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Iftar on the Go

Free halal meal program announced for Ramadan

By Gregg McQueen

Over 4,000 halal meals throughout Ramadan will be distributed.

Free halal meals will be distributed to the Muslim community during Ramadan.

The five-borough initiative, dubbed “Iftar on the Go,” is a partnership between New York City Comptroller Stringer’s office, Islamic Relief USA and hunger relief organizations.

It will distribute over 4,000 halal meals throughout Ramadan, which will be celebrated this year until May 12, as well as conduct outreach for food stamp benefits at partner sites in each borough.

Stringer announced “Iftar on the Go” at a press conference on Tues., Apr. 13th outside of Food Bank for New York City in Harlem, the program’s partner site in Manhattan.

“There is no excuse for a single person to go hungry in one of the wealthiest cities in the world,” Stringer said. “Every New Yorker, regardless of their zip code, language or faith, should have food to put on the table to feed their families.”

Stringer noted the lack of halal options in the city’s emergency food programs and said SNAP benefits were often difficult to connect with.

“The city’s efforts are not meeting Muslims where they are,” he remarked.

Stringer also asked that the city provide halal emergency food boxes during food insecurity and ramp up vaccine outreach for the Muslim community.

“Every New Yorker should have food to put on the table to feed their families,” said City Comptroller Scott Stringer.

He also renewed his call for the city to use $25 million in FEMA reimbursement to provide emergency food assistance to undocumented New Yorkers who are unable to access federally funded safety net programs like SNAP.

At the press conference, Stringer was joined by Manhattan Borough President Gale Brewer and local Muslim leaders.

Imam Al-hajj Abdul-Rashid of the Mosque of Islamic Brotherhood, a Harlem religious group that descended from a mosque founded by Malcolm X, expressed gratitude to Stringer and encouraged Muslim congregations to “look for every opportunity” to partner with city leaders to fight food insecurity.

“Justas the pandemic cuts across racial and religious lines, cuts across ethnic lines, cuts across neighborhoods, the same thing goes for food insecurity,” he said.

Food Bank for New York City will be distributing halal meals on Thursdays during Ramadan. Other partner sites include APNA Brooklyn Community Center, Islamic Leadership Council of NY in Queens, Bait-ul Jammat in Staten Island and SAPNA NYC in the Bronx.

Ramadan is a holy month for Muslims that focuses on prayer, reflection and testing between sunrise and sunset.

“After fasting today, no one should face an empty refrigerator after sundown,” said Brewer, who pointed out that an estimated 2.3 million people suffer from food insecurity in New York City.

“The intention of the [Ramadan] fast is devotion to God. But when you feel your body weak and undernourished and the great relief in breaking your fast, you cannot help but think of the New Yorkers who…experience this food insecurity not knowing where their next meal is coming from,” said Sultana Ocasio, Director of Food Bank for New York City’s Community Kitchen and Food Pantry.

The food bank provides halal meat at food pantry upon request year-round, Ocasio said, and has distributed more than 24,000 halal meals in the past year.

“Many of the communities that we serve feel undue shame in coming to emergency food programs,” said Ocasio.

“No one should face an empty refrigerator after sundown,” said Manhattan Borough President Gale Brewer.

“It’s important that we instill trust as emergency food providers — that the meals we are providing are culturally competent; that if we say it’s halal, it’s halal, and that there is no shame in receiving food,” she added.

SAPNA NYC, a nonprofit that assists low-income South Asian women in the Bronx, opened an emergency food pantry during the pandemic.

“In the midst of a pandemic that has already resulted in so much fear, anxiety, and loss, being able to provide families with the food that they are used to eating is a small way of maintaining normalcy at a time when everything seems out of their control,” SAPNA NYC Executive Director Diya Basu-Sen said in a statement. “We’re grateful to be partnering with Comptroller Stringer and IRUSA this Ramadan to provide iftar meals to our communities in the Bronx so that families can focus on their spiritual reflection and prayer instead of worrying about their next meal. These iftar food distributions will also allow us to do outreach on SNAP enrollment, COVID vaccines, and other community needs that will help ensure a more equitable recovery for our city.”

For more, please visit www.foodbanknyc.org.

Iftar en movimiento

Programa de comida halal gratis anunciado para Ramadán

Por Gregg McQueen

Se distribuirán más de 4,000 comidas halal durante el Ramadán.

Se distribuirán comidas halal gratuitas a la comunidad musulmana durante el Ramadán.

La iniciativa de cinco condados, denominada “Iftar on the Go”, es una asociación entre la oficina del contralor Stringer de la ciudad de Nueva York, Islamic Relief USA y organizaciones de alivio del hambre.

Distribuirá más de 4,000 comidas halal durante el Ramadán, que se celebrará este año hasta el 12 de mayo, y realizará actividades de divulgación para los beneficios de cupones de alimentos en los sitios asociados de cada distrito.

