Hurricane Sandy, and Our Kids
El Huracán Sandy, y nuestros hijos

  • English
  • Español

Hurricane Sandy, and Our Kids

Story and photos by Carolina Pichardo

El huracán Sandy destrozo árboles por toda la ciudad.

Hurricane Sandy destroyed many trees throughout the city.

Although Sandy has come and gone, thousands are still without power in our beloved city.

In the Bronx, residents have come together to piece together what remains of City Island. Meanwhile, late this past Friday afternoon, MTA officials were pumping water out of the A-train’s Dyckman Street station.

“Is there any school tomorrow, Mami?”

That’s what my daughter asked as Mayor Bloomberg canceled school on Monday, and then Tuesday, and then when on late Wednesday afternoon, he pulled the plug for the rest of the week.

News poured in of schools damaged by the storm, flooded and without electricity.

My daughter didn’t quite understand the scope of the storm, and my intentions were to keep it that way.

Unfortunately, that proved more challenging than I expected, with it being so close to home and hearing directly from relatives and friends how they personally were affected.

How do you explain finding the bodies of dead neighbors (as described by a friend)? Or an aunt’s destroyed rooftop in New Jersey?

How do you explain the continuous coverage of missing people, lack of gas, and the other chaos occurring within such proximity?

You can’t stop it. I know I couldn’t.

Instead, my plan was to provide her with a soft cushion for the blow.

The first priority was keeping my cool, explaining things as best as I could, and providing her with a sense of security that wouldn’t wither with this or any storm.

So we talked and watched a few movies. She fell asleep a few times on the couch, my bed, her bed, and mostly in her homemade tent.

When she awoke, we pulled out the playing cards, embarrassed ourselves with a little Karaoke, read books, and even baked an apple pie.

We continued watching the news sporadically and kept up with the aftermath’s numbers: over 35,000 residents in the Bronx without electricity; 2 confirmed deaths in Manhattan.

But I worked on keeping it at bay as well.

Es importante tratar de reestablecer la rutina para nuestros niños, incluyendo celebrar ‘Halloween.’

It’s important to keep to routines for our kids – even making sure to celebrate Halloween.

Picking up the pieces requires a little more effort on our part – including doing more for our kids.

“So do we go back on Monday?” My daughter asked as the week wound down, almost hoping for one extra day, despite knowing perfectly well her resting period was done.

As a matter of fact, most of our “normalcy” was, in some ways, done.

Our children have experienced, in varying degrees, a natural catastrophe that has hit our city, and hard.

This was not a passing rainstorm, or a heavy snowstorm. Some of our children have returned to schools that have doubled as shelters for evacuees and refugees; the images of flooded subways and destroyed homes are searing.

Yes, our schools, museums, public libraries, and parks will reopen. Subway, buses and cabs will be back in business, and the city’s grit will return as usual.

We can always try to prepare better, understand it more, and figure out what’s going on with each passing storm – Irene, Sandy.

Because there will be more storms.

And we can make sure to acknowledge that our children too have been affected and find ways to engage and comfort them, easing them back into their routines and celebrating their resiliency.

“I like going back on Monday,” my daughter added, “because I have gym that day.”

I like that for her too.

Although it’s passed, victims of the storm continue to need our help. Please visit the following websites for more information on how to donate, volunteer, and support relief efforts.

Red Cross (www.redcross.org): Please call 1-800-RED-CROSS (1-800-733-2767) or text the word REDCROSS to 90999 to make a $10 donation.

New York Cares Foundation: The organization created a special page for disaster response at http://newyorkcares.org/volunteer/disaster/.

FEMA: The federal agency is providing aid to residents and business owners can apply for assistance at www.DisasterAssistance.gov. They can also 1-800-621-FEMA from 7 a.m. – 10 p.m. (daily until further notice).

The Hispanic Federation is assisting all victims of Hurricane Sandy. More information can be found at www.hispanicfederation.org.

El Huracán Sandy, y nuestros hijos

Por Carolina Pichardo

Es importante tratar de reestablecer la rutina para nuestros niños, incluyendo celebrar ‘Halloween.’

Es importante tratar de reestablecer la rutina para nuestros niños, incluyendo celebrar ‘Halloween.’

