Immigration meets innovation
La inmigración unida a la innovación

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Immigration meets innovation

Story and photos by Erik Cuello

The StreetLabs team.

The StreetLabs team.

Build it, and they will stay.

The IN2NYC initiative, launched earlier this year by the NYC Economic Development Corporation (NYCEDC) in partnership with the City University of New York (CUNY), aims to help international entrepreneurs access visas so they can create jobs in the United States.

The program, dubbed the International Innovators Initiative (IN2NYC), is considered the first of its kind in the nation and is projected to create more than 700 jobs for New Yorkers in the first three years.

This past Mon., May 23rd, CUNY students and administrators joined with municipal leaders at the City College of New York to mark the official launch of the application process.

Deputy Mayor for Housing and Economic Development Alicia Glen and NYCEDC President María Torres-Springer toured the Zahn Innovation Center, a CUNY startup incubator and an IN2NYC partner institution. Also in attendance were CUNY Special Advisor to the Chancellor Ann Kirschner and City College President Dr. Lisa Coico.

The IN2NYC program connects immigrant entrepreneurs with partners and resources to help them build their business in the city, and also assists them in obtaining cap-exempt H-1B visas. These non-immigrant visas allow American companies to employ foreign workers in specialty occupations requiring theoretical or technical expertise in fields such as architecture, engineering, mathematics, science and medicine.

“Once they’re in the [IN2NYC] program, they petition [for an H-1B visa] in the uncapped lane versus the capped lane,” explained EDC President Torres-Springer.

The center is a CUNY startup incubator.

The center is a CUNY startup incubator.

And there are specific advantages to going the cap-exempt route.

There is a federal quota on capped visas and they are typically only acquired during a brief window of availability. For example, 65,000 H-1B visas were awarded through a lottery system last year, whereas the number of uncapped visas was over 250,000.

The response from potential applicants had been strong thus far, reported Torres-Springer.

“We have received close to 100 inquiries for entrepreneurs looking to partner up,” she said.

The application process will close on July 1.

Through IN2NYC, entrepreneurs also give back, by entering into collaborative agreements with their CUNY partner schools in which they commit to furthering the school’s mission through business initiatives. They can choose to hire or mentor students, teach a class, or aid in developing curricula.

CCNY’s partner institutions from CUNY in the program include Lehman College, Medgar Evers College, Baruch College, LaGuardia Community College, Queens College and the College of Staten Island.

“We have received close to 100 inquiries,” said NYCEDC President María Torres-Springer

“We have received close to 100 inquiries,” said NYCEDC President María Torres-Springer

“All of the projects are truly amazing,” said Coico as she met with students.

Presenting were Biomedical Engineering students Jaweria Afreen, Ahsin Shabbir, and Christina Moawad, together with Mathematics major Peter Geras. They had formed the start-up StreetLabs, which proposed placing sensors onto public service vehicles. The sensors would collect data for transit authorities and agencies, creating a real-time map to point up which roads required repair.

“Our data would provide predictive analysis that will allow problems to be solved when they are inexpensive, instead of letting it grow and becoming more expensive,” predicted Geras.

They said they were hopeful that their project would prove a useful asset to municipal administrations.

On Monday, it seemed their networking was already paying off, as Torres-Springer and Glen seemed poised to pass word of their project along.

“[They] want to take us further by introducing us to the Department of Transportation (DOT) Commissioner,” said Moawad.

Watch out, Polly Trottenberg.

For more information about IN2NYC, please visit www.in2.nyc

La inmigración unida a la innovación

Historia y fotos por Erik Cuello

Deputy Mayor Alicia Glen (center) in blue shares a laugh with participants.

La vicealcaldesa Alicia Glen (al centro) en azul, comparte una risa con los participantes.

Constrúyanlo y se quedarán.

La iniciativa IN2NYC, lanzada a principios de este año por la Corporación de Desarrollo Económico de NYC (NYCEDC por sus siglas en inglés) en colaboración con la City University de Nueva York (CUNY), tiene como objetivo ayudar a los empresarios internacionales a tener acceso a visas para  crear puestos de trabajo en los Estados Unidos.

El programa, conocido como la Iniciativa Internacional de Innovadores (IN2NYC), es considerado el primero de su tipo en el país y se prevé que creará más de 700 puestos de trabajo para los neoyorquinos en los tres primeros años.

El pasado lunes 23 de mayo, estudiantes y administradores de CUNY se unieron a líderes municipales en el City College de Nueva York con motivo del lanzamiento oficial del proceso de solicitud.

