“I have missed so much”
“Me he perdido de mucho”

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“I have missed so much”

Rally held to reopen senior centers

Let them in.

Open the doors.

Seniors rallied in Northern Manhattan this week to call on the city to fully reopen senior centers, which have been closed since the start of the pandemic.

Outside ARC Fort Washington Senior Center in Washington Heights this past May 4th, local residents and elected officials said the center was essential for allowing older New Yorkers to socialize and engage in physical activities.

Mary Johnson, 93, has been a member of ARC Senior Center for the past 40 years.

“All of these people are my neighbors and my friends and I need this center,” said Johnson.

“I have missed so much in these last two years,” she said. “I ask the Mayor, please, please let us be open.”

While the city’s Department for the Aging (DFTA) has said that senior centers can resume grab-and-go meal service outside their facilities beginning on May 10, it is still unclear when centers can allow members inside for indoor activities.

Manhattan Borough President Gale Brewer questioned why seniors are being shut out as other businesses throughout the city have already reopened.

ARC Senior Center Executive Director Fern Hertzberg (left) rallied in the Heights.

“The gyms are open, the museums are open, the coffee shops are open, the restaurants are open. Why aren’t the senior centers open?” asked Brewer, who helped organize similar rallies throughout the city on Tuesday in collaboration with Live On NY and United Neighborhood Houses.

On social media, Brewer encouraged centers and their members to tweet photos of their rallies using the hashtag #OpenOurSeniorCenters.

“The centers need to open for food, for exercise, for socialization, for mental health, so we can talk to each other,” Brewer said. “They need to be open.”

In a February interview with Manhattan Times, ARC Senior Center Executive Director Fern Hertzberg said members were anxious to return to the
center for meals, fitness classes and socialization activities.

In addition to Washington Heights, ARC also runs senior centers in Central Harlem and East Harlem, serving over 3,000 members.

“At this point we’re just waiting for word on when centers can reopen,” Hertzberg said. “When we talk to our seniors, every phone call begins with the same question, ‘When are you opening again?’”

On Twitter, State Assemblymember Nathalia Fernández questioned why older New Yorkers could now dine inside, attend fitness classes and go to the movies but are still unable to access their senior centers.

“And as summer approaches, many centers provide a necessary, lifesaving respite from the heat,” she said. “I call on Mayor de Blasio to open our senior centers.”

The city has stated that vaccine rates must improve before centers fully reopen.

In a statement, the Mayor’s Office said the resumption of grab-and-go meals at senior centers provided “the pathway to fully reopening” by allowing senior centers to rebuild staff and operations.

However, vaccination rates must improve before centers can fully reopen.

“While there are seniors who have been vaccinated, many have not. The city and the Health Department consider everyone’s safety when it comes to fully reopening,” the statement said. “The Health Department’s guidance, at this time, is that indoor programming will remain closed. We’re pleased to resume grab-and-go meals and will continue to work with our public health officials to chart a path forward for the full reopening of our senior centers.”

Editor’s Note: While congregate centers remain closed for in-person programming, meals are being delivered. To sign up for meal deliveries, call 311 to receive food through the City’s GetFoodNYC program.

For more, please visit nyc.gov/aging or call 311.

“Me he perdido de mucho”

Se celebró un mitin para reabrir centros para adultos mayores

Déjenlos entrar.

Abran las puertas.

Los adultos mayores se manifestaron en el norte de Manhattan esta semana para pedir a la ciudad que reabra completamente los centros para personas mayores, que han estado cerrados desde el inicio de la pandemia.

Afuera del Centro ARC para Adultos Mayores de Fort Washington, en Washington Heights, el pasado 4 de mayo, residentes locales y funcionarios dijeron que el centro es esencial para permitir que los neoyorquinos mayores socialicen y participen en actividades físicas.

Mary Johnson, de 93 años, ha sido miembro del Centro ARC para Adultos Mayores durante los últimos 40 años.