Aunque Sandy vino y se marchó, miles en nuestra amada ciudad permanecen aun sin energía.

En el Bronx, los residentes se han unido para rearmar lo que queda de City Island.

Mientras tanto, el viernes en la tarde, funcionarios de MTA estuvieron bombeando agua de la estación del tren A en Dyckman.

“Mami, ¿hay escuela mañana”?

Eso me preguntó mi hija mientras el Alcalde Bloomberg canceló la escuela el lunes, y luego el martes, y en la tarde del miércoles, la suspendió por el resto de la semana.

Llovían las noticias sobre las escuelas afectadas por la tormenta, inundadas y sin energía eléctrica.

Mi hija no lograba comprender bien el alcance de la tormenta, y mis intenciones eran dejar las dudas.

Desafortunadamente, esto resulto ser más desafiante de lo esperado, siendo esto tan familiar y escuchando como los familiares y amigos resultaron afectados.

¿Como explica usted el encontrar el cuerpo inerte de un vecino (como lo describe un amigo)? O ¿destruido el techo de una tía en Nueva Jersey?

¿Como explica usted la cobertura continúa de personas desaparecidas, la falta de combustible, y el otro caos ocurriendo tan próximo?

Usted no puede detenerlo.

Yo sí que no podría.

En su lugar, mi plan era suavizar el golpe.

La prioridad era mantener mi calma, explicándole las cosas lo mejor que pude, y proporcionándole un sentido de seguridad que no se atrofiaría ni con esta ni con otra tormenta.

Así que conversamos y vimos unas cuantas películas.

Ella se durmió varias veces en el sofá, mi cama, su cama, y mayormente en la carpa casera.

Tan pronto se levantó, sacamos las barajas, nos abochornamos con un pequeño Karaoke, leímos libros, y hasta horneamos un pastel de manzana.

Continuamos viendo las noticias esporádicamente y mantuvimos chequeando las cifras de la secuela: más de 35,000 residentes del Bronx sin energía eléctrica; dos muertes confirmadas en Manhattan.

La mayoría solo mencionaban “luego del Huracán Sandy” y “Post Huracán Sandy”, como si el resolver la situación requería un mayor esfuerzo de nuestra parte—incluso para nuestros hijos.

“Entonces ¿regresamos el lunes”? Mi hija preguntó casi esperando tener un día extra, aun sabiendo perfectamente que su período de descanso había terminado. De hecho, en gran parte nuestra normalidad—de manera inconsciente para ella—había terminado.

El huracán Sandy destrozo árboles por toda la ciudad.

El huracán Sandy destrozo árboles por toda la ciudad.

Si, nuestras escuelas, museos, bibliotecas públicas, y parques reabrirán.

El tren subterráneo, autobuses, taxis, estarán de nuevo funcionando, y la fuerza moral de la ciudad retornara de modo usual.

Pero en gran parte, nuestra área de juegos culturales nunca será lo mismo.

Podemos siempre tratar de preparar mejor, entenderlo mejor, y ver qué sucede con el paso de cada tormenta –Irene, Sandy.

Porque habrán más tormentas. “Me gusta el regresar el lunes”, agregó mi hija, “porque ese día me toca gimnasio”.

A mi gusta esto para ella también.

Aunque ha pasado, las víctimas de la tormenta aun necesitan nuestra ayuda. Por favor visite los siguientes sitios web para más información y sobre como donar, ser voluntario y apoyar los esfuerzos de ayuda.

Red Cross (www.redcross.org): Favor llamar al: 1-800-RED-CROSS (1-800-733-2767) o textear: REDCROSS al 90999 para hacer una donación de $10.00.

New York Cares Foundation: La organización que ha creado una página especial para la respuesta al desastre: http://newyorkcares.org/volunteer/disaster/.

FEMA: Esta agenica federal esta proporcionando ayuda a los residentes y dueños de negocios quienes pueden aplicar para asistencia en: www.DisasterAssistance.gov. Pueden contactar también a FEMA 1-800-621-FEMA de 7a.m. – 10 p.m. (diariamente hasta nuevo aviso).

La Federacion Hispana también le ofrece ayuda a las victimas del huracán. Para más información, visite a www.hispanicfederation.org.