of strengthening children’s skills in other aspects of their lives.

But for Justin Hines, a member of the New York Philharmonic and teaching instructor at Harmony, said one thing is for certain.

“I don’t know if playing classical music at a young age will make you better at math, science, or track and field, but you will be able to enjoy a classical music concert.”

Hines is a percussionist who teaches four students in the Harmony program.

“It’s an extraordinarily rich musical heritage that everyone deserves access to,” said Theodore Wiprund, the Vice President of Education at the New York Philharmonic.

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Justin Hines, a percussionist and teaching artist for the New York Philharmonic, with Theodore Wiprund, the Vice President of Education at the New York Philharmonic.

He too was impressed by the students’ performance.

“It went really well. It’s something we’ve looked forward to for a long time.”

Mike Fitelson, Director of Programming at United Palace of Cultural Arts, said it was the artists and the students who deserved the credit: “I just open the doors and turn on the lights,” he said.

“This really symbolizes what we want to do with UPCA,” added Fitelson, of the Harmony Program, explaining that kids in the area have a deficit of programs that encourage them to get into the arts. “To have them sit shoulder to shoulder with the Philharmonic—I hope it’s enough of a push.”

The United Palace is located at 4140 Broadway at 175th Street.

There will soon be another push later this month as the United Palace of Cultural Arts as the Harmony Program has its Sounds of Spring and Instrumental Petting Zoo on April 26. The Petting Zoo starts at 6 p.m. and gives children the opportunity to learn about musical instruments. It will be followed by a concert starting at 7 p.m. They will be playing with the Chelsea Symphony Orchestra.

To learn more, please visit www.unitedpalace.org, email Mike Fitelson at mike@unitedpalace.org, or call 212.568.6700 x41.

 

En Armonía en el Palacio

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilme

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“Me siento emocionado cuando toco”, dijo Wagner Montero, con su madre Heidy Pineda.

La Filarmónica de Nueva York está por debajo de la Calle 182 – y en el extranjero.

Y raramente son acompañados por niños.

Pero el sábado, 4 de abril, 11 músicos y artistas entrenados de la Filarmónica de Nueva York, y 100 niños elementales del programa Harmony compartirán un escenario juntos en el Teatro United Palace de las Artes en Washington Heights, interpretando números como Handel’s La Rejoiessance, Louis Armstrong’s What a Wonderful World, The Great Gates of Kiev de Pictures at an Exhibition por Modest Mussorgsky.

El Programa Harmony lleva educación musical a jóvenes menos privilegiados en el Bronx, el Norte de Manhattan, Harlem y partes de Brooklyn, y es basado en El Sistema, un programa en Venezuela que está comprometido a cambiar la sociedad a través de la música.

Los jóvenes músicos a menudo nunca han tomado un instrumento antes, pero se han convertido en expertos en solo seis meses de entrenamiento – y práctica diaria.

“No podría estar más feliz con el programa – el progreso que los niños han tenido es notable”, dijo Anne Fitzgibbon, directora ejecutiva y fundadora de Harmony.

Los estudiantes también, parecían no poder estar más felices.

Wagner Montero, estudiante de cuarto grado en PS115, comenzó a tocar el violoncelo hace seis meses atrás. Él era toda sonrisa cuando el programa terminó.

Su madre, Heidy Pineda, estaba presente ese día – el cual también consistió en talleres de “Master Class” antes de la presentación de la tarde.

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El Programa ‘Harmony’ esta establecido en el United Palace. Foto: UPCA

“Nunca soñé que él estaría haciendo esto”, dijo ella.

“Me gusta el sonido”, dijo Montero de su instrumento – el cual le fue suministrado por el Proyecto Harmony. “Me siento emocionado cuando toco”.

Theodora Rodríguez, madre de Khaliq Rodríguez, estaba igualmente cautivada.

“Fue maravilloso y sorprendente verlos todos juntos e interpretando”, dijo de Khaliq y sus compañeros músicos.

Rodríguez, también en cuarto grado, toca el violín. “Hay tantas diferentes cosas que puedes tocar y diferentes estilos”, dijo el de su instrumento.

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“El progreso que los niños han tenido es notable”, dijo Anne Fitzgibbon, directora ejecutiva y fundadora de Harmony.

Rodríguez está considerando ser violinista cuando crezca, pero si eso no funciona, le gustaría ser un arquitecto o conductor de trenes, explicando que su materia preferida es la matemática.

Aprender música clásica a una temprana edad ha sido considerado como una manera de fortalecer las destrezas de los niños en otros aspectos de sus vidas, pero para Justin Hines, miembros de la Filarmónica de Nueva York e instructor en Harmony dijo que una cosas si es cierta:

“Yo no se si tocar música clásica a una temprana edad te hará mejor en matemática, ciencia o en pista y campo, pero podrás disfrutar de un concierto de música clásica.”.

Hines es un percusionista que enseña a cuatro estudiantes en el Programa Harmony.

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Justin Hines, percusionista de la Filarmónica de Nueva York y maestro artista, con Theodore Wiprund, vicepresidente de educación en la Filarmónica de Nueva York.

“Es una extraordinaria rica herencia musical al que todo el mundo merece tener acceso”, dijo Theodore Wiprund, vicepresidente de educación en la Filarmónica de Nueva York.

Quedé impresionado con el rendimiento de los estudiantes. “Fue realmente buena. Es algo que hemos estado esperando por mucho tiempo”.

Mike Fitelson, director de programación de Artes Culturales del United Palace, también quedó impresionado y característicamente humilde acerca de su contribución al evento del sábado.

“Solo abrí las puertas y encendí las luces”, indicó.

“Esto realmente simboliza lo que deseamos hacer con UPCA”, dijo Fitelson, del Programa Harmony, explicando que los niños en el área tienen un déficit de programas que los anime a entrar a las artes. “El tenerlos sentados hombro con hombro con la Filarmónica – espero que sea suficiente empuje”.

Los niños del área pronto tendrán otro empuje a finales de este mes ya que Artes Culturales del United Palace y su Programa Harmony tiene su ‘Sounds of Spring and Instrumental Petting Zoo’ el 26 de abril. El zoológico comienza a las 6:00 p.m. y les da la oportunidad a los niños de aprender acerca de los instrumentos musicales. Será seguido de un concierto comenzando a las 7:00 p.m. Estarán tocando con la Orquesta Sinfónica Chelsea.

Para saber más favor de visitar www.unitedpalace.org, enviar correo electrónico a Mike Fitelson a mike@unitedpalace.org, o llamar al 212.568.6700 x41.

El United Palace está localizado en el 4140 de Broadway y la Calle 175.