“Todas estas personas son mis vecinos y mis amigos y necesito este centro”, dijo Johnson.

“Me he perdido mucho en estos dos últimos años”, dijo. “Le pido al alcalde, por favor, que nos permita abrir”.

Si bien el Departamento para las Personas Mayores de la ciudad (DFTA, por sus siglas en inglés) ha dicho que los centros para personas mayores pueden reanudar el servicio de comidas para llevar afuera de sus instalaciones a partir del 10 de mayo, aún no está claro cuándo los centros pueden permitir que los miembros ingresen para actividades en el interior.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, cuestionó por qué se está excluyendo a las personas mayores, ya que otros negocios en toda la ciudad ya han reabierto.

El mitin fue uno de los muchos celebrados para pedir la reapertura.

“Los gimnasios están abiertos, los museos están abiertos, las cafeterías están abiertas, los restaurantes están abiertos. ¿Por qué no están abiertos los centros para personas mayores?”, preguntó Brewer, quien ayudó a organizar manifestaciones similares en toda la ciudad el martes, en colaboración con Live On NY y United Neighborhood Houses.

En las redes sociales, Brewer alentó a los centros y sus miembros a tuitear fotos de sus manifestaciones usando el hashtag #OpenOurSeniorCenters (#AbranNuestrosCentrosParaAdultosMayores).

“Los centros necesitan abrir para comer, hacer ejercicio, socializar, para la salud mental, para que podamos hablar entre nosotros”, dijo Brewer. “Necesitan estar abiertos”.

En una entrevista de febrero con Manhattan Times, Fern Hertzberg, director ejecutivo del Centro ARC para Adultos Mayores, dijo que los miembros estaban ansiosos por regresar al centro para comidas, clases de acondicionamiento físico y actividades de socialización.

Además de Washington Heights, ARC también administra centros para personas mayores en East Harlem y Central Harlem, que atienden a más de 3,000 miembros.

“En este punto, solo estamos esperando noticias sobre cuándo pueden reabrir los centros”, dijo Hertzberg. “Cuando hablamos con nuestros adultos mayores, cada llamada telefónica comienza con la misma pregunta: ¿cuándo abrirán de nuevo?”.

En Twitter, la asambleísta estatal Nathalia Fernández cuestionó por qué los neoyorquinos mayores ahora pueden cenar al interior, asistir a clases de acondicionamiento físico e ir al cine, pero aún no pueden entrar a sus centros para personas mayores.

Fern Hertzberg (izquierda), director ejecutivo del Centro ARC para adultos mayores, se manifestó en the Heights.

“Y a medida que se acerca el verano, muchos centros brindan un necesario respiro del calor y que salva vidas”, dijo. “Hago un llamado al alcalde de Blasio para que abra nuestros centros para personas mayores”.

En un comunicado, la Oficina del alcalde dijo que la reanudación de las comidas para llevar en los centros para personas mayores proporcionó “el camino hacia la reapertura total” al permitir que los centros para adultos mayores reconstruyan el personal y las operaciones. Sin embargo, las tasas de vacunación deben mejorar antes de que los centros puedan reabrir por completo.

“Si bien hay personas mayores que se han vacunado, otras no. La ciudad y el Departamento de Salud consideran la seguridad de todos cuando se trata de la reapertura total”, dijo el comunicado. “La guía del Departamento de Salud, en este momento, es que la programación en interiores permanecerá cerrada. Nos complace reanudar las comidas para llevar y continuaremos trabajando con nuestros funcionarios de salud pública para trazar un camino a seguir para la reapertura completa de nuestros centros para personas mayores”.

Nota del editor: Si bien los centros de congregación permanecen cerrados para la programación en persona, se entregan comidas. Para inscribirse para la entrega de comidas, llame al 311 para recibir alimentos a través del programa GetFoodNYC de la ciudad.

Para más, por favor visite nyc.gov/aging o llame al 311.