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Story and photos by Mónica Barnkow

Gina Chin Santiago has been unemployed for a year.

She has been looking for new work since being laid off from her clerical position on Wall Street. Seeking a new position in customer service or as a clerical secretary, she has interviewed eight times, but has had little luck thus far.

“It is hard,” said job-seeker Gina Chin Santiago.

“It is hard,” said job-seeker Gina Chin Santiago.

“It is hard,” said Santiago, who said she felt that networking was key. “It is not what you know, but who you know.”

Santiago joined with hundreds of local residents this past Thurs., Jun. 18th at a job fair held at the Isabella Geriatric Center.

Local Community Board 12 organized the event, which drew thirty two employers offering nearly 1,000 jobs. In addition, job-seekers were offered other resources, such as resume writing and job interview preparation.

The fair was organized by Community Board 12.

The fair was organized by Community Board 12.

Among potential employers in attendance were Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), NYC Department of Citywide Administrative Services, ASA College, CUNY in the Heights, Columbia University Medical Center, Yeshiva University, NYS Courts, NYC Parks Department, NYCHA, NYPL, and EmblemHealth.

“Work for the NYS Department of Civil Service,” urged Carlotta Cecile, a community outreach aide at the NYS Department of Civil Service. “We offer great benefits and competitive salaries, [and] examinations for persons of all levels of education.”

“Work for the NYS Department of Civil Service,” urged NYS Department of Civil Service’s Carlotta Cecile.

“Work for the NYS Department of Civil Service,” urged NYS Department of Civil Service’s Carlotta Cecile.

The district, which is comprised the neighborhoods of Washington Heights, Inwood and Marble Hill, has one of the highest unemployment rates in the city, propelling organizers to create an occasion where employers and job-seekers could meet one-on-one.

“The demand is there and we want to help,” explained Maurice Owen-Michaane, Chair of the Board’s Business Development Committee.

Owen-Michaane noted that the as many job-seekers were primarily fluent in Spanish, they were often unaware of potential job opportunities or professional development opportunities. It was crucial for everyone to have equal access to resources, he said, and that included providing information in English and Spanish.

The fair, for example, was heavily promoted by word-of-mouth, flyer distribution and on social media in both languages.

“We made a very strong attempt to reach everybody,” he added.

In addition to the large number of city agencies present at the fair, a number of businesses were also in attendance.

“Small businesses are the backbone of our local economy,” said Elizabeth Ritter, who also serves on the Community Board and is a Community Liaison to New York State Senator Adriano Espaillat.

Elizabeth Lorris Ritter (left) and Maurice Owen-Michaane, Chair of the Board’s Business Development Committee.

Elizabeth Lorris Ritter (left) and Maurice Owen-Michaane, Chair of the Board’s Business Development Committee.

And some did on-the-spot hiring.

Don Coquí Restaurant, which is slated to open on Dyckman Street in a matter of weeks, would be the fourth in the restaurant’s franchise. The Edge Hotel, the first boutique hotel in Washington Heights, scheduled to open on September 1st.

Both businesses avidly sought out local talent, offering a combined 10 job-seekers positions.

“From the beginning, the Edge Group wanted the majority of the employees to come from the community,” explained Neliá Rodríguez, the hotel’s General Manager.

The fair drew close to 300 people, and organizers said they had been pleased with the outcome.

“It has been a good turnout,” said Owen-Michaane. “We want to make this an annual tradition.”

 

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Historia y fotos por Mónica Barnkow

“[We want] the majority of the employees to come from the community,” explained The Edge Hotel’s Neliá Rodríguez.

“Queremos que la mayoría de los empleados procedan de la comunidad”, explicó Neliá Rodríguez del Hotel Edge.

Gina Chin Santiago ha estado desempleada durante un año.

