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“I’m not the problem”
“Yo no soy el problema”

“I’m not the problem”

Landlord of embattled Inwood building speaks out

Story by Gregg McQueen

The building is at 78-86 Thayer Street.
The building is at 78-86 Thayer Street.

He’s been called a “bad apple” and a “slumlord.”

But the managing agent of 78-86 Thayer Street is insisting he is not driving rent-regulated tenants out of the Inwood building by allowing conditions to deteriorate, as some elected officials have suggested.

At a press conference outside of the 63-unit building on October 18, City Councilmember Ydanis Rodríguez, State Senator Adriano Espaillat and Democratic nominee for State Assembly Carmen De La Rosa stood with residents to criticize landlord Joseph Noormand.

The officials accused Noormand of leaving the building in disrepair to scare off low-income residents and then “warehousing” empty apartments.

Espaillat alleged that the landlord is hoping to sell empty units as luxury apartments.

“These are the forces of gentrification lurking around,” said Espaillat. “Let’s call it for what it is. They’re seeing how they can capture rent-stabilized apartments and take them into market rate.”

But in an interview with The Manhattan Times, Noormand said that most of the building’s units are already co-op, and questioned why elected officials would portray him as hoarding rental units for low-income dwellers.

“Every unit that needs basic remodeling, like painting or minor fixing, we’re going to do that,” said Joseph Noormand.
“Every unit that needs basic remodeling, like painting or minor fixing, we’re going to do that,” said Joseph Noormand.

“They picked the wrong building to use as an example,” he remarked. “It’s a co-op building. Only 13 of the apartments are rent-stabilized or rent-controlled.”

Noormand insisted that he has not driven out any rent-controlled or rent-regulated tenants in nearly 20 years of serving as a landlord in the building.

“We didn’t buy out anyone; we didn’t evict anyone,” he stated.

Rodríguez said that 31 of the building’s apartments currently sit empty, and have been vacant for months or even years.

While Noormand disputed that there were as many as 31 vacant units in the building, he failed to provide a count of how many empty units there are.

According to Rodríguez, the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) was slated to visit 78-86 Thayer soon to perform a full inspection of the vacant units.

However, at press time, the agency was unable to provide a count of vacant apartments in the building.

At the October 18 press conference, elected officials and a few residents described the Thayer Street property as crumbling and plagued by rats.

“These are the forces of gentrification lurking around,” said State Senator Adriano Espaillat.
“These are the forces of gentrification lurking around,” said State Senator Adriano Espaillat.

John Feliciano, who lived in the building for 16 years, said that he is moving out soon because building conditions are poor.

“It’s been falling apart,” said Feliciano. “The service quality is no good.”

He also said that the landlord once attempted to raise his rent from $800 to $1450.

But Noormand disputed allegations that he had allowed the building to stay in a state of disrepair.

“It’s not falling apart. The building has a brand-new boiler and a brand-new roof within the past few years,” he stated.

A review of online records from the city’s Department of Buildings (DOB) revealed permits for a boiler replacement from 2010.

However, documentation for the roof work that Noormand referenced could not be verified.

Noormand said that any issues involving rats originated after Hurricane Sandy in 2012, when many uptown buildings experienced flooding and an increase in vermin.

“The rat issue in the building was not in any of the apartments,” stated Noormand. “They were only in the basement.”

Reporters who attended the press conference toured a few vacant apartments at 78-86 Thayer that were in a clear state of disrepair, but Noormand responded that he was not hoarding those units and that they would be repaired.

“Every unit that needs basic remodeling, like painting or minor fixing, we’re going to do that,” Noormand said. “If a unit needs more extensive renovations, we are planning to fix them and sell them under the co-op.”

Currently, the building has 29 open HPD violations, according to the agency’s online records.

“It’s been falling apart,” said John Feliciano, who has lived in the building for 16 years.
“It’s been falling apart,” said John Feliciano, who has lived in the building for 16 years.

Noormand said that he is cooperating with city agencies.

“I told management to pay the $350 fee for the city to come in and inspect again,” he said.

A spokesperson for HPD said that owners of 78-86 Thayer owe the city’s Department of Finance $475,000 in back taxes, interest and other fees, as well as $12,000 in arrears to the Department of Environmental Protection.

