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Advocates press city to address homelessness

By Gregg McQueen

“Bill de Blasio, you’re not representing us,” declared Leroy Alexander.

He said the B-word.

Public Advocate Jumaane Williams took to the steps of City Hall and demanded the city move to allocate $10 billion in its next budget to create new affordable housing.

“Yes, I said it — billion with a ‘b,’” declared Williams.

The Public Advocate joined with fellow elected officials and advocates this past Fri., Oct. 18th to call on the city to do more to address the homelessness crisis.

Attendees knocked Mayor Bill de Blasio for failing to reduce the number of homeless individuals on the street, which has soared to more than 78,000 people in 2019.

Williams said the city should spend a comparable amount to what it is investing for its $9 billion plan to build four community-based jails.

“We must see tremendous additional amounts of investment in things, [to address] the lack of true income-targeted affordable housing, supportive housing, permanent housing, the things that people need that will break the cycle [of incarceration] to begin with,” Williams said.

The rally was held one day after the City Council voted to approve the plan to close Rikers Island and replace it with new jails in four boroughs.

As chants of “Shame, shame, de Blasio’s to blame” rang out, activists begged the mayor to bolster efforts to add more affordable units.

“It’s not enough,” said Garrett McMahon Jr. of de Blasio’s current Housing New York Plan, which aims to build or preserve affordable homes for 300,000 families. “They need to build more.”

Public Advocate Jumaane Williams called for the city to allocate $10 billion for affordable housing.

McMahon explained that he was homeless for one year, but now resides in permanent housing in Manhattan. “I gave away a year of my life, but now I’m doing well, because I have a place to live,” he said.

Charles King, Chief Executive Officer of Housing Works, said some of the mayor’s progressive policies fall flat if New York families do not have permanent housing.

“I’ve got nothing against Universal Pre-K, but let me tell you, if a little girl’s family is homeless, the Universal Pre-K isn’t going to do a lot to change her circumstances,” he said. “If we truly want to be a progressive city, we will ensure that every single New Yorker has access to safe, affordable housing.”

Nathylin Flowers, a housing activist who confronted de Blasio at his Park Slope gym in 2018 to complain about lack of affordable apartments, said the mayor has performed poorly in helping the homeless.

“I’m sorry that I voted for him twice, because he’s not the man I voted for. He’s a liar. He promises and does not deliver,” Flowers remarked.

Flowers, who previously worked on Wall Street, said she had a rent-stabilized apartment in Brooklyn for 35 years, but was evicted in 2015 and became homeless.

“It’s possible, with political will, to build more housing,” said Coalition for the Homeless’ Giselle Routhier.

“We know where the money is. You need to have the will to put the money into permanent housing,” she said.

Giselle Routhier, Policy Director of the Coalition for the Homeless, referenced the recent killings of four homeless men in Chinatown.

“These attacks laid bare the urgency of getting people off the streets,” she said.

Routhier called on the city to build 24,000 new units of affordable housing throughout all five boroughs. “These units should be new. Preserving units that are already occupied doesn’t help people on the street,” she said. “Our Councilmember allies have actually shown that it’s possible, with political will, to build more housing for homeless New Yorkers.”

Advocates also implored the city to create 15,000 units of supportive housing by 2025, expand the number of safe haven shelters, and reform the shelter system intake process.

“We need systemic change, and we need it now,” said State Assemblymember Yuh-Line Niou. “This crisis is getting worse, it is unacceptable and it is necessary to resolve it because we do not want housing to be a privilege for a few but a right for all.”

Speakers at the rally accused de Blasio of focusing too much energy on pushing his jail plan, at the expense of addressing the city’s homelessness issue.

“They’re not spending money… to end the cycle of incarceration, they’re building jails to make it cheaper to transport people to court,” said Leroy Alexander, a formerly homeless Brooklyn resident. “Bill de Blasio, you’re not representing us.”

Williams suggested the city is making dubious claims about the plan.

“I keep hearing terminology like ‘Rikers is closed’ and ‘We ended mass incarceration.’ I want to make sure we check that. We have done neither of those things,” stated Williams, who said the jail plan must be enhanced to provide more services for incarcerated people who are reentering society.

“Instead of building jails, they should be using that space to build affordable housing,” McMahon said. “That’s what’s needed more. Instead of closing Rikers, they should improve it and not create these new jails.”

Hogares, de inmediato

Defensores presionan a la ciudad para enfrentar la falta de vivienda

Por Gregg McQueen

El alcalde Bill de Blasio fue objeto de intensas críticas.

Lo dijo claro.

Jumaane Williams, el defensor del pueblo, tomó las escalinatas del Ayuntamiento y exigió que la ciudad se mueva para asignar $10 mil millones en su próximo presupuesto para crear nuevas viviendas asequibles.

“Sí, lo dije: mil millones con una b de billones”, declaró Williams.

El defensor del pueblo se unió a otros funcionarios y defensores el pasado viernes 18 de octubre para pedir a la ciudad que haga más para abordar la crisis de las personas sin hogar.

Los asistentes criticaron al alcalde Bill de Blasio por no reducir la cantidad de personas sin hogar en la calle, que se ha disparado a más de 78,000 personas en 2019.

