How to Celebrate Dad
Cómo celebrar a papa

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How to Celebrate Dad

By Carolina Pichardo

Luis Breton and Lyanna WEB

The father-and-daughter duo of Luis and Lyanna.

Fathers can often get a bad rap.

There is much out there to lead us to believe that many fathers in urban communities are doing little to serve as role models.

There are, undeniably, serious issues to consider: race, ethnicity, educational attainment and socioeconomic status all play a role in whether fathers are present. As reported in June 2011, a Pew Research Center analysis of the National Survey of Family Growth (NSFG), an ongoing initiative of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, revealed that black fathers are more than twice as likely as white fathers to live apart from their children (44% vs. 21%), while Hispanic fathers fall in the middle (35%).

Of those fathers surveyed who do not live with their children, a sizable minority (31%) say they talk on the phone or email with their children less than once a month.

As Father’s Day nears, we turn to many local fathers who defy such conventions, and instead serve as great examples of the kind of parent whose focus is on the well-being of the children for which they care.

 

Joseph Fontanez, from the Bronx, is “a dedicated husband and father, who really enjoys spending time with his family,” says his proud wife, Lisa Quiñónes-Fontanez. “When our son Norrin was diagnosed with autism, it was such a shock for Joseph.” Even though he was heartbroken, she went on to add, he was determined to do what was best for Norrin, and their family. Rather than withdraw, he wanted to be involved with every decision. “Joseph is an amazing dad,” she said.

 

Amazing is also the word to describe Led Black, Editor-in-Chief of Uptown Collective, who has been blessed with not one, not two, but three beautiful daughters. “For me, fatherhood is about providing for my family no matter what,” he said, “and ensuring that my children have opportunities and resources that I did not have.”

 

Inwood dad Richard Herrera is an artist, graphic designer, and Uptown advocate. Whether documenting the March for Justice for shooting victim John Collado or the Inwood fire on 207th and Broadway, he is always filming. But his favorite subject is a whole lot sweeter: his daughter, Emilia. “It’s so wonderful to just see kids interact with painting on a purely exploratory level,” he said recently. “No concerns about subject matter, or impressing anyone. Just a primal curiosity and desire to manipulate the things around you.” He ended with a simple message: “Being a dad is awesome.”

 

Leopold Vázquez understands what it’s like to truly be fascinated with a work of art. Vázquez is an art dealer and founder of the contemporary art website, Sound of Art. When he isn’t selecting new works or interviewing an artist, he’s busy working with his own masterpiece: his daughter Ani. “Being a father has given me a reason to focus. Whenever I make a decision with something I’m doing, I have a little voice reminding me, ‘My daughter might see this; is it something she’ll be proud of?’” He recalled that they recently looked through a magazine and came across an image of a large dollar bill. “I asked her, ‘Who do you think did this?’ She said, ‘I think it’s Andy Warhol.’ And she was right.”

 

And there’s my daughter’s father, Luis Bretón, whose energy and devotion seriously push me to do more. He is, no doubt, her favorite. And he works hard at it. From convincing her to root for basketball star Lebron James, rapping lullabies that’ll put her to sleep in minutes, and always cheering her on in soccer, he honestly deserves all her love. “She’s made me a better person,” he says with a laugh.

 

Happy Father’s Day to all the spectacular fathers out there!

Cómo celebrar a papa

Por Carolina Pichardo

Luis Breton and Lyanna WEB

El duo de padre-e-hija Luis y Lyanna

Con frecuencia, los padres pueden tener mala reputación.

Existen por alli tántas cosas que nos pueden conllevar a creer que muchos padres en comunidades urbanas hacen poca cosa para servir como modelos a seguir.