La vicealcaldesa de Vivienda y Desarrollo Económico, Alicia Glen, y la presidenta de la NYCEDC, María Torres-Springer, recorrieron el Centro de Innovación Zahn, una incubadora de empresas de CUNY y una institución asociada de IN2NYC. También estuvieron presentes la asesora especial del canciller de CUNY, Ann Kirschner, y la presidenta del City College, la Dra. Lisa Coico.

From left: CCNY's Lindsay Siegel, Elena Sturman, Joe Barba; Ann Kirschner (CUNY), CCNY President Lisa S. Coico, Deputy Mayor Alicia Glen, Torres-Springer, Vice President Karen Witherspoon (CCNY) and Andy Holtz (CCNY).

Desde la izquierda: Lindsay Siegel, Elena Sturman y Joe Barba de CCNY; Ann Kirschner (CUNY), Lisa S. Coico, presidenta de CCNY; la vicealcaldesa Alicia Glen; Torres-Springer; la vice presidenta Karen Witherspoon (CCNY) y Andy Holtz (CCNY).

El programa IN2NYC conecta a empresarios inmigrantes con socios y recursos para ayudar a construir su negocio en la ciudad, y también les ayuda a obtener visas cap-exempt H-1B. Estas visas no inmigrantes permiten a las empresas estadounidenses emplear a trabajadores extranjeros en ocupaciones especializadas que requieren conocimientos teóricos o técnicos en campos como la arquitectura, la ingeniería, las matemáticas, la ciencia y la medicina.

“Una vez que están en el programa [IN2NYC], solicitan una visa H-1B en el carril sin límite y no en el carril con límite”, explicó Torres-Springer, presidenta de EDC.

Y hay ventajas específicas de tomar la ruta cap-exempt.

Hay una cuota federal sobre visas limitadas y normalmente sólo se adquieren durante un breve período de disponibilidad. Por ejemplo, 65,000 visas H-1B se otorgaron a través de un sistema de lotería el año pasado, mientras que el número de visas sin límite fue de más de 250,000.

La respuesta por parte de los solicitantes potenciales había sido fuerte hasta el momento, informó Torres-Springer.

“Hemos recibido cerca de 100 solicitudes para empresarios que buscan asociarse”, dijo.

El proceso de solicitud se cerrará el 1° de julio.

“We have received close to 100 inquiries,” said NYCEDC President María Torres-Springer

“Hemos recibido cerca de 100 solicitudes”, dijo la presidenta de la NYCEDC, María Torres-Springer

A través de IN2NYC, los empresarios también retribuyen, celebrando acuerdos de colaboración con sus escuelas asociadas de CUNY, en los cuales se comprometen a promover la misión de la escuela a través de iniciativas de negocio. Pueden optar por contratar o guiar a los estudiantes, dar una clase o ayudar a desarrollar los planes de estudio.

Las instituciones socias del CCNY de CUNY en el programa incluyen: Lehman College, Medgar Evers College, Baruch College, LaGuardia Community College, Queens College y the College of Staten Island.

“Todos los proyectos son realmente sorprendentes”, dijo Coico cuando se encontró con los estudiantes.

Los estudiantes de Ingeniería Biomédica Jaweria Afreen, Ahsin Shabbir y Christina Moawad, junto con el estudiante de Matemáticas Peter Geras, hicieron una presentación. Formaron la empresa StreetLabs, que propuso colocar sensores en los vehículos de servicio público. Los sensores recopilarían información para las autoridades y agencias de transporte, creando un mapa en tiempo real que señala qué caminos necesitan reparación.

“Nuestra información proporcionaría un análisis predictivo que permita que los problemas sean resueltos cuando son baratos, en lugar de dejarlos crecer y que se vuelvan más caros”, dijo Geras.

The center is a CUNY startup incubator.

El centro es una incubadora de empresas de CUNY.

Dijeron que tienen la esperanza de que su proyecto pueda resultar un recurso útil para las administraciones municipales.

El lunes, parecía que su red de contactos ya estaba rindiendo frutos, pues Torres-Springer y Glen parecían estar a punto de correr la voz sobre su proyecto.

“[Ellas] quieren impulsarnos presentándonos a la comisionada del Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés) “, dijo Moawad.

Considérese advertida, Polly Trottenberg.

Para obtener más información sobre IN2NYC, por favor visite www.in2.nyc