Stringer anunció “Iftar on the Go” en una conferencia de prensa el martes 13 de abril afuera del Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York en Harlem, el sitio asociado del programa en Manhattan.

“No hay excusa para que ninguna persona pase hambre en una de las ciudades más ricas del mundo”, dijo Stringer. “Todos los neoyorquinos, independientemente de su código postal, idioma o religión, deben tener comida para poner en la mesa y alimentar a sus familias”.

Stringer señaló la falta de opciones halal en los programas de alimentos de emergencia de la ciudad y dijo que a menudo era difícil conectar con los beneficios de SNAP.

“Los esfuerzos de la ciudad no están coincidiendo con los musulmanes donde están”, comentó.

Stringer también pidió que la ciudad proporcione cajas de alimentos de emergencia halal durante la inseguridad alimentaria y aumente el alcance de las vacunas para la comunidad musulmana.

“Todos los neoyorquinos deberían tener comida para poner en la mesa para alimentar a sus familias”, dijo el contralor de la ciudad, Scott Stringer.

También renovó su llamado para que la ciudad use $25 millones de dólares en reembolso de FEMA para brindar asistencia alimentaria de emergencia a los neoyorquinos indocumentados que no pueden tener acceso a programas de red de seguridad financiados por el gobierno federal, como SNAP.

En la conferencia de prensa, Stringer estuvo acompañado por la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, y líderes musulmanes locales.

El imán Al-hajj Abdul-Rashid de la Mezquita de la Hermandad Islámica, un grupo religioso de Harlem que desciende de una mezquita fundada por Malcolm X, expresó su gratitud a Stringer y alentó a las congregaciones musulmanas a “buscar todas las oportunidades” para asociarse con los líderes de la ciudad para luchar contra la inseguridad alimentaria.

“Así como la pandemia atraviesa líneas raciales y religiosas, líneas étnicas y vecindarios, lo mismo ocurre con la inseguridad alimentaria”, dijo.

El banco de alimentos de la ciudad de Nueva York distribuirá comidas halal los jueves durante el Ramadán. Otros sitios asociados incluyen el Centro Comunitario APNA Brooklyn, el Consejo de Liderazgo Islámico de NY en Queens, Bait-ul Jammat en Staten Island y SAPNA NYC en el Bronx.

El Ramadán es un mes sagrado para los musulmanes que se centra en la oración, la reflexión y la prueba entre el amanecer y el atardecer.

“Después de ayunar hoy, nadie debería enfrentarse a un refrigerador vacío tras la puesta del sol”, dijo Brewer, quien señaló que aproximadamente 2,3 millones de personas sufren de inseguridad alimentaria en la ciudad de Nueva York.

“La intención del ayuno [de Ramadán] es la devoción a Dios. Pero cuando sientes tu cuerpo débil y desnutrido y el gran alivio de romper tu ayuno, no puedes evitar pensar en los neoyorquinos que… experimentan esta inseguridad alimentaria sin saber de dónde vendrá su próxima comida”, dijo Sultana Ocasio, directora de la Cocina Comunitaria y Despensa de Alimentos del Banco de Alimentos de la de la ciudad de Nueva York.

El banco de alimentos proporciona carne halal en la despensa de alimentos a pedido durante todo el año, dijo Ocasio, y ha distribuido más de 24,000 comidas halal en el último año.

“Muchas de las comunidades a las que servimos sienten una vergüenza indebida al asistir a los programas de alimentos de emergencia”, dijo Ocasio.

“Nadie debería enfrentarse a un refrigerador vacío después de la puesta del sol”, dijo la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

“Es importante que inculquemos confianza como proveedores de alimentos de emergencia, que las comidas que brindamos sean culturalmente competentes; que, si decimos que es halal, sea halal, y que no hay vergüenza en recibir comida”, agregó.

SAPNA NYC, una organización sin fines de lucro que ayuda a mujeres del sur de Asia de bajos ingresos en el Bronx, abrió una despensa de alimentos de emergencia durante la pandemia.

“En medio de una pandemia que ya ha provocado tanto miedo, ansiedad y pérdida, poder brindarles a las familias los alimentos que están acostumbrados a comer es una pequeña forma de mantener la normalidad en un momento en el que todo parece fuera de su control”, dijo la directora ejecutiva de SAPNA NYC, Diya Basu-Sen, en un comunicado. “Estamos agradecidos de asociarnos con el contralor Stringer y con IRUSA este Ramadán para proporcionar comidas iftar a nuestras comunidades en el Bronx para que las familias puedan concentrarse en su reflexión espiritual y oración en lugar de preocuparse por su próxima comida. Estas distribuciones de alimentos iftar también nos permitirán realizar actividades de divulgación sobre la inscripción en SNAP, las vacunas COVID y otras necesidades de la comunidad que ayudarán a garantizar una recuperación más equitativa para nuestra ciudad”.

 

Para obtener más información, por favor visite www.foodbanknyc.org.