How to handle report card issues
Revisando las calificaciones

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How to handle report card issues

By Dr. Vasthi Acosta

vasthi acosta WEB 2It is report card time.

Soon, every student in New York City from Kindergarten to 12th grade will have received a report card showing how they have done in the first trimester of the school year.

As a parent, you should review this report card and look for some key things.

First, look at your child’s grades in the major subjects. Praise your child for doing well. You want to show them how proud you are of their effort.

Second, if there is a subject where your child is not doing well, ask your child why they think they are struggling. Then go to school, and ask the teacher to show you how they calculated this grade. The teacher should be able to show you test grades and assignment grades that were used to calculate the final grade.

A teacher who cannot show you how they calculated the final grade is not doing their job. For every grade on a student’s’ report card, there should be evidence that supports that grade. It can be a teacher’s record of missed homework, grades on assignments, grades on unit tests or quizzes, and/or a record of class participation. There are lots of items a teacher can, and should, keep a record of to use as evidence to calculate the final grade.

What should never happen is a teacher stating that he determined the final grade based on “observations”. That might well be code for the fact that this teacher simply graded each student on whatever he felt like, and not based on actual evidence of student performance. If it is true that the grade was based on authentic “observations”, then there should be a record of what was observed, when it was observed, and the rubric that determined the grade given for the observed behavior. But if the teacher has no evidence to show you, then you must challenge the grade.

To challenge a grade on a student’s report card, go straight to the Assistant Principal or Principal and explain your child’s situation. They will investigate with the teacher and then make a determination. Once I had a parent challenge a grade, and when I investigated with the teacher, I found that there had been a computer error on several students’ report cards. I was grateful to the parent for raising the issue with me because I was able to correct the grades of several other students.

Never be afraid to bring questions and concerns to the Principal of your child’s school. They want to hear these concerns, because if they don’t know about them then they cannot do anything to resolve the issues.

Every principal wants to ensure their school is doing the best for its students and parents.

Dr. Vasthi Acosta is Amber Charter School (ACS)’s head of school.  ACS serves 450 children, in the K-5 grades, from Northern Manhattan and The Bronx.

 

Revisando las calificaciones

Por Dra. Vasthi Acosta

vasthi acosta WEB 2Cada estudiante de Kindergarten a 12º grado en la ciudad de Nueva York pronto recibirá sus calificaciones mostrando cómo han hecho en el primer trimestre del año escolar. Como padres deben revisar bien estas calificaciones.

Primero revise  las calificaciones de las clases mayores, como inglés y matemáticas. Si son buenas elogie a su hijo y lo orgulloso que usted está de su esfuerzo.

Segundo, si hay una clase que su hija no ha traído buen resultados pregúntele a su hija por qué piensa que saco notas bajas.  También debe ir a la escuela y hablar con el maestro sobre el esfuerzo de su hija. El maestro le debe mostrar cómo calculo esta calificación. En su calculación el maestro debe mostrar las notas que su hija ha recibido de exámenes o asignaturas y cuales fueron utilizadas para calcular la nota final.

Un maestro que no puede mostrarle cómo calcula el grado de cada estudiante no está haciendo su trabajo. Para cada calificación de cada estudiante debe de haber evidencia que apoya esa nota. El maestro puede mostrar un record de las tareas completadas, calificaciones de asignaciones, pruebas, o aun un récord de participación oral en clase. Hay muchas maneras que un maestro puede mantener un registro de evidencia sobre trabajo hecho por el estudiante para calcular la nota final.

Lo que nunca debe suceder es que un maestro que determinó la calificación final basada en “observaciones”. Esa palabra es código para decir que este maestro califico a cada estudiante solo en lo que él sentía y no basado en la evidencia real de rendimiento de los estudiantes. Si es cierto que la calificación fue basada en “observaciones”, entonces el maestro debe de tener un registro que indica lo que observó, cuando se observó y el criterio que determina el grado de lo observado. Sin esta evidencia la calificación no es válida.

Si usted sospecha que esto ha ocurrido con su hijo, vaya directamente al Vice-Director o Directora de la escuela y explique la situación de su hijo. Ellos investigarán al maestro y tomaran una determinación. Una vez, un padre cuestiono una nota en las calificaciones de un alumno y cuando investigué encontré un error de la computadora. Este padre me ayudo corregir el error en las calificaciones de otros estudiantes Yo estaba muy agradecida de que este padre me trajo la cuestión porque así pude remediar el problema de varios otros estudiantes.

Nunca tengan miedo de traer preguntas y preocupaciones al Director de la escuela. Ellos deben querer oír sus preocupaciones, porque si no lo saben no pueden hacer nada para resolverlos. Y cada Director de escuela debe querer asegurarse de que su escuela está haciendo lo mejor por sus alumnos y padres.

Dra. Vasthi Acosta es la directora de la Escuela Amber Charter (ACS por sus siglas en inglés). ACS sirve a 450 niños, en los grados K-5, del norte de Manhattan y del Bronx.