Williams dijo que la ciudad debería gastar una cantidad comparable a la que está invirtiendo para su plan de $9 mil millones para construir cuatro cárceles comunitarias.

“Debemos ver enormes cantidades adicionales de inversión en cosas, [para hacer frente a] la falta de verdaderas viviendas asequibles con base en los ingresos, viviendas de apoyo, viviendas permanentes, las cosas que las personas necesitan que romperán el ciclo [de encarcelamiento] para empezar”, dijo Williams.

La manifestación se realizó un día después de que el Concejo Municipal votara para aprobar el plan para cerrar Rikers Island y reemplazarla con nuevas cárceles en cuatro distritos.

El defensor del pueblo, Jumaane Williams, pidió que la ciudad asigne $10 mil millones de dólares para viviendas asequibles.

Mientras los cánticos de “Vergüenza, vergüenza, es culpa de de Blasio” sonaban, los activistas le rogaron al alcalde reforzar los esfuerzos para agregar más unidades de vivienda asequibles.

“No es suficiente”, dijo Garrett McMahon Jr. sobre el actual Plan de Vivienda de Nueva York del alcalde de Blasio, que tiene como objetivo construir o preservar viviendas asequibles para 300,000 familias. “Necesitan construir más”.

McMahon explicó que estuvo sin hogar durante un año, pero ahora reside en una vivienda permanente en Manhattan. “Entregué un año de mi vida, pero ahora estoy bien, porque tengo un lugar para vivir”, dijo.

Charles King, director ejecutivo de Housing Works, dijo que algunas de las políticas progresistas del alcalde fracasan si las familias de Nueva York no tienen vivienda permanente.

“No tengo nada en contra del Pre-K Universal, pero déjenme decirles que, si la familia de una niña pequeña no tiene hogar, el Pre-K Universal no hará mucho para cambiar sus circunstancias”, dijo. “Si realmente queremos ser una ciudad progresista, nos aseguraremos de que todos los neoyorquinos tengan acceso a viviendas seguras y asequibles”.

Nathylin Flowers, una activista de vivienda que se enfrentó a de Blasio en su gimnasio de Park Slope en 2018 para quejarse por la falta de apartamentos asequibles, dijo que el alcalde ha tenido un mal desempeño en la ayuda a las personas sin hogar.

“Lamento haber votado por él dos veces, porque él no es el hombre por el que voté. Es un mentiroso. Promete y no cumple”, comentó.

Flowers, quien anteriormente trabajó en Wall Street, dijo que tuvo un apartamento con renta estabilizada en Brooklyn durante 35 años, pero que fue desalojada en 2015 y quedó sin hogar.

“Necesitan construir más”, dijo Garrett McMahon Jr.

“Sabemos dónde está el dinero. Se necesita tener la voluntad de poner el dinero en una vivienda permanente”, dijo.

Giselle Routhier, directora de Políticas de la Coalición para las Personas sin Hogar, hizo referencia a los asesinatos recientes de cuatro hombres sin hogar en Chinatown.

“Estos ataques pusieron al descubierto la urgencia de sacar a la gente de las calles”, dijo.

Routhier pidió a la ciudad construir 24,000 nuevas unidades de viviendas asequibles. “Estas unidades deberían ser nuevas. Preservar las unidades que ya están ocupadas no ayuda a las personas en la calle”, dijo. “Nuestros aliados miembros del Concejo han demostrado que es posible, con voluntad política, construir más viviendas para los neoyorquinos sin hogar”.

Los defensores también imploraron a la ciudad crear 15,000 unidades de viviendas de apoyo para 2025, ampliar el número de refugios seguros y reformar el proceso de admisión del sistema de refugios.

“Necesitamos un cambio sistémico, y lo necesitamos ahora”, dijo la asambleísta estatal Yuh-Line Niou. “Esta crisis está empeorando, es inaceptable y es necesario resolverla porque no queremos que la vivienda sea un privilegio para unos pocos, sino un derecho para todos”.

Los oradores en el mitin acusaron a de Blasio de concentrar demasiada energía en impulsar su plan de prisión, a expensas de hacer frente al problema de la falta de vivienda de la ciudad.

“Necesitamos un cambio sistémico, y lo necesitamos ahora”, dijo la asambleísta estatal Yuh-Line Niou (centro).

“No están gastando dinero… para poner fin al ciclo de encarcelamiento, están construyendo cárceles para que sea más barato transportar personas a la corte”, dijo Leroy Alexander, un residente de Brooklyn que antes no tenía hogar. “Bill de Blasio, no nos representas”.

Williams sugirió que la ciudad está haciendo dudosas afirmaciones sobre el plan.

“Sigo escuchando terminología como ‘Rikers está cerrada’ y ‘terminamos el encarcelamiento masivo’. Quiero asegurarme de verificar eso. No hemos hecho ninguna de esas cosas”, declaró Williams, explicando que el plan carcelario debe ser mejorado para proporcionar más servicios a las personas encarceladas que están reingresando a la sociedad.

“En lugar de construir cárceles, deberían usar ese espacio para construir viviendas asequibles”, dijo McMahon. “Eso es lo que más se necesita. En lugar de cerrar Rikers, deberían mejorarla y no crear estas nuevas prisiones”.