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“I have control”
“Tengo el control”

“I have control”

Workers hail boost employee-owned businesses

Story and photos by Gregg McQueen


"I have control,” said worker Clara Cabral, standing with State Senator Marisol Alcántara.
“I have control,” said worker Clara
Cabral, standing with State Senator
Marisol Alcántara.

Worker advocates and employee-owned business members gathered at City Hall on Monday to celebrate the passage of legislation designed to assist worker-owned businesses in the state of New York.

Signed by Governor Andrew Cuomo in November, the Promoting Employee-Owned Businesses Act will establish a 12-member advisory panel responsible for recommending policies identifying strategies to promote the creation and development of new employee-owned enterprises.

The panel members, to be appointed by state elected officials, will also produce a report detailing existing worker-controlled businesses throughout New York and how state and local governments can aid the growth of these businesses.

“We are happy that the Governor decided that this is an important bill and that this is a way that we can move forward,” said State Senator Marisol Alcántara, who sponsored the legislation.

“We’ll have a coalition of folks from all throughout the state so that we can study this and we can send suggestions and recommendations to the Governor on what this can do for small businesses owners,” she said.

"It's good for everyone involved," said Margarita Pillot.
“It’s good for everyone involved,”
said Margarita Pillot.

Alcántara said that employee-owned enterprises such as Publix supermarkets and photography company Lifetouch had found success on the national scene, and noted that Ecomundo, an immigrant-owned, environmentally friendly cleaning company was operating in her Northern Manhattan district, along with numerous car services.

Advocates said the advisory panel would help lead to legislation and funding for employee-owned businesses.

“This bill is a significant step forward in the workers’ rights movement, creating policy in New York that helps transition existing, healthy businesses to employee ownership,” said Mary Douglas of Democratize the Enterprise.

“We feel like it’s a great way to stimulate the economy,” remarked Douglas, who said that retiring business owners should consider selling their businesses to a contingent of employees rather than other entities.

"Worker co-ops create a more equitable workforce," said TWU Local 100’s Michele Gilliam.
“Worker co-ops create a more equitable workforce,” said TWU Local 100’s Michele Gilliam.

“This is the first time in about 30 years that New York State has shown support legislatively for employee ownership,” said Chris Michael, Legislative Director of Democratize the Enterprise.

“Worker co-ops allow for streamlined process of management, and all operations, which will create a more equitable workforce,” said Michele Gilliam, the Political Action Committee (PAC) Director with Transit Workers Union Local 100.

Bronx resident Margarita Pillot, an employee of Cooperative Home Care, a Bronx-based, worker-owned home care agency that employs over 2,000 people, said that workers feel like they have input in decision-making.

“It’s good for everyone involved,” she said. “It makes us feel like we have a say in the business.”

“The cooperative has given me better opportunity to raise my kids,” added co-worker Clara Cabral, who has worked for Cooperative Heath Care for 17 years. “I have control of my hours that I can work, and that’s a great thing.”

For more information, please visit www.democratizetheenterprise.org.

“Tengo el control”

Historia y fotos por Gregg McQueen


Defensores de los trabajadores y los miembros de negocios propiedad de empleados se reunieron en el ayuntamiento el lunes para celebrar la aprobación de la legislación diseñada para ayudar a las empresas propiedad de los trabajadores en el estado de Nueva York.

Firmada por el gobernador Andrew Cuomo en noviembre, la Ley de Promoción de Empresas Propiedad de Empleados establecerá un panel asesor de 12 miembros quienes se encargarán de recomendar políticas que identifiquen estrategias para promover la creación y el desarrollo de nuevas empresas propiedad de empleados.

“This bill is a significant step forward in the workers' rights movement,” said Democratize the Enterprise’s Mary Douglas with Chris Michael.
“Este proyecto de ley es un importante paso adelante en el movimiento por los derechos de los trabajadores”, dijo Mary Douglas, de Democratize the Enterprise, con Chris Michael.

Los miembros del panel, que serán designados por funcionarios estatales electos, también producirán un informe detallando las empresas existentes controladas por trabajadores en todo Nueva York y cómo los gobiernos estatales y locales pueden ayudar al crecimiento de estos negocios.

“Estamos contentos de que el gobernador haya decidido que este es un proyecto de ley importante y que es una forma de avanzar”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara, quien patrocinó la legislación.

“Tendremos una coalición de personas de todo el estado para que podamos estudiar esto y podamos enviar sugerencias y recomendaciones al gobernador sobre lo que esto puede hacer por los propietarios de pequeños negocios”, dijo.

Alcántara señaló que las empresas propiedad de empleados como Supermercados Publix y la compañía de fotografía Lifetouch, han tenido éxito en la escena nacional, y que Ecomundo, una empresa de limpieza propiedad de inmigrantes y amigable con el medio ambiente, operando en su distrito del norte de Manhattan, junto con numerosos servicios de automóviles.

Ecomundo is a cooperative based in Northern Manhattan.
Ecomundo es una cooperativa con sede en el
norte de Manhattan.

Los defensores dijeron que el panel asesor ayudaría a generar legislación y fondos para las empresas propiedad de empleados.

“Este proyecto de ley es un importante paso adelante en el movimiento por los derechos de los trabajadores, creando políticas en Nueva York que ayuden a la transición de empresas sanas existentes a la propiedad de los empleados”, dijo Mary Douglas de Democratize the Enterprise.

“Creemos que es una gran manera de estimular la economía”, comentó Douglas, explicando que los dueños de negocios que se jubilan deberían considerar venderlos a un contingente de empleados en lugar de a otras entidades.

“Esta es la primera vez en aproximadamente 30 años que el estado de Nueva York ha demostrado apoyo legislativo para la propiedad de los empleados”, dijo Chris Michael, director legislativo de Democratize the Enterprise.

“Las cooperativas de trabajadores permiten un proceso simplificado de administración y todas las operaciones, creando una fuerza de trabajo más equitativa”, dijo Michele Gilliam, directora del Comité de Acción Política (PAC, por sus siglas en inglés) del Sindicato de Trabajadores del Transporte Público Local 100.

"Worker co-ops create a more equitable workforce," said TWU Local 100’s Michele Gilliam.
“Las cooperativas de trabajadores crean una
fuerza de trabajo más equitativa”, dijo Michele
Gilliam de TWU Local 100.

La residente de Bronx Margarita Pillot, empleada de la Cooperativa Home Care, una agencia de atención domiciliaria propiedad de trabajadores del Bronx que emplea a más de 2,000 personas, dijo que los trabajadores sienten que tienen una participación en la toma de decisiones.

“Es bueno para todos los involucrados”, dijo. “Nos hace sentir que tenemos algo que decir en el negocio”.

“La cooperativa me ha dado una mejor oportunidad para criar a mis hijos”, agregó su compañera de trabajo Clara Cabral, quien ha trabajado para la Cooperativa Heath Care durante 17 años. “Tengo control de mis horas para poder trabajar y eso es algo grandioso”.

Para obtener más información, por favor visite www.democratizetheenterprise.org.


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