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DOE roundtable focuses on summer programs and new goals

Story and photos by Mónica Barnkow 

The Department of Education hosted a roundtable discussion.

The Department of Education hosted a roundtable discussion.

Though school might almost be out for the city’s 1.1 million students, Department of Education (DOE) administrators and Chancellor Carmen Fariña are prepping for a busy summer.

The Schools Chancellor recently hosted a roundtable discussion with fellow DOE officials, including Deputy Chancellor of Strategy and Policy Josh Wallack; Deputy Chancellor of the Division of English Language Learners (ELLs) and Student Support, Milady Baez; and Deputy Chancellor of the Division of Operations Elizabeth Rose.

Among the topics discussed were summer meals, Universal Pre-Kindergarten, community schools, parental involvement, attendance, and language services.

Of specific concern to the Chancellor was increasing attendance levels.

“We need to raise awareness on how important it is to send children to school every single day,” said Fariña, noting that students lose two days of academic readiness for every day they are absent.

She also acknowledged that while it was common for immigrant families to travel abroad with their children during the school year, it was important for trips to be scheduled around the academic calendar.

“When they take the test in May, they are not ready,” said Fariña of children who extend their vacation days. She urged parents to only take long family vacations during the summer months.

The Chancellor also said that the Department would continue to invite greater parental involvement. In the coming school year, the DOE would be inviting Parent-Teacher Association Presidents to district meetings.

“We want to make sure that parents have a voice,” said Fariña.

“We want to make sure that parents have a voice,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“We want to make sure that parents have a voice,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

Also discussed was the administration’s School Renewal Program, a $150 million initiative focused on 94 struggling schools by providing extra resources, extended instruction hours, and additional after-school, weekend and summer programs.

“We need to highlight schools that are making significant change,” said Fariña.

The discussion also touched on UPK (Universal Pre-Kindergarten), and administrators said that the extra school year provides a solid foundation.

“The goal is that, by the end of pre-K, a child would have learned [anywhere] from 500 to 1,000 words,” said the Chancellor. “It is about readiness to be successful.”

“We are very pleased with what we have seen so far,” added Wallack, noting that enrollment dates have been extended. “We are off to a very good start.”

The Deputy Chancellor of the Division of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Baez.

The Deputy Chancellor of the Division of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Baez.

The Chancellor also announced the continuation of the summer meals program throughout the city, which starts on June 27th and offers free meals to children 18 and under, in participating schools, parks, libraries, and New York City Housing Authority (NYCHA) sites across the city. The program offers all youths an opportunity to receive a meal prepared under USDA nutrition guidelines and can help ease family budgets. No applications or program enrollment is needed.

The Deputy Chancellor of the Division of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Baez.Chancellor said it was important for families to know that the meals were ready to be served to all.

“Summer meals are going to be in your neighborhoods.”

For more information on summer meals, please visit http://bit.ly/1Go1o29.

Tareas por delante

Mesa redonda del DOE se centra en programas de verano y nuevas metas

Historia y fotos por Mónica Barnkow

The roundtable took place at 52 Chambers Street.

La mesa redonda tuvo lugar en el No. 52 de la calle Chambers.

Aunque la escuela casi podría casi terminar para 1.1 millones de estudiantes de la ciudad, los administradores del Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) y la canciller Carmen Fariña, están preparándose para un verano ocupado.

La canciller de escuelas organizó recientemente una mesa redonda con funcionarios del DOE, entre ellos el vicecanciller de Estrategia y Políticas, Josh Wallack; la vicecanciller de la División de Estudiantes del Idioma Inglés (ELL por sus siglas en inglés) y Apoyo al Estudiante, Milady Báez; y la vicecanciller de la División de Operaciones, Elizabeth Rose.

Entre los temas que se trataron estuvieron las comidas de verano, el pre-jardín de infantes universal, las escuelas de la comunidad, la participación de los padres, la asistencia y los servicios de idiomas.

El aumento de los niveles de asistencia fue de interés específico para la canciller.

The Deputy Chancellor of the Division of English Language Learners (ELLs) and Student Support Milady Baez.

La vicecanciller de la División de Estudiantes del Idioma Inglés (ELL por sus siglas en inglés) y Apoyo al Estudiante, Milady Báez.

“Necesitamos crear conciencia de lo importante que es enviar a los niños a la escuela todos los días”, dijo Fariña, señalando que los estudiantes pierden dos días de preparación académica por cada día que están ausentes.

También reconoció que si bien es común que las familias inmigrantes viajen al extranjero con sus hijos durante el año escolar, es importante programar los viajes alrededor del calendario académico.

“Cuando ellos toman el examen en mayo, no están listos”, dijo Fariña sobre los niños que extienden sus días de vacaciones. Instó a los padres a tomar vacaciones familiares largas durante los meses de verano.

La canciller también dijo que el Departamento continuará promoviendo una mayor participación de los padres. En el año escolar que viene, el DOE invitará a los presidentes de la Asociación de Padres y Maestros a las reuniones de distrito.

“Queremos asegurarnos que los padres tengan una voz”, dijo Fariña.

También se discutió el programa de Renovación Escolar de la administración, una iniciativa de $150 millones de dólares enfocada en 94 escuelas con dificultades para proporcionarles recursos adicionales, horas de instrucción extendidas y programas adicionales para después de clases, de fin de semana y verano.

“Tenemos que destacar las escuelas que están haciendo un cambio significativo”, dijo Fariña.

La discusión también abordó UPK (pre-jardín de infantes universal), y los administradores dijeron que el año escolar adicional proporciona una base sólida.

“El objetivo es que, al final del pre-K, un niño haya aprendido entre 500 y 1000 palabras”, dijo la canciller. “Se trata de preparación para el éxito”.

“We want to make sure that parents have a voice,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“Queremos asegurarnos que los padres tengan una voz”, dijo la canciller de escuelas, Carmen Fariña.

“Estamos muy contentos con lo que hemos visto hasta ahora”, añadió Wallack, y señaló que las fechas de inscripción se han ampliado. “Hemos tenido un muy buen comienzo”.

La canciller también anunció la continuación del programa de comidas de verano en toda la ciudad, que comienza el 27 de junio y ofrece comidas gratuitas a niños de 18 y menores, en escuelas, parques, bibliotecas, y sitios participantes de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés) en toda la ciudad. El programa ofrece a todos los jóvenes la oportunidad de recibir una comida preparada bajo las guías de nutrición de USDA y puede ayudar a aliviar los presupuestos familiares. No se necesita solicitud ni inscripción al programa.

La canciller dijo que es importante que las familias sepan que las comidas están listas para ser servidas.

“Las comidas de verano van a estar en sus barrios”.

Para más información sobre las comidas de verano, por favor visite http://bit.ly/1Go1o29.