Hope for the Decade
Esperanza para la década

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Hope for the Decade

Our Vision for Climate Justice

By Diane Arevalo, Ricardo Herrera and Mayerling Lantigua

The WHEELS students took part in the New Year’s Eve celebration at Times Square.

On December 31, we joined Mayor de Blasio to drop the New Year’s Eve ball to begin a new decade, broadcast live to millions around the world.

Our Environmental Science teacher, Dr. Jared Fox — a recipient of the 2019 Sloan Teaching Award presented by the Fund for the City of New York — stood with us. We were invited because of our work addressing climate change and environmental injustice.

When we stood on stage, we were both nervous and proud. We thought of our lives and our families; how none of our parents attended college or, for some of them, even high school or middle school. Nonetheless, there we were, preparing to drop the Waterford Crystal Ball and ring in 2020, the year we will graduate from high school and enroll in college.

We never thought it was possible to have these opportunities, yet we have pride in knowing that we represent those from Latinx backgrounds who have had to overcome so much to make their voices heard.

At the Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS), a NYC Outward Bound School that serves pre-K-12 students in upper Manhattan, we have launched a project called the Clean Air Green Corridor. Our vision is to transform 182nd Street from Amsterdam Avenue to Broadway, providing thousands access to Highbridge Park. The park is often overlooked and underutilized, but nonetheless, is an essential ribbon of green space on the perimeter of our neighborhood. The Clean Air Green Corridor will serve as a link to this “Anchor Park” currently riddled with homeless encampments and individuals struggling with opioid addiction. Along our newly envisioned Corridor, trees and plants will purify the air, provide shade, and combat the effects of an urban heat island. Besides our own, there are five other schools that we hope will join us to help form this passageway to our local park.

Our current efforts were inspired by a one-week elective course called “Restoring Highbridge,” taught by our teachers Dr. Fox and Mr. Erick Espin. In this course, we learned about the history and importance of the green space around us. We learned why a highway was placed near our community, about the devolution of Highbridge Park during the 20th century as roads, bridges and neglect minimized our community’s access to the park and waterfront.

We worked closely with Friends of WHEELS, our school’s nonprofit partner that leads college access, success and leadership development, to develop this idea into an initiative and mobilize our community. We have received support from our local elected officials and many community partners. Thanks to their belief in our project, we have already redesigned our school gardens and beautified our block. However, we are only just getting started.

One day, we hope to pedestrianize 182nd Street and extend our greening efforts across Washington Heights.

On New Year’s Eve, we were honored to have the opportunity to welcome the new decade and be recognized for our work as climate activists. When we walked out of our school for the Global Climate Strike in September, we marched for Washington Heights and for the Clean Air Green Corridor. We marched to represent low-income communities of color like ours, which are often most affected by environmental and climate injustice. We believe that disinvestment in our communities has been normalized, and that students are taught that it’s ok to walk by drug use, unsanitary blocks with no green space, and pervasive and depressing monotone cement.

Gentrification is real and may be encroaching on our neighborhood, but this is our community.

We want to make it healthier and more beautiful for us —and not be pushed out in the process. We crave the opportunity to play an active role in climate solutions and be a part of the youth-led climate movement. We believe initiatives like the Clean Air Green Corridor should receive the support and funding necessary for full implementation because we and students like us are ready to create a better world.

Diane Arevalo, Ricardo Herrera and Mayerling Lantigua are all seniors at the Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS). WHEELS is located at 511 West 182nd Street, New York, NY 10033. For more, please visit mywheelsnyc.net.

Esperanza para la década

Nuestra visión para la justicia climática

Por Diane Arévalo, Ricardo Herrera y Mayerling Lantigua

La escuela atiende a estudiantes de pre-K-12.

El 31 de diciembre, nos unimos al alcalde de Blasio para lanzar el baile de Nochevieja para comenzar una nueva década, transmitida en vivo a millones de personas en todo el mundo.

Nuestro maestro de Ciencias Ambientales, el Dr. Jared Fox, ganador del Premio de Enseñanza Sloan 2019 presentado por el Fondo para la Ciudad de Nueva York, estuvo con nosotros. Fuimos invitados por nuestro trabajo para enfrentar el cambio climático y la injusticia ambiental.