Existen, indiscutiblemente, serios aspectos a tomar en consideración: la raza, etnia, logro educativo y estatus socioeconómico, los cuales juegan un papel en cuanto a si los padres están presentes.   Tal como se reportó en junio de 2011, un análisis de Pew Research Center de NSFG (Sondeo Nacional de Crecimiento Familiar), una iniciativa en desarrollo del U.S. Center for Disease Control and Prevention (Centro de los Estados Unidos para el Control y Prevención de Enfermedades), reveló que los padres de raza negra tienen el doble de probabilidad que los blancos de vivir separados de sus hijos (44% versus 21%), mientras que los padres de orígen hispano quedan en el centro (35%).

De esos padres quienes no viven con sus hijos que fueron encuestados, una considerable mayoría (31%) dice que ellos hablan ya sea por teléfono o por correo electrónico con sus hijos menos de una vez por mes.

Al aproximarse el Día de los Padres, nos dirigimos a algunos padres locales quienes desafían tales convencionalismos, y en su lugar sirven como gran ejemplo del tipo de padre cuyo enfoque está en el bienestar de los hijos por quienes ellos velan.

Joseph Fontanez, del Bronx, es “un padre y esposo dedicado, quien realmente disfruta compartiendo con su familia”, dice Lisa Quiñones-Fontanez, su orgullosa esposa.  “Cuando nuestro hijo Norrin fue diagnosticado con autismo, fue un impacto para Joseph”. Aunque con el corazón destrozado, agregó ella, el se decidió a hacer lo que era mejor para Norrin, y para su familia. En lugar de retraerse, el quizo involucrarse en cada decisión. “Joseph es un padre admirable”, dijo ella.

Admirable es también la palabra para describir a Led Black, Editor de Uptown Collective, quien ha sido bendecido no con una, ni dos—sino con tres hermosas hijas. “Para mí, la paternidad se trata de proveer a mi familia sin importar lo que sea”, dijo el, “y garantizar que mis hijas tengan las oportunidades y recursos que yo no tuve”.

Richard Herrera, un padre de Inwood, es un artista, diseñador gráfico y defensor de la parte alta de la ciudad. Ya sea documentando la Marcha por la Justicia de John Collado, víctima de un tiroteo o el incendio de Inwood en la 207 y Broadway, siempre está filmando. Pero su tema favorito es mucho mas dulce: su hija Emilia. “Es tán maravilloso ver a los chicos interactuar cuando pintan a un nivel puramente exploratorio”, dijo el recientemente. “Sin preocupación sobre el tema ni para impresionar a nadie. Únicamente una curiosidad primordial y un deseo de manipular las cosas a su alrededor”.  El concluyó con un mensaje sencillo: “Ser padre es formidable”.

Leopold Vásquez comprende lo que es sentirse verdaderamente fascinado con una obra de arte.  Vásquez es un tratante de arte y fundador del sitio web de arte contemporáneo, Sound of Art. Cuando el no se encuentra seleccionando nuevas obras o entrevistando a un artista para su sitio web,  está ocupado trabajando con su propia obra maestra: su hija Ani. “Ser padre me ha dado una razón para enfocarme.  Cuando tomo una decisión con algo que estoy haciendo, tengo una pequeña voz que me recuerda, “Mi hija puede ver esto; es algo de lo cual se sentirá orgullosa?’”  El mencionó cómo recientemente ellos estaban hojeando una revista y encontraron una imágen de un gran billete de a dólar. “Yo le pregunté a ella, ‘Quién crees que es éste?, ‘Creo que es Andy Warhol’. Y ella estaba en lo cierto”.

Y está Luis Bretón, el padre de mi hija cuya energía y devoción me impulsan seriamente a hacer más. No obstante a mis grandes esfuerzos, el es indudablemente su favorito. Desde convencerle a que apoye a la estrella de baloncesto Lebron James, que rapee canciones de cuna que la pondrán a dormir por unos minutos, y siempre vitorearle en fútbol, ella honestamente, merece todo su amor. “Ella ha hecho de mi una mejor persona”, dice el con una sonrisa.

Felíz Día del Padre a todos los padres espectaculares que existen!