Noormand said that the property owed more $1.1 million in back taxes a year and a half ago, and that $700,000 of it was already paid off after an assessment was issued for the co-op units in the building.

Elected officials called on Noormand to enroll in a preservation program with HPD to keep the building’s vacant units affordable for uptown families.

According to HPD, the building owner can enter a regulatory agreement that would restrict rents, as well as other provisions. In exchange for these provisions in the regulatory agreement, the building would receive financing for repairs.

The complex is comprised of 63 units.
The complex is comprised of 63 units.

“HPD is in the initial stages of conversation with this owner to discuss possible preservation opportunities,” the spokesperson said.

Though Rodríguez and Espaillat have stated that landlords like Noormand are keeping New Yorkers from obtaining affordable housing at a time when it’s desperately needed, Noormand replied he was being portrayed unfairly.

He said he was disappointed that the elected officials did not invite him to their press conference, or talk to him beforehand about building concerns.

“I’m not saying that there’s isn’t a housing issue in New York City,” Noormand remarked. “Nobody can deny that there is. But I’m not doing anything wrong. I’m not the problem.”

“Yo no soy el problema”

Habla el propietario del asediado edificio de Inwood

Historia por Gregg McQueen

The complex is comprised of 63 units.
El complejo se compone de 63 unidades.

Ha sido llamado “manzana podrida” y “dueño de un tugurio”.

Sin embargo, el agente administrativo del No. 78-86 de la Calle Thayer insiste en que no está sacando a los inquilinos de renta regulada del edificio de Inwood al permitir condiciones de deterioro, como algunos funcionarios electos han sugerido.

En una conferencia de prensa afuera del edificio de 63 unidades el 18 de octubre, el concejal Ydanis Rodríguez, el senador estatal Adriano Espaillat y la candidata demócrata a la Asamblea Estatal Carmen de la Rosa, defendieron a los residentes y criticaron al propietario Joseph Noormand.

Los funcionarios acusaron a Noormand de dejar el edificio en mal estado para asustar a los residentes de bajos ingresos y luego “almacenar” apartamentos vacíos.

Espaillat alegó que el propietario esperaba vender unidades vacías como apartamentos de lujo.

“Estas son las fuerzas del aburguesamiento al acecho”, dijo Espaillat. “Llamémoslo por lo que es. Están viendo cómo pueden capturar apartamentos de renta estabilizada y venderlos a tasa de mercado”.

“It’s been falling apart,” said John Feliciano, who has lived in the building for 16 years.
“Se está cayendo a pedazos”, dijo John Feliciano, quien ha vivido en el edificio durante 16 años.

Pero en una entrevista con The Manhattan Times, Noormand dijo que la mayoría de las unidades del edificio ya son cooperativas, y cuestionó por qué los funcionarios electos lo retratan como acaparador de unidades de alquiler para habitantes de bajos ingresos.

“Eligieron el edificio equivocado para usar como ejemplo”, comentó. “Es un edificio cooperativo. Sólo 13 de los apartamentos son de renta estabilizada o renta controlada”.

Noormand insistió en que él no ha expulsado a ningún inquilino de renta controlada o regulada en casi 20 años de fungir como propietario en el edificio.

“No compramos a nadie ni desalojamos a nadie”, declaró.

Rodríguez dijo que 31 de los apartamentos del edificio actualmente están vacíos, y han estado desocupados durante meses o incluso años.

Si bien Noormand discutió que hubo un máximo de 31 unidades desocupadas en el edificio, no pudo proporcionar un recuento de cuántas unidades vacías existen.

Según Rodríguez, el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD por sus siglas en inglés) de la ciudad estaba programado para visitar el No. 78-86 de Thayer pronto para realizar una inspección completa de las unidades desocupadas.

Sin embargo, al cierre de esta edición, la agencia no pudo proporcionar un recuento de los apartamentos desocupados en el edificio.

En la conferencia de prensa del 18 de octubre, funcionarios electos y algunos residentes describieron la propiedad de la Calle Thayer en ruinas y plagada de ratas.