Cuando nos paramos en el escenario, estábamos nerviosos y orgullosos. Pensamos en nuestras vidas y en nuestras familias; en cómo ninguno de nuestros padres asistió a la universidad o, para algunos de ellos, ni a la secundaria ni a la preparatoria. No obstante, ahí estábamos, preparándonos para soltar la bola de cristal de Waterford y sonar en 2020, el año en que nos graduaremos de la preparatoria y nos inscribiremos en la universidad.

Nunca pensamos que fuera posible tener estas oportunidades, sin embargo, nos enorgullece saber que representamos a personas de orígenes latinxs que han tenido que superar tanto para hacer oír su voz.

En la Escuela de Aprendizaje Expedicionario de Washington Heights (WHEELS), una escuela Outward Bound School de Nueva York que atiende a estudiantes de los grados pre-K al 12 en el alto Manhattan, hemos lanzado un proyecto llamado Corredor Verde de Aire Limpio. Nuestra visión es transformar la calle 182 desde la avenida Ámsterdam hasta Broadway, proporcionando miles de acceso a Highbridge Park. El parque a menudo es ignorado y poco utilizado, pero, no obstante, es una cinta esencial de espacios verdes en el perímetro de nuestro vecindario. El Corredor Verde de Aire Limpio servirá como un enlace a este “Parque Ancla” actualmente plagado de campamentos para personas sin hogar y personas que luchan contra la adicción a los opiáceos. A lo largo de nuestro Corredor recientemente imaginado, los árboles y las plantas purificarán el aire, proporcionarán sombra y combatirán los efectos de una isla de calor urbana. Además de la nuestra, hay otras cinco escuelas que esperamos se unan a nosotros para ayudarnos a formar este pasaje a nuestro parque local.

La escuela ha sido honrada por la pareja Obama.

Nuestros esfuerzos actuales se inspiraron en un curso electivo de una semana llamado Restauración de Highbridge, impartido por nuestros maestros, el Dr. Fox y el Sr. Erick Espin. En este curso, aprendimos sobre la historia y la importancia del espacio verde que nos rodea. Aprendimos por qué se colocó una autopista cerca de nuestra comunidad, sobre la devolución de Highbridge Park durante el siglo XX, ya que las carreteras, los puentes y el abandono minimizaban el acceso de nuestra comunidad al parque y al paseo marítimo.

Trabajamos en estrecha colaboración con Amigos de WHEELS, el socio sin fines de lucro de nuestra escuela que lidera el acceso a la universidad, el éxito y el desarrollo de liderazgo, para desarrollar esta idea en una iniciativa y movilizar a nuestra comunidad. Hemos recibido el apoyo de nuestros funcionarios electos y muchos socios de la comunidad. Gracias a su creencia en nuestro proyecto, ya hemos rediseñado nuestros jardines escolares y embellecido nuestra manzana. Sin embargo, apenas estamos comenzando. Un día, esperamos peatonalizar la calle 182 y extender nuestros esfuerzos ecológicos a través de Washington Heights.

En la víspera de Año Nuevo, tuvimos el honor y la oportunidad de dar la bienvenida a la nueva década y ser reconocidos por nuestra labor como activistas climáticos. Cuando salimos de nuestra escuela para la Global Climate Strike en septiembre, marchamos hacia Washington Heights y por el Corredor Verde de Aire Limpio. Marchamos para representar a las comunidades de color de bajos ingresos como la nuestra, que a menudo son las más afectadas por la injusticia ambiental y climática. Creemos que la desinversión en nuestras comunidades se ha normalizado, y que a los estudiantes se les enseña que está bien caminar junto a usuarios de drogas, manzanas insalubres sin espacios verdes y cemento monótono penetrante y deprimente.

El aburguesamiento es real y puede estar invadiendo nuestro vecindario, pero esta es nuestra comunidad.

Queremos que sea más saludable y más hermosa para nosotros, y no ser expulsados ​​en el proceso. Anhelamos la oportunidad de desempeñar un papel activo en las soluciones climáticas y ser parte del movimiento climático dirigido por los jóvenes. Creemos que iniciativas como el Corredor Verde de Aire Limpio deberían recibir el apoyo y los fondos necesarios para una implementación completa porque nosotros y estudiantes como nosotros estamos listos para crear un mundo mejor.

 

Diane Arévalo, Ricardo Herrera y Mayerling Lantigua son todos estudiantes de último año en la Escuela de Aprendizaje Expedicionario de Washington Heights (WHEELS, por sus siglas en inglés). WHEELS se encuentra en el No. 511 de la calle 182 oeste, Nueva York, NY 10033. Para más información, por favor visite mywheelsnyc.net.