Ella ha buscado un nuevo trabajo desde que fue despedida de su puesto administrativo en Wall Street. Buscando una nueva posición en atención al cliente o como secretaria administrativa, ha sido entrevistada ocho veces, pero ha tenido poca suerte hasta ahora.

“Es difícil”, explicó Santiago, quien dijo sentir que una red de contactos es clave. “No se trata de lo que sabes, sino de a quién conoces”.

Santiago se unió a cientos de residentes locales el pasado jueves 18 de junio en una feria de empleo celebrada en el Centro Geriátrico Isabella.

La Junta Local Comunitaria 12 organizó el evento, que reunió a treinta y dos empleadores ofreciendo cerca de 1,000 puestos de trabajo. Además, a los solicitantes de empleo se les ofrecieron otros recursos, como escritura del currículum vitae y preparación para la entrevista de trabajo.

Entre los posibles empleadores estuvieron presentes la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC por sus siglas en inglés), el Departamento de Servicios Administrativos de la ciudad de Nueva York, ASA College, CUNY in the Heights, el Centro Médico de la Universidad Columbia, la Universidad Yeshiva, los tribunales del estado de NY, el Departamento de Parques de NYC, NYCHA, NYPL y EmblemHealth.

Over 300 residents attended.

Más de 300 residentes asistieron.

“Trabajé para el Departamento de Servicio Civil del estado de NY”, instó Carlotta Cecile, asistente de alcance comunitario del Departamento de Servicio Civil del estado de NY. “Ofrecemos grandes beneficios y salarios competitivos, [y] exámenes para las personas de todos los niveles educativos”.

El distrito, que está compuesto por los barrios de Washington Heights, Inwood y Marble Hill, tiene una de las tasas de desempleo más altas de la ciudad, lo que impulsó a los organizadores a crear un evento en el que los empleadores y los solicitantes pudieran conocerse.

“La demanda está ahí y queremos ayudar”, explicó Maurice Owen-Michaane, presidente del Comité de Desarrollo de Negocios de la Junta.

CUNY in the Heights participated.

CUNY in the Heights participó.

Owen-Michaane señaló que muchos de los solicitantes de empleo que dominan principalmente el español a menudo no están conscientes de potenciales oportunidades de empleo o de desarrollo profesional. Es crucial que todos tengan el mismo acceso a los recursos, dijo, y eso incluye proporcionar información en inglés y español.

La feria, por ejemplo, fue fuertemente promovida boca-a-boca, a través de volantes y en las redes sociales, en ambos idiomas.

“Hicimos un muy fuerte intento de llegar a todo el mundo”, añadió.

Además del gran número de agencias de la ciudad, varios negocios también estuvieron presentes en la feria.

Elizabeth Lorris Ritter (left) and Maurice Owen-Michaane, Chair of the Board’s Business Development Committee.

Elizabeth Lorris Ritter (left) and Maurice Owen-Michaane, Chair of the Board’s Business Development Committee.

“Los pequeños negocios son la columna vertebral de nuestra economía local”, dijo Elizabeth Ritter, quien también forma parte de la Junta Comunitaria y es el enlace con la comunidad del senador estatal Adriano Espaillat.

Y algunos fueron contratados en el lugar.

El Restaurante Don Coquí, que está programado para abrir en la calle Dyckman en cuestión de semanas, sería el cuarto en la franquicia del restaurante. El Hotel Edge, el primer hotel boutique en Washington Heights, está programado para abrir el 1 de septiembre.

Ambas empresas ávidamente buscaron talento local, ofreciendo un total combinado de 10 posiciones a los solicitantes de empleo.

“Desde el principio el Grupo Edge ha buscado que la mayoría de los empleados procedan de la comunidad”, explicó Neliá Rodríguez, gerente general del hotel.

La feria atrajo a cerca de 300 personas y los organizadores dijeron estar satisfechos con el resultado.

“Hubo una buena participación”, dijo Owen-Michaane. “Queremos hacer de esto una tradición anual”.