John Feliciano, quien vivió en el edificio durante 16 años, dijo que se mudará pronto, porque las condiciones del edificio son pobres.

“Se está cayendo a pedazos”, dijo Feliciano. “La calidad del servicio no es buena”.

También dijo que el propietario una vez trató de aumentar su renta de $800 a $1,450 dólares.

“These are the forces of gentrification lurking around,” said State Senator Adriano Espaillat.
“Estas son las fuerzas del aburguesamiento al acecho”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat.

Pero Noormand rechazó las acusaciones de que permitió que el edificio estuviera en un estado de deterioro.

“No se está cayendo a pedazos. El edificio recibió una caldera nueva y un techo completamente nuevo en los últimos años”, declaró.

Una revisión de los registros en línea del Departamento de Edificios de la ciudad (DOB por sus siglas en inglés), reveló permisos para un reemplazo de calderas de 2010.

Sin embargo, la documentación para la obra del techo a la que Noormand hizo referencia no pudo ser verificada.

Noormand dijo que cualquier problema con ratas se originó después del huracán Sandy en 2012, cuando muchos edificios del norte del condado experimentaron inundaciones y un aumento de la plaga.

“No había ratas en ninguno de los apartamentos”, declaró Noormand. “Sólo estaban en el sótano”.

Los reporteros que asistieron a la conferencia de prensa recorrieron unos apartamentos vacíos en el No. 78-86 de Thayer que se encontraban en un estado de deterioro claro, pero Noormand respondió que no estaba acaparando esas unidades y que iban a ser reparadas.

“Every unit that needs basic remodeling, like painting or minor fixing, we’re going to do that,” said Joseph Noormand.
“Cada unidad que necesita remodelación básica, como pintura o arreglos menores, la arreglaremos”, dijo Joseph Noormand.

“Cada unidad que necesita remodelación básica, como pintura o arreglos menores, la arreglaremos”, dijo Noormand. “Si una unidad necesita reformas más amplias, planeamos arreglarla y venderla bajo la cooperativa”.

Actualmente, el edificio cuenta con 29 violaciones abiertas del HPD de acuerdo con los registros en línea de la agencia, un número usual para un edificio de ese tamaño.

Noormand dijo que está cooperando con las agencias de la ciudad.

“Le pedí a la gerencia que pagara la cuota de $350 dólares para que la ciudad venga e inspeccione nuevo”, dijo.

Un portavoz de HPD dijo que los propietarios del No. 78-86 de la Calle Thayer deben al Departamento de Hacienda de la ciudad $475,000 dólares en impuestos atrasados, intereses y otros cargos, así como $12,000 dólares en atrasos con el Departamento de Protección del Medio Ambiente.

Noormand dijo que la propiedad debía más de $1.1 millones de dólares en impuestos atrasados hace un año y medio, y que $700,000 ya fueron pagados después de que un cálculo fuese emitido para las unidades de la cooperativa en el edificio.

Los funcionarios electos pidieron a Noormand inscribirse en un programa de preservación con el HPD para mantener las unidades vacías del edificio asequible para las familias del norte del condado.

The building is at 78-86 Thayer Street.
El edificio está ubicado en la 78-86 de la Calle Thayer.

De acuerdo con el HPD, el propietario del edificio puede entrar en un convenio regulador que restringiría las rentas, así como otras disposiciones. A cambio de estas disposiciones en el convenio regulador, el edificio recibiría financiamiento para reparaciones.

“El HPD está en las etapas iniciales de la conversación con este propietario para discutir posibles oportunidades de conservación”, dijo el portavoz.

Aunque Rodríguez y Espaillat han declarado que los propietarios como Noormand están evitando que los neoyorquinos tengan acceso a una vivienda asequible en momentos de tanta necesidad, Noormand respondió que estaba siendo retratado injustamente.

Dijo estar decepcionado de que los funcionarios electos no le invitaran a su rueda de prensa ni hablaran con él con antelación sobre las preocupaciones relacionadas con el edificio.

“No estoy diciendo que no hay un problema de vivienda en la ciudad de Nueva York”, comentó Noormand. “Nadie puede negar que existe, pero yo no estoy haciendo nada malo. Yo no soy el problema”.

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